05 JUL 2013 Iaaf News Vevey, Switzerland

Athletics stars inspire future generation at special demonstration of IAAF / Nestlé Kids’ Athletics in Switzerland

Werner Gunthor, Anita Weyermann, Sandra Perkovic, Bershawn Jackson, Andreas Thorkildsen, Christian Taylor, Malek El Habil and Chris Johnson at the IAAF / Nestlé Kids’ Athletics demonstration in Vevey, Switzerland (Jiro Mochizuki)Werner Gunthor, Anita Weyermann, Sandra Perkovic, Bershawn Jackson, Andreas Thorkildsen, Christian Taylor, Malek El Habil and Chris Johnson at the IAAF / Nestlé Kids’ Athletics demonstration in Vevey, Switzerland (Jiro Mochizuki) © Copyright

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Seven world-class athletes joined dozens of young children today for an athletics competition held in the grounds of the Nestlé headquarters in Vevey, Switzerland, situated on the banks of the picturesque Lake Geneva.

It was one of the latest initiatives as part of the partnership between IAAF Kids’ Athletics and the Nestlé Healthy Kids Global Programme, the aim of which is to promote a balanced and healthy lifestyle by increasing the participation levels in school sports.

And what better way to inspire a host of young children to lead an active life than to take part in an athletics competition alongside some of the world’s best athletes?

Two-time Olympic Javelin champion Andreas Thorkildsen, 2005 World 400m Hurdles champion Bershawn Jackson, Olympic Discus champion Sandra Perkovic, World and Olympic Triple Jump champion Christian Taylor, three-time World Shot Put champion Werner Günthör and 1997 World bronze medallist Anita Weyermann were each captains of a team of children.

The teams then competed in a series of events which covered all the core skills of athletics – running, jumping and throwing.

Ato Boldon, the 1997 World 200m champion and now a respected broadcaster, was present at the event as the presenter of IAAF Inside Athletics. “For the current generation of children, there are more distractions than ever and kids are spending more time indoors,” he said. “This is what makes events like this so important, because it encourages kids to go outside and do something active.”

Weyermann, who has a daughter and is currently expecting triplets, enjoyed the day almost as much as the children did. “It’s very engaging and a really fun event – that’s the key to keeping children’s enjoyment in the sport,” she said.

“These are core skills on which every child can build, whatever their sport,” added Günthör.

Taylor echoed that, adding: “These events replicate a lot of what I do in training today. They’re the basic elements of athletics.”

Perkovic was keen to underline the importance of trying as many events as possible. “I only concentrated on the Discus when I was 15 years old, so it’s important that kids experience lots of different events before specialising, just as we’re seeing today.”

Jackson, whose eight-year-old daughter is currently ranked No.1 in the US in her age group with times of 14.5 in the 100m and 30.5 in the 200m, was delighted to be involved. “I love kids, so I feel right at home here,” he said.

Thorkildsen wowed the children by throwing the vortex javelin across the length of the lawn. “I think it’s really important to try to inspire children,” he said. “It’s something other countries can look at and try to replicate.”

IAAF Kids’ Athletics, created in 2005, is one of the biggest grassroots development programmes in the world of sports, having been activated in more than 120 of the IAAF’s 212 national member federations.

The Nestlé Healthy Kids Global Programme reached more than 5.4million children across 64 countries in 2012 and the programme is expected to be implemented in 80 countries by 2015.

In January 2012, Nestlé and the IAAF announced a five-year global partnership, allowing the IAAF to reach a larger number of children while strengthening the physical activity component in the Nestlé Healthy Kids programmes.

“As part of our commitment to be the recognised nutrition, health and wellness company, we are pleased to partner with the IAAF Kids’ Athletics programme,” said Chris Johnson, Executive Vice President Zone Americas, Nestlé. “It will encourage school children to participate in athletics and learn more about sport, nutrition and a healthy lifestyle.”

IAAF

Des stars de l'athlétisme inspirent la génération de demain de l'athlétisme à l'occasion d'une démonstration spéciale de Kids' Athletics IAAF / Nestlé en Suisse

Sept athlètes du plus haut niveau mondial étaient présents aux côtés de dizaines d'enfants aujourd'hui pour une compétition d'athlétisme organisée au siège de Nestlé à Vevey, en Suisse, sur les bords du lac Léman.

Il s'agissait d'une des initiatives les plus récentes issues du partenariat établi entre le programme Kids’ Athletics de l'IAAF et le programme mondial Nestlé Healthy Kids, dont l'objectif est de promouvoir un mode de vie équilibré et sain au travers d'une participation accrue aux activités sportives à l'école.

Et quelle meilleure manière d'inspirer des jeunes à adopter un style de vie plus actif que de leur donner l'opportunité de prendre part à une compétition d'athlétisme en compagnie de quelques-uns des tout meilleurs athlètes mondiaux?

Andreas Thorkildsen, double champion olympique du lancer de javelot, Bershawn Jackson, champion du monde du 400m haies en 2005, Sandra Perkovic, championne olympique du lancer du disque, Christian Taylor, champion olympique et du monde du triple saut, Werner Günthör, triple champion du monde du lancer du poids, et Anita Weyermann, médaillée de bronze du 1500m des Mondiaux 1997, ont chacun officié comme capitaine d'une équipe d'enfants.

Ces équipes ont pris part à une série d'épreuves recouvrant les techniques de base de l'athlétisme - courir, sauter et lancer.

Ato Boldon, champion du monde du 200m en 1997, et désormais un commentateur sportif respecté, était présent à la manifestation en sa qualité de présentateur de l'émission IAAF Inside Athletics. Il a déclaré: "La génération actuelle d'enfants a un choix de divertissements disponibles plus important que jamais auparavant, et les enfants passent de plus en plus de temps enfermés chez eux. C'est pour cela que des épreuves telles que celle-ci sont si importantes, parce qu'elles encouragent les jeunes à sortir de chez eux et à être plus actifs."

Weyermann, qui a une fille elle-même, et attend actuellement des triplés, a pris presqu'autant de plaisir à la journée que les enfants. "C'est une manifestation qui est vraiment captivante et très ludique. C'est d'ailleurs là qu'est le secret pour maintenir l'intérêt des enfants pour le sport," a-t-elle dit.

"Il s'agit des mouvements de base, sur lesquels tous les enfants peuvent bâtir, quel que soit leur sport," a ajouté Günthör.

Taylor a abondé en ce sens: "Ces épreuves s'appuient sur beaucoup des gestes que j'accomplis moi-même lors de mes séances d'entraînement. Ce sont les véritables bases de l'athlétisme."  

Perkovic a tenu à souligner l'importance de s'essayer à autant de disciplines que possible lorsqu'on est jeune, expliquant qu'elle ne s'est vraiment concentrée sur le disque qu'à l'âge de 15 ans: "Il est crucial que les enfants cumulent autant d'expérience que possible avant de se spécialiser: ce qu'on voit ici aujourd'hui en est un excellent exemple."

Jackson, dont la fille de huit ans est actuellement classée numéro 1 dans sa catégorie d'âge aux États-Unis, avec des temps de 14"5 sur 100m et de 30"5 sur 200m, s'est déclaré ravi de sa participation: "J'adore les enfants, et je me sens vraiment dans mon élément ici!"

Thorkildsen a impressionné les jeunes en projetant le javelot vortex à une distance prodigieuse. "Je pense qu'il est vraiment important de tenter d'inspirer les enfants, a-t-il dit. C'est quelque chose que d'autres pays peuvent alors suivre et tenter de reproduire."

Le programme Kids’ Athletics de l'IAAF, créé en 2005, est un des programmes de développement de la base les plus importants du monde sportif, activé dans plus de 120 des 212 Fédérations nationales membres de l'IAAF.

Le programme mondial Nestlé Healthy Kids a atteint plus de 5,4 millions d'enfants au travers de 64 pays en 2012, et il est prévu que le programme sera étendu à 80 pays d'ici 2015. 

En janvier 2012, Nestlé et l'IAAF ont dévoilé un partenariat mondial sur cinq ans, permettant à l'IAAF d'atteindre un nombre plus important d'enfants tout en renforçant la composante activité physique des programmes Nestlé Healthy Kids.

"En ligne avec notre engagement à être le premier groupe alimentaire mondial spécialisé dans la nutrition, la santé et le bien-être, nous sommes ravis de ce partenariat avec le programme Kids’ Athletics de l'IAAF, a déclaré Chris Johnson, vice-président exécutif de la zone Amériques pour Nestlé SA. Cela va encourager les écoliers à participer à l'athlétisme et à en apprendre plus sur le sport, la diététique et un mode de vie plus sain."

IAAF