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IAAF Centenary Gala Show brings together past, present and future of Athletics

IAAF President Lamine Diack, 2012 World Athlete of the Year Usain Bolt and IAAF Hall of Fame members at the IAAF Centenary Gala in Barcelona (Giancarlo Colombo)IAAF President Lamine Diack, 2012 World Athlete of the Year Usain Bolt and IAAF Hall of Fame members at the IAAF Centenary Gala in Barcelona (Giancarlo Colombo) © Copyright

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The spectacular IAAF Centenary Gala Show which took place tonight in Barcelona’s Palau Nacional was the highlight of a momentous year of celebrations which have marked the IAAF Centenary.

The Palau Nacional, built for the 1929 International Exhibition, is the home of the Museu Nacional d'Art de Catalunya (MNAC) and its atmospheric Oval Hall was the setting for the IAAF Centenary Gala Show.

The night which was hosted by International Athletic Foundation (IAF) & IAAF President Lamine Diack, was coordinated on stage by Britain’s Jonathan Edwards, the World Triple Jump record holder, and Catalan catwalk model and actress Judit Masco.

The one and half hour show took place on a giant stage backed by a video wall, in front of an audience of around 800 guests, which included IAF Honorary President HSH Prince Albert II of Monaco, IOC members, members of the World Athletics Family and representatives of other International Federations as well as dignitaries from Spanish sport and politics. Joining them were around 200 champions from the London Olympic Games 2012 (and 1948!) as well as many other legends of the sport, who were treated to an array of music and dance performances and inspirational videos commemorating 100 years of the IAAF.

The rhythms of Barcelona were captured from the opening by the dance group Buleria, and the audience continued to mesmerised by inspirational performances from violinist Ara Malikian and guitarist Fernando Egozcue, The Flying Dancers and Ilana Yahav, whose unique sand art was created live on stage to the strains of Beethoven’s 9th Symphony Ode to Joy. ??The Eclectic Colour Orchestra and a 100 voice choir recalled the past 100 years with an emotive rendition of the IAAF hymn, which was composed by Vangelis. A parade of the flags of the 17 Founding Members of the IAAF brought a flurry of colour to the stage.

The IAAF Hall of Fame was officially inaugurated with the induction of the 24 first members. President Diack presented trophies to the 13 legends attending this weekend - Iolanda Balas, Sergey Bubka, Sebastian Coe, Betty Cuthbert, Jackie Joyner-Kersee, Alberto Juantorena, Wang Junxia, Kipchoge Keino, Stefka Kostadinova, Edwin Moses, Dan O’Brien, Peter Snell, and Irena Szewinska. For the full list of IAAF Hall of Fame Members inducted tonight click here.

The soprano Montserrat Marti, a dance troupe choreographed by Malou Airaudo, and IL DIVO, the multinational operatic pop vocal group, brought the evening’s entertainment to a climax.

To toast the occasion of the IAAF Centenary, World Athletes of the Year Usain Bolt and Allyson Felix joined President Diack, with the six of the most outstanding athletes from this summer’s IAAF World Junior Championships in Barcelona: Angelica Bengtsson, Faith Chepngetich Kipyegon, Ana Peleteiro, Anthonique Strachan, Adam Gemili, and Keshorn Walcott - coming on stage to symbolize a bright future for athletics as the next 100 years of the IAAF gets underway.

IAAF

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Le show du Gala du Centenaire de l’IAAF rassemble le passé, le présent et l’avenir de l’athlétisme

Le spectaculaire show du Gala du Centenaire de l’IAAF, ce soir au Palais national de Barcelone, a été le point culminant d’une année extraordinaire des célébrations qui ont marqué cette année du Centenaire de l’IAAF.

Le Palais national, construit pour l’Exposition internationale de 1929, abrite le Musée national d’art de Catalogne (MNAC), dont le somptueux Hall ovale a constitué un cadre sublime pour le show du Gala du Centenaire de l’IAAF.

La soirée, organisée sous l'égide de Lamine Diack, le Président de la Fondation internationale d’athlétisme (FIA) et de l’IAAF, était présentée par le duo constitué de Jonathan Edwards, le détenteur britannique du record du monde du triple saut, et de Judit Masco, la comédienne et mannequin catalane.

Le spectacle d’une heure et demie, sur une immense scène avec en toile de fond un gigantesque écran vidéo, s’est déroulé devant environ 800 invités, dont le Président honoraire de la FIA, SAS le Prince Albert II de Monaco, des membres du CIO, de la Famille de l’athlétisme, des représentants d’autres fédérations internationales, ainsi que des personnalités sportives et politiques espagnoles. Parmi les autres invités se trouvaient également quelque 200 champions des Jeux olympiques de Londres (de 2012, mais aussi de 1948 !), ainsi que de nombreuses autres légendes du sport. Le spectacle a été un mélange détonnant de musique, de dance et de films vidéo inspirants commémorant les cent années d’existence de l’IAAF.

Le tempo si particulier de Barcelone a été mis en exergue d’emblée, avec la prestation de la troupe de danse Buleria, suivie de performances époustouflantes d’artistes tels que la violoniste Ara Malikian, le guitariste Fernando Egozcue, les Flying Dancers ou encore Ilana Yahav, qui a offert un spectacle magique au travers de simples grains de sable, au son majestueux de la 9ème symphonie de Beethoven, l’Hymne à la joie. L’Eclectic Colour Orchestra accompagné par un chœur à 100 voix a ensuite célébré les cent années écoulées avec une performance émouvante de l’hymne de l’IAAF, composé par Vangelis. Ensuite une parade rassemblant les drapeaux des dix-sept Membres fondateurs de l’IAAF a formé un véritable tourbillon de couleurs sur scène.

Le Temple de la renommée de l’IAAF a été officiellement inauguré avec l’intronisation de ses 24 premiers membres. Le Président Diack a remis des trophées aux treize légendes présentes ce week-end - Iolanda Balas, Sergey Bubka, Sebastian Coe, Betty Cuthbert, Jackie Joyner-Kersee, Alberto Juantorena, Wang Junxia, Kipchoge Keino, Stefka Kostadinova, Edwin Moses, Dan O’Brien, Peter Snell et Irena Szewinska. Pour accéder à la liste complète des membres intronisés au Temple de la renommée de l’IAAF ce soir, cliquer ici.

La soprano Montserrat Marti, une troupe de dance avec une chorégraphie de Malou Airaudo, et Il Divo, le groupe lyrique opéra-pop multinational, a clôturé la soirée en beauté.

Les Athlètes de l’année Usain Bolt et Allyson Felix ont rejoint le Président Diack pour porter un toast au Centenaire de l’IAAF. Six athlètes parmi les plus impressionnants des Championnats du monde juniors de l’IAAF de Barcelone de cet été ont également été invités à monter sur scène; Angelica Bengtsson, Faith Chepngetich Kipyegon, Ana Peleteiro, Anthonique Strachan, Adam Gemili et Keshorn Walcott ont ainsi symbolisé à merveille un avenir brillant pour l’athlétisme, à l’aune des cent prochaines années de l’IAAF.

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