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Bolt and Pearson are World Athletes of the Year – 2011 World Athletics Gala

2011 World Athletes of the Year Usain Bolt and Sally Pearson with IAAF President Lamine Diack and HSH Prince Albert of Monaco at the World Athletics Gala (Philippe Fitte)2011 World Athletes of the Year Usain Bolt and Sally Pearson with IAAF President Lamine Diack and HSH Prince Albert of Monaco at the World Athletics Gala (Philippe Fitte) © Copyright

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- La traduction française suit le texte anglais




Monte Carlo - Usain Bolt (JAM) and Sally Pearson (AUS) were named the Male and Female World Athletes of the Year for 2011 by IAAF President Lamine Diack earlier today.


Bolt, who won the award for the third time, and Pearson, a first-time nominee and winner, will receive their trophies and US$100,000 prizes officially this evening at the 2011 World Athletics Gala, held at the Salle des Etoiles of the Sporting Club d’Eté.


The 2011 World Athletics Gala will be hosted by International Athletic Foundation (IAF) Honorary President HSH Prince Albert II of Monaco and IAF & IAAF President Lamine Diack, who will each present the awards.


Bolt, 25, successfully defended his title in the 200m at the World Championships in Daegu clocking 19.40, the second fastest performance of the year. He concluded the Championships by anchoring a Jamaican quartet to a 37.04 World record in the 4x100m Relay and ended the season undefeated in four 200m races. He was also the 2011 world leader in the 100m at 9.76, and won five of his six races over the distance.


Pearson, also 25, dominated the women's 100m Hurdles this year, winning ten of her 11 competitions while producing seven of the season's quickest 11 performances. The highlight was her sensational 12.28 clocking to take the World title, making her the fourth fastest woman in history with the fastest performance in nearly two decades.


"This season was a really trying season for me, I really had to work hard and stand up my game,” said Bolt, who was also named Athlete of the Year in 2008 and 2009.


“There were some close races this season, I really had to push myself. So this (award) really means a whole lot to me. Because I really came out there hard this year, and all the hard work I put in paid off."


"It was just such an honour to be in the top ten this year,” said Pearson, who like Bolt was a World Youth champion in 2003. “To be able to win this for my country and for my region Oceania means a lot and hopefully will inspire junior athletes to stay in athletics.”


“It was a little surprising that I won," Pearson said, speaking highly of her co-finalists for the year’s top honour. "Vivian (Cheruiyot) was a three-time World champion and Valerie (Adams) just dominates every time she’s out there. She’s the role model athlete everyone should look up to."


- Other award winners -


- Performance of the Year -

Men – Yohan Blake (JAM) - 19.26, the second fastest 200m performance in history at the Memorial van Damme in Brussels.

Women – Vivian Cheruiyot (KEN) - 5000m and 10,000m double victory at the World Championships in Daegu


Just 19 days after his surprise 100m victory at the World Championships, the 21-year-old Blake underscored his arrival on the international stage with a stunning 19.26 run in the Samsung Diamond League Final in Brussels, a performance just 0.07 seconds outside of Usain Bolt's World record. Blake's performance was more than half a second faster than his previous personal best of 19.78 from 2010, and moved him into the event's No. 2 position all-time.


Cheruiyot, 28, became just the second woman to ever capture the 5000/10,000m double victory at a World championships with her dominating runs in Daegu. Her double gold performance capped an undefeated season on the track and added to the World Cross Country title she won earlier in the year.


- Rising Stars -

Men – Kirani James (GRN), World 400m champion

Women – Christin Hussong (GER), World Youth Javelin Throw champion in Lille with championship record


Living up to the potential he showed when winning World Youth and World Junior titles, James took a thrilling victory in the 400m in Daegu, defeating the reigning Olympic champion with an Area junior record of 44.60. And he did it two days shy of his 19th birthday. He was faster still just nine days later, winning in Zurich with a 44.36 run, the second fastest of the year and a national record.


Hussong, 17, dominated the girls' Javelin Throw competition at the World Youth Championships in Lille, improving her own seasonal world-performances in the fourth, fifth and sixth rounds. Her 59.74m best extended the championships record by nearly three metres.


- Coaching Lifetime Achievement Award -

John Velzian (KEN)


John Velzian, who received an IAAF Honorary Plaque from President Diack at this year’s 48th IAAF Congress in Daegu, Korea, has done remarkable service to the sport he loves. Hired as a physical education officer in Kenya some eight years before the east African country gained independence in 1963, Velzian has devoted his life to our sport, establishing national athletics standards for school children in Kenya. As director of the IAAF Regional Development Centre which is situated in “Moi International Stadium” in Nairobi, Kenya, he has shown himself to be a coach and a motivator without peer.


- Journalist Lifetime achievement award -

Alain Billouin (FRA)


For 33 years, Alain Billouin was a journalist specialised in athletics at L'Equipe where he headed the Olympic Sports group and was the "leader" of the athletics section. A former Vice-President of the Athletics Commission of the AIPS, Billouin was a member of the IAAF Press Commission from 1992-2007. [See related content for a separate story and biography.]



- World Athletics City Award -

Daegu, KOR


In recognition of the wonderful atmosphere in Daegu stadium during the 2011 IAAF World Championships, an experience which was created especially by the many young Koreans who were watching athletics for the first time, the city of Daegu is honoured with the IAAF World Athletics City Award. This is the fourth time the award has been presented following the same distinction given to Helsinki, Gothenburg and Stuttgart.



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Bolt et Pearson désignés Athlètes mondiaux de l'année - Gala de l'athlétisme mondial 2011


Monte-Carlo - Usain Bolt (JAM) et Sally Pearson (AUS) ont été nommés aujourd'hui les Athlètes mondiaux de l'année 2011 par le président de l'IAAF, M. Lamine Diack.


Bolt, récompensé pour la troisième fois, et Pearson, dont cela avait été la première nomination, ont reçu leurs trophées, ainsi qu'un chèque de 100 000 dollars chacun, à l’occasion du Gala mondial de l’athlétisme 2011, qui s’est tenu dans la Salle des Étoiles du Sporting Club d’Été de Monaco.


Le Gala mondial de l’athlétisme 2011 était organisé sous les auspices de la Fondation internationale de l’athlétisme (FIA), en présence de son président d’honneur, SAS Prince Albert II de Monaco, et du président de la FIA et de l’IAAF, M. Lamine Diack. Les deux dirigeants ont remis les trophées eux-mêmes aux lauréats.


Bolt, 25 ans, a défendu avec succès son titre de champion du monde du 200 m à Daegu avec un temps de 19"40, la seconde performance la plus rapide de l’année. Il a fini les Championnats de Daegu en point d'orgue, courant le quatrième relais pour l’équipe jamaïcaine victorieuse du 4x100 m, dans une course remportée en 37"04, un nouveau record du monde. Usain Bolt a terminé la saison invaincu dans les quatre 200 m dans lesquels il s’est aligné. Il a également dominé les classements mondiaux 2011 du 100 m, avec le meilleur temps de la saison de 9"76, et remporté cinq des six courses auxquelles il a participé.


Pearson, également 25 ans, a dominé le 100 m haies femmes cette année, remportant dix des onze courses auxquelles elle a participé, et établi sept des onze performances les plus rapides. On retiendra particulièrement son chrono sensationnel de 12"28 qui lui a valu le titre mondial, faisant d’elle la quatrième femme la plus rapide de l’histoire dans la discipline, avec le meilleur temps enregistré en près de vingt ans.


"Cette saison a été très éprouvante pour moi, j’ai vraiment dû beaucoup travailler, a confié Bolt, déjà désigné Athlète de l’année en 2008 et 2009.


"Il y a eu beaucoup de courses très serrées, et je me suis poussé à bout. Cette récompense représente donc beaucoup pour moi. Elle me rappelle que tout le travail consenti a fini par payer".


De son côté, Pearson, qui, comme Bolt, a été championne du monde dans la catégorie cadette en 2003,  a déclaré: "Ce fut un véritable honneur que de simplement me retrouver dans les dix premières cette année. Remporter ceci pour mon pays et pour ma région, l’Océanie, est merveilleux, et j’espère que cela pourra inspirer nombre d’athlètes juniors à rester dans l’athlétisme".


"J’ai été un peu surprise de gagner: j’étais opposée à Vivian (Cheruiyot) qui est triple championne du monde et à Valerie (Adams) qui domine totalement toutes ses adversaires à chacune de ses sorties. Elle est une inspiration pour tous les athlètes".  


- Les autres lauréats 2011 -


- Performances de l’année -

Hommes - Yohan Blake (JAM) - 19"26, la seconde performance la plus rapide de tous les temps sur 200 m lors du Mémorial Van Damme à Bruxelles

Femmes - Vivian Cheruiyot (KEN) - Doublé 5000 m / 10 000 m aux Championnats du monde de Daegu


Tout juste 19 jours après sa victoire inattendue dans le 100 m des Championnats du monde, Blake, 21 ans, a confirmé de manière fracassante son arrivée sur le devant de la scène internationale, avec une course éblouissante de 19"26 dans le 200 m de la finale de la Ligue de diamant Samsung à Bruxelles, soit à seulement sept centièmes du record du monde d’Usain Bolt. La performance de Blake était plus rapide de plus d’une demi-seconde que son RP précédent, 19"78, établi en 2010. Elle fait de lui le second coureur de 200 m le plus rapide de tous les temps.


Cheruiyot, 28 ans, est devenue seulement la seconde femme à gagner le 5000 m et le 10 000 m lors d’une édition de championnats du monde, grâce à deux performances d’anthologie à Daegu. Ce doublé a parachevé une saison sur piste qu’elle a terminée invaincue, et vient s’ajouter à son titre mondial en cross, remporté plus tôt dans l’année.


- Révélations de l'année -

Hommes - Kirani James (GRN) - Champion du monde du 400 m

Femmes - Christin Hussong (GER) -  Championne du monde cadette du lancer de javelot à Lille avec un nouveau record des championnats


Concrétisant tout le potentiel qu’il avait démontré en remportant les titres mondiaux chez les cadets, puis les juniors, James a remporté le 400 m de Daegu en triomphant de manière magistrale du champion olympique en titre avec un record continental junior de 44"60, deux jours avant son 19e anniversaire. Neuf jours plus tard, à Zurich, il est allé encore plus vite, remportant le 400 m en 44"36, le second temps le plus rapide de l’année et un nouveau record national de la Grenade.


Hussong, 17 ans, a dominé la compétition féminine du javelot aux Championnats du monde cadets de Lille, améliorant ses propres meilleures performances mondiales dans les quatrième, cinquième et sixième tours. Son meilleur jet de 59,74 m battait de près de trois mètres le record des championnats.


- Trophée honorant l'ensemble d'une carrière d'entraîneur -

John Velzian (KEN)


John Velzian, qui a reçu une Plaque d’honneur de l’IAAF des mains du Président Diack lors du 48e Congrès de l’IAAF à Daegu, en Corée cette année, a rendu des services immenses au sport qui est sa passion. Nommé responsable d’éducation physique au Kenya, quelque huit années avant que la nation est-africaine accède à l’indépendance en 1963, Velzian, qui a dévoué sa vie à notre sport, a notamment établi des normes nationales pour l’athlétisme dans les écoles du pays. En sa capacité de directeur du Centre de développement régional de l’IAAF, basé au stade international Moi de Nairobi, il a démontré qu’il est à la fois un entraîneur et un motivateur hors-pair.


- Trophée honorant l'ensemble d'une carrière de journaliste -

Alain Billouin (FRA)


Pendant 33 ans, Alain Billouin a été un journaliste spécialiste de l’athlétisme pour le quotidien l’Équipe, où il dirigeait le département des sports olympiques et était responsable de la rubrique athlétisme. Ancien vice-président de la Commission athlétisme de l’AIPS, Billouin a également siégé sur la Commission de presse de l'IAAF entre 1992 et 2007.


- Prix de la Ville mondiale de l'athlétisme -

Daegu, KOR


En reconnaissance de l’ambiance fabuleuse régnant dans le stade de Daegu tout au long des Championnats du monde de l’IAAF 2011, créée pour beaucoup par les nombreux jeunes spectateurs coréens, dont beaucoup découvraient notre sport pour la première fois, le Prix de l’IAAF de la Ville mondiale de l’athlétisme a été remis à Daegu. C’est la quatrième fois que ce prix est présenté, les autres villes ayant été ainsi honorées par l’IAAF sont Helsinki, Goeteborg et Stuttgart.



IAAF


Légende illustration: les Athlètes mondiaux de l'année 2011 Usain Bolt et Sally Pearson avec le Président de l'IAAF Lamine Diack et SAS, le Prince Albert de Monaco lors du Gala de l'athlétisme mondial (Philippe Fitte)