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Rudisha and Vlasic are World Athletes of the Year – 2010 World Athletics Gala

2010 World Athletes of the Year David Rudisha and Blanka Vlasic (Philippe Fitte)2010 World Athletes of the Year David Rudisha and Blanka Vlasic (Philippe Fitte) © Copyright

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- La traduction française suit le texte anglais 

Monte Carlo - David Rudisha (KEN) and Blanka Vlasic (CRO) were named the Male and Female World Athletes of the Year for 2010 by IAAF President Lamine Diack earlier today, and will receive their trophies officially this evening at the 2010 World Athletics Gala, held at the Salle des Etoiles of the Sporting Club d’Eté.

The 2010 World Athletics Gala will be hosted by International Athletic Foundation (IAF) Honorary President HSH Prince Albert II of Monaco and IAF & IAAF President Lamine Diack, who will each present the awards.

Rudisha, 21, broke the World record in the 800 metres twice this season, was unbeaten in 12 contests over the distance, claimed the African title and won at the inaugural IAAF / VTB Bank Continental Cup in Split, Croatia.

Vlasic, the two-time World champion in the High Jump, added a second World indoor title to her collection this year, was unbeaten in seven Samsung Diamond League competitions, and also took the IAAF / VTB Bank Continental Cup in her hometown of Split.

"I must say that being Athlete of the Year is a tremendous performance and honour, something we all as athletes want to achieve,” said Rudisha, a former World junior champion who was nominated for the World Athlete of the Year for the first time. At 21 years, 338 days old, Rudisha is the youngest to ever be named Male Athlete of the Year.

In Berlin on 22 August, the young Kenyan clocked 1:41.09 to break the record set by Wilson Kipketer 13 years earlier. Just one week later, Rudisha broke it again, running 1:41.01 in Rieti. "After breaking two World records in one week, I was hoping to win this," Rudisha said.

Vlasic, history's second highest jumper at 2.08m, capped another strong season with a successful defence of her World indoor title before embarking on a nearly flawless season outdoors. She claimed her first European title, and won all but two of her 14 competitions outdoors.

"This is an amazing achievement, it can’t get better than this. I’m proud and I’m honoured," said Vlasic, who was also the year's co-world leader at 2.05m. "I struggled in each competition this year. So the step I made this year psychologically meant more than being able to jump a certain height. So winning this award after this season means even more." In all, Vlasic won 18 of her 20 competitions in 2010.

Other award winners included:

Coaches' Award: Santiago Antúnez (CUB)
Antúnez, 63, long renowned for his expertise in the high hurdles, has most famously guided the career of Dayron Robles. Robles entered the world stage at 19 when he won the silver medal in the 60m Hurdles at the 2006 World Indoor Championships in Moscow. By the end of 2008, Robles was the Olympic champion and World record holder in the event at 12.87.

Rising Star Awards:
- Male - Till Wöschler (GER): The European junior silver medallist in the Javelin Throw in 2009, Wöschler took the World junior title in Moncton with a throw of 82.52m, a national junior record.

- Female - Angelica Bengtsson (SWE): The 17-year-old, who claimed the World Youth title in the Pole Vault in 2009, continued her winning ways in 2010, first with a victory at the IAAF World Junior Championships in Moncton, and then at the Inaugural Youth Olympic Games in Singapore. She leaped 4.47m this season, a World Youth best.

World Journalist Award: Atsushi Hoshino (JPN)
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World Masters Athletes of the Year: Marie Kay (AUS) and Peter Crombie (AUS)
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IAAF

Rudisha et Vlasic sont les Athlètes de l'année – Gala de l'athlétisme mondial 2010

Monte-Carlo - David Rudisha (KEN) et Blanka Vlasic (CRO) viennent d'être désignés les Athlètes mondiaux de l'année 2010, une décision annoncée aujourd'hui par le Président de l'IAAF, M. Lamine Diack. Leurs trophées leur seront officiellement remis ce soir à l'occasion du Gala de l'athlétisme mondial 2010, qui se tiendra dans la Salle des Étoiles du Sporting Club d’Été.

Le Gala de l'athlétisme mondial 2010 se tiendra sous l'égide de SAS le Prince Albert II de Monaco, Président honoraire de la Fondation internationale de l'athlétisme (IAF), et de M. Lamine Diack, Président de l'IAF et de l'IAAF, qui remettront les trophées aux athlètes.

David Rudisha, 21 ans, qui a battu le record du monde du 800m deux fois cette saison, et est resté invaincu lors de douze courses sur la distance, a également été sacré champion d'Afrique et remporté la version inaugurale de la Coupe Continentale IAAF/VTB Bank à Split, en Croatie.

Blanka Vlasic, deux fois championne du monde de saut en hauteur, a ajouté un second titre mondial en salle à son palmarès en 2010. Elle fut également invaincue lors des sept compétitions de la Ligue de Diamant Samsung, et a triomphé dans la Coupe Continentale IAAF/VTB Bank dans sa ville de Split.

"Etre désigné Athlète de l'année est formidable; c'est un véritable honneur, un titre auquel aspire chaque athlète", a dit Rudisha, un ancien champion du monde junior, qui était nominé pour ce titre d'Athlète de l'Année pour la première fois. A 21 ans et 338 jours, Rudisha est l'athlète masculin le plus jeune à avoir remporté ce titre honorifique.

Ce 22 août, à Berlin, le jeune Kenyan a enregistré un chrono de 1'41"09, battant le record du monde du 800m établi par Wilson Kipketer treize ans auparavant. Une semaine plus tard, à Rieti, Rudisha établissait un nouveau record, avec cette fois un temps de 1'41"01. "Avec deux records du monde en une semaine à mon actif, j'avais certainement bon espoir de remporter ce titre," a dit Rudisha.

Blanka Vlasic, qui possède, avec  2,08m, la seconde meilleure performance de tous les temps dans le saut en hauteur, a connu une nouvelle excellente saison, conservant son titre en salle avant de connaître une saison en plein air quasiment parfaite. Elle a notamment été sacrée championne d'Europe pour la première fois de sa carrière et remporté douze des quatorze compétitions en plein air auxquelles elle a pris part.

"C'est un accomplissement extraordinaire, je ne pourrais rêver mieux. Je suis à la fois fière et honorée de ce prix, a dit Vlasic, qui a également partagé la meilleure performance mondiale de l'année avec une barre à 2,05m. J'ai été à la peine dans chaque compétition cette année. Ainsi l'étape psychologique que j'ai franchie a été plus significative pour moi que les hauteurs réussies, et le fait d'avoir remporté ce trophée cette saison n'en revêt que plus d'importance." Au total, Vlasic a remporté dix-huit des vingt compétitions auxquelles elle a pris part en 2010.

Autres récipiendaires de trophées: 

Trophée de l'entraîneur: Santiago Antúnez (CUB)
Antúnez, 63 ans, est réputé pour son expertise dans les haies hautes depuis de longues années. Il a notamment guidé la carrière de Dayron Robles. Robles s'est illustré pour la première fois sur la scène mondiale à l'âge de 19 ans, lorsqu'il a gagné la médaille d'argent sur 60m haies lors des Championnats du Monde en salle de Moscou en 2006. Deux ans plus tard, à la fin 2008, Robles était champion olympique et détenteur du record du monde du 110m haies avec un temps de 12"87.

Trophées des Étoiles montantes:
- Trophée masculin - Till Wöschler (GER). Vice-champion d'Europe du javelot en 2009, Wöschler a pris le titre mondial junior à Moncton avec une distance de 82,52m, un record national junior.

- Trophée féminin - Angelica Bengtsson (SWE). A 17 ans, Bengtsson, qui a remporté le titre mondial cadets au saut à la perche en 2009, a continué sur sa lancée en 2010, d'abord avec une victoire aux Championnats du Monde de l'IAAF à Moncton, puis aux Jeux Olympiques de la Jeunesse à Singapore. Elle a franchi 4,47m cette saison, une meilleure performance mondiale cadets.

Trophée du Journaliste mondial: Atsushi Hoshino (JPN)

Trophées des Athlètes masters: Marie Kay (AUS) et Peter Crombie (AUS)

IAAF

Légende illustration: les Athlètes de l'année 2010 David Rudisha et Blanka Vlasic (Philippe Fitte)