16 OCT 2013 Iaaf News Sopot, Poland

IAAF Co-ordination Commission visits Sopot

Co-ordination Commission visit press conference - left to right: - Sopot 2014 Competition Director Jerzy Smolarek, Essar Gabriel, Organisation Delegate Jose Maria Odriozola, Deputy Mayor of Sopot Bartosz Piotrusiewicz and Kamil Kukulka, Director General of Sopot 2014 (AMS)Co-ordination Commission visit press conference - left to right: - Sopot 2014 Competition Director Jerzy Smolarek, Essar Gabriel, Organisation Delegate Jose Maria Odriozola, Deputy Mayor of Sopot Bartosz Piotrusiewicz and Kamil Kukulka, Director General of Sopot 2014 (AMS) © Copyright

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IAAF Council Member José María Odriozola has just led an IAAF delegation on a Co-ordination Commission visit to Sopot, Poland, host of the 15th edition of the 2014 IAAF World Indoor Championships (Friday 7 - Sunday 9 March).

“Coming to Sopot just five months before the start of the competition means we can really gauge the impressive progress of the preparations,” said Odriozola, who is IAAF Organisational Delegate for the Championships.

“Sopot will be the most important competition in the IAAF calendar in 2014. Two years ago in Istanbul there were 618 athletes from 171 countries taking part, with a TV reach of more than 150 million viewers around the world. But with no Olympics or World Championships outdoors in 2014, we are excited at the prospect of seeing some of the biggest stars in our sport competing in the 26 events that are part of the indoor programme.”

During the two day visit (Monday 14 and Tuesday 15 October), all matters related to the general organisation of the World Indoor Championships were discussed. Visits were made to the hotels and various other facilities, including the main competition venue itself, the Ergo Arena.

This impressive venue was opened in 2010 and has a capacity of 11,000 people for sports events (it is host to the local volleyball and basketball teams) and up to 15,000 for concerts.

In order to accommodate a regulation 200m indoor athletics track, a temporary structure will raise the floor level by three metres from the current level, with the bends adding another metre to the height of the track at each end.

This will not only reduce the capacity but will bring the spectators to almost touching distance of the athletes and add to the excitement of what is always the special atmosphere of indoor athletics.

As a result of the raised track, sight lines to the track surface are much improved, which means that even the top tiers of seats will be opened to spectators.

Following the competition, the track will be packed up and moved to a permanent location in another city in Poland as a legacy for the sport.

Sopot, an attractive resort on the Baltic Sea, is part of what is known as the ‘Tricity’ region, together with the famous shipyard city of Gdańsk, Gdynia and other smaller towns along the coast.

The ‘Tricity’ metropolitan area has a population of over one million people. The city boundary between Sopot and Gdańsk runs right through the middle of the Ergo Arena main hall.

IAAF

Visite de la Commission de coordination de l'IAAF à Sopot

José-María Odriozola, membre du Conseil de l'IAAF, a emmené une délégation de l'IAAF pour une visite de la Commission de coordination de la ville polonaise de Sopot, hôte des 15es Championnats du Monde en salle de l'IAAF, qui se dérouleront du vendredi 7 au dimanche 9 mars 2014.

"Le fait de visiter Sopot à tout juste cinq mois de l'ouverture de la compétition nous a véritablement permis de constater l'état d'avancement impressionnant du projet, a expliqué Odriozola, qui est le délégué en charge de l'organisation mandaté par l'IAAF.

"Sopot sera la compétition la plus importante du Calendrier de l'IAAF en 2014. Lors de l'édition des ces mondiaux 2012, à Istanbul, nous avons recensé 618 athlètes issus de 171 nations, avec une audience télévisée potentielle de plus de 150 millions au travers du monde. En 2014, qui est une année qui ne compte ni Jeux Olympiques ni championnats du monde en extérieur, nous pouvons d'ores et déjà nous réjouir de la participation de quelques-unes des plus grandes stars de notre sport aux 26 épreuves qui composent le programme en salle."

Au cours de ces deux jours à Sopot (lundi 14 et mardi 15 octobre), tous les sujets pertinents à l'organisation générale des Championnats du Monde en salle ont été abordés. La délégation a visité les différents établissements hôteliers retenus, ainsi que les autres sites concernés, notamment, bien entendu, l'Ergo Arena, le principal lieu de compétition.

Cette arène impressionnante, inaugurée en 2010, peut accueillir quelque 11 000 spectateurs pour les manifestations sportives (elle est la salle des équipes de volleyball et de basketball de la ville) et près de 15 000 personnes pour les concerts.

Afin de pouvoir installer la piste d'athlétisme en salle réglementaire de 200m, une structure temporaire va surélever le niveau du sol de trois mètres, avec un mètre supplémentaire au niveau des virages, à chaque extrémité de l'installation.

Ceci réduira certes le nombre de places disponibles, mais aura pour avantage de placer les spectateurs au plus près de l'action, renforçant encore cette ambiance passionnée qui caractérise immanquablement les compétitions d'athlétisme en salle.

En outre, le fait que la piste sera surélevée donnera au public des vues améliorées, et ainsi même les places situées sur les parties les plus hautes des gradins seront disponibles à la vente.

À la suite de la compétition, la piste sera démontée pour être réinstallée de manière permanente dans une autre ville polonaise, offrant ainsi un legs durable à l'athlétisme polonais.

Sopot, une agréable station balnéaire située sur la côte baltique, compose, avec Gdańsk, célèbre pour ses chantiers navals, Gdynia et d'autres communes plus petites, disséminées le long du littoral, la conurbation de La Tricité, regroupant plus d'un million d'habitants.

La ligne divisant les districts administratifs de Sopot et Gdańsk traverse au demeurant le milieu de la salle principale du complexe de l'Ergo Arena.

IAAF