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IAAF President Diack starts 2014 with a bang

IAAF President Diack being interviewed by Chinese TV at the 2014 Xiamen International Marathon (IAAF)IAAF President Diack being interviewed by Chinese TV at the 2014 Xiamen International Marathon (IAAF) © Copyright

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IAAF President Lamine Diack started 2014 with an extensive schedule of activities in the southern Chinese city of Xiamen, home to the Xiamen International Marathon, the first IAAF Gold Label Road Race of 2014. 

The first day of the New Year saw President Diack meet with representatives of the Chinese media, giving interviews to five major national newspapers and press agencies, as well as two national TV stations.

The topics covered focused especially on the development of road running in China, where there has been phenomenal growth in this discipline over recent years. In the past five years alone, the number of city marathons in China has progressed from barely a dozen to 46, with more anticipated to join them in the years to come. 

“In the USA, there are over 200 marathons for a population of 300 million, so with a population of around I.5 billion Chinese, there is space for many more races. The fact that the Chinese government and local civic authorities are committed to working together with the Chinese Athletic Association to support this development is a very positive sign for our sport,” said President Diack. 

“China has great potential to develop distance runners. There have been great Chinese distance runners in the past, and there can be more in the future; what is needed is to identify talent at an early age and then ensure that these athletes are given the best possible coaching to take them to the highest level. Having athletics in all school programmes is the start of the path to success,” he added. 

In the afternoon of 1 January, President Diack met with Mayor Liu Keqing, the leader of the Xiamen local government and other leading Chinese politicians and sports administrators, including the President of the Chinese Athletic Association and IAAF Council Member Zhaocai Du and his long-standing friend and fellow IOC Member Dr Ching-kuo Wu, President of the International Boxing Federation.

The evening ended with the presentation to Mayor Liu of the IAAF Gold Label for the 2014 Xiamen International Marathon and an IAAF plaque of recognition. 

Normally staged on the first Saturday of January, the Xiamen International Marathon moved this year to Thursday 2 January.

The race was started by President Diack, who later presented medals to the winners and also handed awards to the winners of a children’s’ painting competition which had the subject of ‘Marathon – Run for Love’. 

President Diack will leave Xiamen on Friday, travelling to Beijing and Tokyo for additional meetings. 

IAAF

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Le Président Diack démarre 2014 avec un programme intense

Le Président de l'IAAF Lamine Diack a commencé l'année avec un programme chargé, à Xiamen, la ville du sud de la Chine qui accueille le Marathon International de Xiamen, la première course au Label d'or de l'IAAF de 2014.

Le jour de l'an a ainsi vu le Président Diack rencontrer des représentants des médias chinois, accordant notamment des interviews à cinq quotidiens nationaux et agences de presse, ainsi qu'à deux chaînes de télévision nationales.

Il a principalement été question, lors de ces rencontres, du développement de la course sur route en Chine, une discipline qui y a connu une croissance phénoménale au cours de ces dernières années. Au cours des cinq années écoulées, le nombre de marathons organisés par des villes chinoises est passé de tout juste une douzaine à 46, et on en attend d'autres encore dans les années qui viennent.

"Les États-Unis comptent plus de 200 marathons annuels pour une population de 300 millions, et il en découle donc qu'avec quelque 1,5 milliard de Chinois, il y a de la place pour beaucoup plus de courses. Le fait que le gouvernement chinois et les autorités locales se soient engagés à travailler conjointement avec l'Association chinoise d'athlétisme pour soutenir ces développements est un signe très positif pour notre sport", a déclaré le Président Diack.

"La Chine possède un potentiel fabuleux pour développer des coureurs de fond. On a connu de grands spécialistes chinois dans le passé, et on sait bien qu'il pourrait y en avoir d'autres à l'avenir. Il faut pour cela affiner la capacité à détecter les meilleurs talents dès leur plus jeune âge et s'assurer que ces athlètes-là bénéficient du meilleur encadrement possible pour les accompagner vers le plus haut niveau. Le fait d'avoir l'athlétisme, en tant que discipline, inscrit à tous les programmes scolaires est le premier pas sur la route vers le succès," a-t-il ajouté.

L'après-midi du 1er janvier, le Président Diack a rencontré le Maire Liu Keqing, qui dirige l'administration de Xiamen, ainsi que d'autres politiciens de premier plan et d'administrateurs sportifs chinois, dont le président de l'Association chinoise d'athlétisme et membre du Conseil de l'IAAF, Zhaocai Du, ou encore son ami de longue date, avec lequel il siège au CIO, le docteur Ching-kuo Wu, le président de la Fédération internationale de boxe.

La soirée s'est achevée par la présentation au Maire Liu du Label d'Or de l'IAAF pour le Marathon international de Xiamen 2014 ainsi que d'une Plaque de reconnaissance de l'IAAF.

Le Marathon international de Xiamen, qui se tient normalement le premier samedi de janvier, a, cette année, été déplacé au jeudi 2 janvier.

Le départ de la course a été donné par le Président Diack, qui a également remis leurs médailles aux vainqueurs, et a en outre récompensé avec des prix les gagnants d'une compétition de peinture réservée aux enfants dont le thème était "Le Marathon – Courir par Amour".

Le Président Diack quittera Xiamen vendredi, pour se rendre à Pékin, puis à Tokyo, pour de nouvelles séries de réunions.

IAAF