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Bolt and Isinbayeva are World Athletes of the Year – 2008 World Athletics Gala

HSH Prince Albert II of Monaco, Yelena Isinbayeva of Russia, Usain Bolt of Jamaica and IAAF President Lamine Diack line-up during the IAAF World Athletics Gala at the Hotel on November 23, 2008 in Monte Carlo, Monaco. (Getty Images)HSH Prince Albert II of Monaco, Yelena Isinbayeva of Russia, Usain Bolt of Jamaica and IAAF President Lamine Diack line-up during the IAAF World Athletics Gala at the Hotel on November 23, 2008 in Monte Carlo, Monaco. (Getty Images) © Copyright

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- La traduction française suit le texte anglais 

Monte-Carlo – During the celebrations of the World Athletics Gala hosted by International Athletic Foundation (IAF) Honorary President HSH Prince Albert II of Monaco and IAF & IAAF President Lamine Diack in the Salle des Etoiles of the Sporting Club d’Eté, Monte Carlo, on Sunday 23 November, 22-year-old Jamaican Usain Bolt and Russia’s 26-year-old Yelena Isinbayeva were crowned as the Male and Female World Athletes of the Year 2008.

Bolt, who captivated the attention of the sporting world with his Olympic 100m, 200m and 4x100m gold medals, each with a World record performance, commented:

“I have a motto that anything is possible. But this really is such an honour.”

"Just to be included with every great name in the sport is wonderful. I’ll try to do it year after year."

Undefeated in nine outdoor competitions this year, Isinbayeva raised her own World record on three occasions and defended her Olympic title, also with a World record. Also the World Athlete of the Year for 2004 and 2005, Isinbayeva commented:

“I’m very proud. It feels like the first time after getting over my difficulties of 2006 and 2007. I will make a very special place of honour for this trophy.”

"I knew it was going to be difficult over the past two seasons. I was very confident that I could break through the wall.”

2008 World Athletics Gala Awards

Male World Athlete of the Year    
Usain Bolt (JAM)

Female World Athlete of the Year
Yelena Isinbayeva (RUS)    

Male Performance of the Year
Dayron Robles (CUB)**

Note: Liu Xiang (CHN) collected his Performance of the Year Trophy for 2006 when he was unable to attend the World Athletics Gala.

Female Performance of the Year**
Tirunesh Dibaba (ETH)
Barbora Spotakova (CZE)

Revelation of the year Award
Pamela Jelimo (KEN)

Distinguished Career Award
Kajsa Bergqvist (SWE)
Stefan Holm (SWE)
Jefferson Pérez (ECU)

Inspirational Award
Henry Rono (KEN)

80 Years of Women Athletes at the Olympic Games
Jackie Joyner-Kersee (USA)

Special Olympic Award
Usain Bolt (JAM)
Tirunesh Dibaba (ETH)
Yelena Isinbayeva (RUS)
Françoise Mbango (CMR)
Angelo Taylor (USA)
Andreas Thorkildsen (NOR)

**Exceptionally, considering the incredible depth of candidates for the Performance of the Year award, the International Athletic Foundation Panel decided to extend the number of finalists to the top 5, and make awards to two female athletes.

IAAF


Bolt et Isinbayeva sacrés Athlètes mondiaux de l’année 2008

Monte-Carlo – A l'occasion du Gala mondial de l'athlétisme, organisée sous l’égide du président d'honneur de l'IAF (la Fondation Internationale de l'Athlétisme), SAS le Prince Albert II de Monaco et du président de l'IAF et de l'IAAF, Lamine Diack, dans la Salle des Etoiles du Sporting Club d'Eté, le dimanche 23 novembre, les Athlètes mondiaux de l'année 2008 ont été désignés. Les élus cette année sont le Jamaïcain Usain Bolt et la Russe Yelena Isinbayeva.

"Ma devise, c’est que tout est possible, mais ceci est un tel honneur, a déclaré Bolt, qui s'est illustré aux yeux de la planète entière avec des titres olympiques, tous assortis d'un record du monde, sur 100m, 200m et 4x100m. Me retrouver ainsi en compagnie de tous ces grands noms du sport est merveilleux. Je vais tenter de réussir ceci chaque année."

De son côté, Isinbayeva, invaincue en neuf sorties en plein air cette année, a amélioré son propre record du monde trois fois et conservé son titre olympique de 2004, avec également un record du monde à la clé.

"Je me sens très fière. A chaque fois, c’est toujours comme la première fois, a acquiescé Yelena Isinbayeva, déjà couronnée Athlète de l’année à deux reprises par le passé, en 2004 et 2005. Les deux dernières années n'ont pas été faciles, et j'ai l'impression de vraiment refaire surface. Mais j'ai toujours été confiante que j'allais réussir à revenir au tout premier plan. Ce trophée aura une place à part chez moi."


Trophées du Gala mondial de l’athlétisme 2008

Athlète mondial masculin de l’année 
Usain Bolt (Jamaïque)

Athlète mondiale féminine de l’année
Yelena Isinbayeva (Russie)    

Performance masculine de l’année
Dayron Robles (Cuba)**

NB Liu Xiang (Chine) a été présenté avec son trophée pour la Performance de l'année 2006, n'ayant pu à l'époque être présent au Gala.

Performance féminine de l’année
Tirunesh Dibaba (Ethiopie)
Barbora Spotakova (République Tchèque)

Révélation de l’année
Pamela Jelimo (Kenya)

Trophée récompensant l’ensemble d’une carrière
Kajsa Bergqvist (Suède)
Stefan Holm (Suède)
Jefferson Pérez (Equateur)

Trophée du modèle
Henry Rono (Kenya)

Trophée Pour les quatre-vingts ans de l’athlétisme féminin aux Jeux Olympiques
Jackie Joyner-Kersee (Etats-Unis)

Trophées spéciaux Jeux Olympiques
Usain Bolt (Jamaïque)
Tirunesh Dibaba (Ethiopie)
Yelena Isinbayeva (Russie)
Françoise Mbango (Cameroun)
Angelo Taylor (Etats-Unis)
Andreas Thorkildsen (Norvège)

** Considérant l’incroyable densité de postulants pour le trophée Performance de l’année, la Fondation internationale d’athlétisme a décidé, à titre exceptionnel, d’élargir le nombre de finalistes aux cinq premiers.

IAAF


Légende photo : SAS, le Prince Albert II de Monaco, Yelena Isinbayeva (RUS), Usain Bolt (JAM) et le président de l'IAAF, M. Lamine Diack au cours du Gala mondial de l'athlétisme dans la Salle des Etoiles, le 23 novembre 2008 à Monaco (Getty Images)