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200 days to go – the countdown begins to the 2014 IAAF World Relays

Latoy Williams of the Bahamas in action in the 4x400m relay (Getty Images)Latoy Williams of the Bahamas in action in the 4x400m relay (Getty Images) © Copyright

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The 200-day countdown has begun to the inaugural IAAF World Relays which will be held in Nassau, The Bahamas, on 24-25 May 2014.

The IAAF World Relays is the latest addition to the list of IAAF events and it is anticipated that the top relay nations in the world will make their way to the Caribbean to contest this exciting new competition.

“The IAAF believes there will be worldwide interest in a weekend of sport dedicated just to the relays, which have always been an exciting and dramatic highlight at our World Championships and Olympics,” said IAAF Senior Vice President Bob Hersh after last week’s second official site visit to Nassau.

The event will have extensive TV coverage and will be seen by millions of viewers around the world in more than 100 countries.

“We will introduce exciting innovations in terms of both the event presentation and the TV coverage,” added Hersh. “I am also certain that the world's best athletes – not only from sprints but middle distances also – will be excited about visiting Nassau in May, where the weather conditions and the support from a track-crazy public will help them achieve exceptional performances.”

There are two big incentives for nations to send their best squads to contest the 10 events which will be staged in the newly-built 15,000-seater Thomas A Robinson Stadium with both men and women competing in the 4x100m, 4x200m, 4x400m, 4x800m and 4x1500m.

The top eight teams in both the men’s and women’s 4x100m and 4x400m will automatically qualify for the IAAF World Championships Beijing 2015.

In addition, the top eight teams in each event will be awarded prize money with the gold medallists taking home no less than USD $50,000. In the event that a team breaks a World record in Nassau, an additional bonus of USD $50,000 will also be awarded.

A hugely enthusiastic audience is guaranteed thanks to the host nation’s love of athletics and its fine tradition in relays.

The Bahamas’ women’s 4x100m quartet famously took the gold medals at the 2000 Olympic Games and the men’s 4x400m squad triumphed last year at the London 2012 Olympic Games.

In addition, The Bahamas won the women’s 4x100m at the 1999 IAAF World Championships with their men’s 4x400m team taking the honours at the following World Championships two years later.

Anticipation is high that the thrills provided by the relays at the IAAF World Championships in Moscow this summer will be repeated in Nassau in less than seven months’ time.

Few athletics fans will forget how Jamaica won both 4x100m titles in outstanding times in the Russian capital, the return of the USA to the top of the men’s 4x400m podium and Russia’s dramatic home win in the women’s 4x400m.

The question is, will these nations be able to retain their global supremacy with a baton at the IAAF World Relays in 200 days’ time?

IAAF

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Jour J-200: le compte à rebours des Relais mondiaux de l'IAAF 2014 a commencé

Le compte à rebours pour les premiers Relais mondiaux de l'IAAF est lancé: cette compétition inaugurale se tient en effet dans tout juste 200 jours à Nassau, aux Bahamas, le 24 mai 2014.

Les Relais mondiaux de l'IAAF sont la compétition de l'IAAF la plus récente à intégrer la Calendrier annuel, et on prévoit que cette nouvelle manifestation exaltante va attirer aux Caraïbes les toutes meilleures nations mondiales spécialisées dans les courses de relais.

"L'IAAF anticipe un niveau d'intérêt exacerbé au travers du monde entier pour ce week-end sportif dédié aux relais, la spécialité qui offre toujours une fin en apothéose à nos Championnats du monde et aux Jeux olympiques," a déclaré le premier vice-président de l'IAAF, Bob Hersh, la semaine dernière, au terme de la seconde visite de site officielle à Nassau.

La compétition sera largement diffusée au travers du monde, et suivie par des millions de téléspectateurs dans plus de cent pays.

"Nous allons introduire des innovations excitantes au niveau de la présentation de la compétition et de la couverture télévisée, a ajouté Hersh. Je suis également certain que les meilleurs coureurs mondiaux - pas seulement les sprinters, mais également les spécialistes du demi-fond - se réjouiront de se rendre à Nassau en mai, où ils trouveront tant un climat superbe que le soutien d'un public passionné d'athlétisme, deux éléments qui devraient contribuer à des performances exceptionnelles."

Il existe deux motivations majeures pour les nations d'envoyer leurs meilleures équipes prendre part aux dix épreuves prévues dans le tout-nouveau stade Thomas A. Robinson, d'une capacité de 15 000 spectateurs, où les cinq courses (chacune courue par les hommes et les femmes) seront le 4x100m, le 4x200m, le 4x400m, le 4x800m et le 4x1500m:

-       les huit premières équipes classées dans les 4x100m et 4x400m masculins et féminins seront automatiquement qualifiées pour les Championnats du monde de l'IAAF de Pékin 2015;

-       les huit premières équipes sur chaque distance recevront des primes, les médaillés d'or décrochant des chèques de 50 000 dollars US. Si une équipe bat un record du monde à Nassau, un bonus additionnel de 50 000 dollars sera ajouté à ce montant.

On peut aussi garantir des tribunes pleines, avec un public enthousiaste dans cette nation férue d'athlétisme, riche d'une longue et belle tradition dans les épreuves du relais.

Le quatuor féminin des Bahamas du 4x100m a ainsi remporté l'or aux Jeux olympiques de Sydney en 2000 et leurs homologues masculins du 4x400m ont triomphé lors des Jeux de Londres 2012.

Les Bahamas ont également remporté le 4x100m féminin aux Championnats du monde de l'IAAF 1999, puis, deux ans plus tard, le 4x400m masculin, aux Mondiaux de 2001.

On anticipe d'ores et déjà que le niveau intense des combats fabuleux auxquels on a assisté lors des relais de Moscou 2013 cet été sera reproduit à Nassau dans moins de sept mois.

Peu d'observateurs de l'athlétisme oublieront la manière superbe dont la Jamaïque a remporté les deux titres du 4x100m dans la capitale russe, les retrouvailles des États-Unis avec la plus haute marche du podium du 4x400m ou encore la victoire dramatique de l'équipe féminine russe dans le 4x400m devant son propre public.

La question est désormais de savoir si ces mêmes nations pourront conserver leur suprématie mondiale, témoin en main, lors des Relais mondiaux de l'IAAF, dans 200 jours exactement…

IAAF