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Fernández se impone en la Sesto San Giovanni – Challenge de marcha de la IAAF

Spain's Francisco Fernandez takes a convincing victory in Sesto San Giovanni (Lorenzo Sampaolo)Spain's Francisco Fernandez takes a convincing victory in Sesto San Giovanni (Lorenzo Sampaolo) © Copyright

El español Francisco Javier Fernández, vigente campeón de Europa de 20km marcha y ganador de la Copa del Mundo de la IAAF 2006 y la medallista de plata olímpica Kjersti Plätzer consiguieron sendas claras victorias en la 52ª edición de la Copa Città di Sesto San Giovanni, la cuarta prueba de la Challenge de Marcha de la IAAF 2009.

Fernández, pupilo de la leyenda polaca de la marcha Robert Korzeniowski, venció en la Coppa Città di Sesto por tercera vez en su carrera, siendo sus triunfos anteriores los de 2003 y 2005. Fue una clara victoria de Fernández, que registró 1h19:57 para batir al noruego Erik Tysse (hermano menor de Kjersti Tysse Plätzer), segundo clasificado con 1h21:53 y el portugués Joao Vieira, tercero con 1h23:15. El mexicano Jesús Sánchez (1h23:21) y el italiano Giorgio Rubino (1h23:42) entraron a continuación.

Brugnetti marcó el ritmo en cabeza junto con Fernández, Tysse y Rubino. Sánchez y el campeón olímpico de 50km, el italiano Alex Schwazer, formaban el dúo perseguidor.

Fernández, Tysse y Brugnetti se quedaron solos en cabeza, dejando atrás a Rubino. Ellos pasaron los 5km en 20:12, con 42 segundos de ventaja sobre Sánchez y Rubino, que fue segundo en Rio Maior en abril con su mejor marca personal de 1h19:37 (la tercera mejor marca italiana de la historia en esta distancia).

Para desilusión de los aficionados que se dieron cita en esta ciudad del Norte de Italia, el favorito local Brugnetti se vio obligado a abandonar pasado el kilómetro sexto debido a problemas estomacales, dejando el liderazgo de la prueba a Fernández y Tysse.

La carrera a partir de aquí fue una pelea entre los dos que incrementaron su ventaja sobre Sánchez a 45 segundos en el kilómetro 8. En el 9 Fernández comenzó a forzar el ritmo y abrió un hueco de 10 segundos sobre Tysse. Con un parcial de 20:03 entre el 5 y 10 kilómetros Fernández pasó por mitad de carrera en 40:15. El español continuó ampliando su diferencia sobre Tysse a 18 segundos en el kilómetro 12. Sánchez continuaba en tercera posición, seguido por un grupo perseguidor en el que estaban los italianos Schwazer y Rubino y el portugués Viera.

Fernández marchó más rápido en la segunda mitad, alcanzando los 15km en 1h00:50, con un parcial de 19:50 entre los 10 y 15km. En este punto tenía un margen de 45 segundos sobre Tysse que tenía que conformarse con la segunda plaza. Sánchez continuaba en tercera posición con 1h02:30, seis segundos por delante de Rubino y Vieira.

Fernández acabó muy fuerte en los últimos 5km para hacerse con la victoria en 1h19:57, batiendo a Tysse por 1:56 de diferencia.

"Las condiciones eran perfectas y no hacía demasiado calor", declaraba Fernández. "He marchado muy fácil en la primera mitad antes de incrementar el ritmo en la segunda. Era mi primera competición después de tres semanas de entrenamiento en Sudáfrica. Todavía no he decidido si competir en los 20 ó los 50km en Berlín. Tengo dos competiciones más en Madrid y Cracovia antes de un segundo periodo de entrenamiento en altitud".

Por lo que respecta a la carrera femenina, la noruega Kjersti Plätzer, medallista de plata olímpica, dominó los 20km que celebraban los 30 años de presencia femenina en esta prueba, añadiendo un tercer triunfo a los registrados en 2002 y 2008. Plazer cruzó la línea de meta en 1h28:50, su mejor marca del año, superando a la alemana Sabine Zimmer Krantz y la italiana Elisa Rigaudo, medallista de bronce olímpica. La portuguesa Vera Santos fue cuarta, mientras que la española Beatriz Pascual completaba la lista de cinco primeras en meta.

Diego Sampaolo para la IAAF

Resultados –

Hombres 20km marcha:
1 Francisco Fernandez (España)  1:19:57
2 Erik Tysse (Noruega)    1:21:53
3 Joao Vieira (Portugal)    1:23:15
4 Jesus Sanchez Gonzales (Mexico)  1:23:21
5 Giorgio Rubino (Italia)    1:23:42
6 André Höhne (Alemania)    1:23:56
7 Alex Schwazer (Italia)    1:24:23
8 Trond Nymark (Noruega)    1:25:18
9 Alejandro Cambil (España)    1:25:36
10 Jarkko Kinnunen (Finlandia)  1:25:49

Mujeres 20km marcha:
1 Kjersti Plätzer (Noruega)    1:28:50
2 Sabine Krantz (Alemania)    1:29:03
3 Elisa Rigaudo (Italia)    1:29:04
4 Vera Santos (Portugal)    1:29:27
5 Beatriz Pasqual (España)    1:29:54
6 Claudia Stef (Rumanía)    1:31:53
7 Kumi Othoshi (Japón)    1:31:57
8 Masumi Fuchise (Japón)    1:32:45
9 Ana Maria Groza (Rumania)   1.33:56
10 Zuzana Schindlerova (República Checa) 1:35:33

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