24 NOV 2012 Iaaf News Barcelona, Spain

Athletics legends inspire future generation at IAAF/Nestlé Kids’ Athletics competition

Frankie Fredericks, Pauline Davis-Thompson, Dan O'Brien, Irena Szewinska, Yelena Isinbayeva, Fermin Cacho and Meseret Defar at the IAAF/Nestlé Kids' Athletics event in Barcelona (Emilio Andreoli)Frankie Fredericks, Pauline Davis-Thompson, Dan O'Brien, Irena Szewinska, Yelena Isinbayeva, Fermin Cacho and Meseret Defar at the IAAF/Nestlé Kids' Athletics event in Barcelona (Emilio Andreoli) © Copyright

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A select group of young athletes took part in an IAAF/Nestlé Kids’ Athletics competition at Barcelona’s Arc de Triomf, where they were greeted – and inspired – by a host of athletics stars as part of the IAAF Centenary weekend.

48 children aged between 10 and 11 were divided into eight groups of six, and they took part in seven different events covering all the main areas of the sport – running, jumping and throwing – and hundreds of spectators turned out in the city centre to watch the action unfold.

Each of the eight teams were also assigned a legendary captain – Fermin Cacho (ESP) the 1992 Olympic 1500m champion, Pauline Davis-Thompson (BAH) the 2000 Olympic 200m champion, Meseret Defar (ETH) the two-time Olympic 5000m champion, Frank Fredericks (NAM) the 1993 World 200m champion, Dan O’Brien (USA) the three-time World Decathlon champion, Yelena Isinbayeva (RUS) the two-time Olympic Pole Vault champion, Paula Radcliffe (GBR) the 2005 World Marathon champion and Irena Szewinska (POL) the multiple Olympic sprint champion.

Between them, they boast a collection of 44 global championship medals – 23 from the Olympic Games (15 of them gold), and 21 from the IAAF World Championships (nine of them gold).

But today was not about major titles. Instead it was a celebration of 100 years of athletics excellence, looking forward to the beginning of a second century of existence for the world governing body for the sport of athletics.

Davis-Thompson was keen to stress the importance of starting athletics at a young age.

“It’s very important because there are certain things that they can learn from being involved in athletics at an early age,” she said. “They can learn how to be disciplined, which is very critical in life. Even when they are no longer athletes, you’ll use that for the rest of their life.

“They can learn how to be dedicated, which is also another critical point in life that you need to help you to survive; it’s a survival skill you need to have to develop.

“Athletics also teaches you to have the desire; the desire to go after what it is that you want,” she added. “That’s also another critical life skill that you’ll use for the rest of your life.”

IAAF/Nestlé Kids’ Athletics aims to ensure a steady and sustainable policy of development of the sport of athletics; the aim of which is to introduce children to athletics at a basic level. It is one of the biggest grassroots development programmes in the world of sports. Created in 2005, the programme by the end of 2011 had reached a cumulative audience of 1.5 million kids across 100 territories.

Jon Mulkeen for the IAAF

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Des légendes de l’athlétisme inspirent la génération de demain à l’occasion d’une compétition Kids’ Athletics IAAF/Nestlé

24 novembre 2012 – Barcelone, Espagne – Un groupe de jeunes athlètes sélectionnés tout spécialement pour l’occasion a pris part aujourd’hui à une compétition Kid's Athletics IAAF/Nestlé organisée au pied de l'Arc de Triomphe de Barcelone. Ils y ont été encadrés, et inspirés, par plusieurs stars de l'athlétisme, présents dans le cadre du week-end de célébrations du Centenaire de l'IAAF.

48 enfants âgés de 10 et 11 ans, répartis en huit groupes de six, ont participé à sept épreuves différentes recouvrant les aspects fondamentaux de l'athlétisme – courir, sauter, lancer, encouragés par des centaines de spectateurs présents pour assister à l'action qui se déroulait au cœur de  la capitale catalane.

Chacune des huit équipes était emmenée par une des légendes de l'athlétisme qui animaient la compétition – il s’agissait en l’espèce de Fermin Cacho (ESP), champion olympique du 1500m en 1992, de Pauline Davis-Thompson (BAH) championne olympique du 200m en 2000, de Meseret Defar (ETH) double championne olympique du 5000m, de Frank Fredericks (NAM) champion du monde du 200m en 1993, de Dan O’Brien (USA), triple champion du monde du décathlon, de Yelena Isinbayeva (RUS), double championne olympique du saut à la perche, de Paula Radcliffe (GBR), championne du monde du marathon en 2005 et d’Irena Szewinska (POL), multiple championne olympique du sprint.

À eux tous, ces champions totalisent 44 distinctions majeures, à savoir 23 médailles olympiques (15 en or), et 21 médailles des Championnats du monde de l'IAAF (9 en or).

Pour autant, il n'était pas question ici de titres olympiques ou mondiaux, mais plutôt de la célébration de 100 ans d'excellence en athlétisme ainsi que de la perspective du second siècle de l'instance dirigeante de l'athlétisme mondial.

Davis-Thompson a tenu à souligner l’importance de commencer l’athlétisme dès le plus jeune âge:

"C'est en effet crucial parce qu'il est un certain nombre de choses que l'on peut retirer de sa participation à l'athlétisme lorsqu'on est encore très jeune, a-t-elle souligné. On peut ainsi apprendre l’autodiscipline, quelque chose qui, même lorsqu'on n'est plus athlète, reste utile tout au long de la vie.

"L'athlétisme vous apprend également à vous consacrer tout entier à une cause, ce qui est un autre élément clé dans la vie et est une technique de survie que vous devez posséder pour vous développer en tant que personne.

"L'athlétisme vous enseigne aussi à vraiment vouloir quelque chose, à avoir la volonté de vous mettre en quête de ce que vous désirez vraiment – là aussi, c'est une leçon de vie qui vous servira tout au long de votre existence."

Les objectifs de Kids' Athletics IAAF/Nestlé sont d'assurer l'existence et la mise en place d'une politique de développement régulière et durable du sport de l'athlétisme; le but est d'introduire l'athlétisme aux enfants à un niveau basique. Il s'agit d'un des programmes de développement de la base les plus importants dans le monde du sport. Créé en 2005, le programme avait atteint, à la fin 2011, une audience cumulée d’1,5 million d'enfants répartis au travers de quelque 100 pays et territoires.

Jon Mulkeen pour l'IAAF