26 MAY 2014 Iaaf News Nassau, The Bahamas

IAAF President Diack heralds launch of Caribbean Sports Journalists’ Association

NACAC President Victor Lopez (left) and IAAF President Lamine Diack (centre) present plaques to Bahamian sports journalists (CASJA / Patrick Hanna)NACAC President Victor Lopez (left) and IAAF President Lamine Diack (centre) present plaques to Bahamian sports journalists (CASJA / Patrick Hanna) © Copyright

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IAAF President Lamine Diack and the President of the North America, Central America and Caribbean Athletics Association (NACAC), Victor Lopez, were present at the launch of the Caribbean Sports Journalists’ Association (CASJA) on Sunday (25).

The ceremony in Nassau, capital of The Bahamas, was held prior to the second day of the 2014 IAAF World Relays.

Among those present were a number of well-known athletics journalists from the region including: Jamaica’s Andre Lowe, Anthony Foster and Kayon Raynor, Trinidad and Tobago’s Kwame Laurence, Grenada’s Michael Bascombe and The Bahamas’ Brent Stubbs.

“The fact that we have put together an interim committee to facilitate a transition into a constituted and structured organisation in the immediate future is an indication of our good intentions,” said Bascombe, speaking on behalf of his colleagues.

“We are therefore, using this opportunity (at the IAAF World Relays) to officially launch the organisation.”

CASJA has received support and endorsements from across the Caribbean, including members of the media fraternity, sporting personalities and sporting federations.

“Many of our current and former outstanding and well known regional athletes have also endorsed CASJA including Chris Brown and Tonique Williams of The Bahamas, Ato Boldon and (football international goalkeeper) Shaka Hislop of Trinidad and Tobago,” added Bascombe.

President Diack welcomed the formation of CASJA, noting the tremendous strides made in the region, particularly in athletics.

He presented plaques, on behalf of CASJA, to veteran Bahamian sports journalists Godfrey Brown and Kirk Smith during the ceremony.

“As we launch CASJA, we also want to take this opportunity to recognise and show our appreciation to some of our outstanding journalists, who have laboured long years here in The Bahamas,” said Stubbs, as President Diack recognised the efforts of his two compatriots.

“If I am to give an example to any part in the world I would say ‘look in the Caribbean.’ It’s the area in which the youth discover our sports and we see fantastic athletics in small countries like The Bahamas,” said President Diack.

“We cannot do anything as leaders of the sport without the press. It is very important that what we do is shared around the world. I encourage you and I say that the IAAF is beside you,” added Diack.

“As the Caribbean continues to emerge as a world power, not just in track and field but in other sports that we’ve not traditionally been powerhouses in, the media becomes an important part," Boldon told local media at the weekend

"The media, of course, has to tell the story of the athletes and what’s going on so all credit to those who have decided to make this a priority. I support it wholeheartedly,” added the IAAF Ambassador, who is now an internationally renowned broadcaster

CASJA for the IAAF

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Le président de l’IAAF Lamine Diack salue le lancement de l’Association des Journalistes sportifs des Caraïbes

Le président de l’IAAF, Lamine Diack, et le président de l’Association d’athlétisme d’Amérique du nord Amérique Centrale et Caraïbes (NACAC), Victor Lopez, étaient présents dimanche (25) pour l’inauguration de l’Association des Journalistes sportifs des Caraïbes (CASJA).

La cérémonie s’est déroulée à Nassau, la capitale des Bahamas, à la veille de la seconde journée des Relais mondiaux de l’IAAF 2014.

Parmi les personnes présentes pour l’occasion étaient plusieurs journalistes d’athlétisme renommés de la région, dont les Jamaïcains Andre Lowe, Anthony Foster et Kayon Raynor, le Trinidadien Kwame Laurence, le Grenadin Michael Bascombe et le Bahaméen Brent Stubbs.

“Le fait que nous ayons instauré un comité par intérim afin de faciliter une transition vers une organisation constituée et structurée à très brève échéance est un indicateur de nos bonnes intentions, a dit Bascombe, s’exprimant au nom de ses collègues.

“Nous avons voulu saisir cette opportunité des Relais mondiaux de l’IAAF pour inaugurer l’organisation de manière officielle.”

La CASJA a été soutenue et a reçu des messages d’encouragement venus de l’ensemble des Caraïbes, notamment de la grande famille des médias, mais aussi de personnalités sportives et de fédérations sportives.

Bascombe a encore ajouté qu’un grand nombre de champions sportifs, actuels et du passé, ont également tenu à soutenir la CASJA, parmi eux Chris Brown et Tonique Williams, des Bahamas, et Ato Boldon et Shaka Hislop (gardien de but de football international), de Trinidad et Tobago.

Le Président Diack a salué la création de la CASJA, prenant soin de souligner les importantes avancées accomplies dans la région, particulièrement en athlétisme.

Il a ensuite, au nom de la CASJA, présenté des plaques commémoratives aux journalistes bahaméens Godfrey Brown et Kirk Smith, en reconnaissance de leurs longs et excellents états de service.

“Nous avons voulu profiter de cette inauguration de la CASJA pour montrer notre reconnaissance et notre appréciation à quelques-uns des journalistes d’exception qui travaillent depuis si longtemps ici aux Bahamas,” a déclaré leur compatriote Brent Stubbs.

Le Président Diack a conclu la cérémonie avec ces quelques mots : “Je ne manque jamais, lorsqu’on me demande de citer des exemples de bonne pratique, d’inviter mes interlocuteurs à examiner ce qui se passe ici aux Caraïbes : c’est une région où les jeunes découvrent notre sport très tôt et dans laquelle on peut assister à de l’athlétisme de très haut niveau dans des pays aussi petits que les Bahamas.”

“En tant que dirigeants de ce sport, nous savons que nous n’arriverions à rien sans le soutien de la presse. Il est en effet crucial que nos activités soient relayées dans le monde entier. Je veux donc vous encourager dans vos efforts et réaffirmer que l’IAAF est à vos côtés.

“À mesure que les Caraïbes émergent comme une puissance sportive mondiale, pas uniquement en athlétisme, mais également dans d’autres disciplines dans lesquelles nous n’avons pas traditionnellement été dominants, les médias ont un rôle important à jouer, a confié Boldon aux journalistes locaux au cours du week-end.

"La presse doit raconter l’histoire des athlètes et diffuser ce qui se passe dans le monde de l’athlétisme, et nous sommes très reconnaissants à ceux qui ont décidé d’en faire une priorité. Je soutiens totalement cette initiative,” a ajouté l’Ambassadeur de l’IAAF, qui est désormais une personnalité médiatique et un présentateur de télévision reconnu internationalement. 

La CASJA pour l’IAAF