20 AUG 2014 Iaaf News Nanjing, China

Liu leads the way at IAAF Kids’ Athletics event in Nanjing

Sprint hurdler Liu Xiang at the IAAF Kids' Athletics event in Nanjing (Getty Images)Sprint hurdler Liu Xiang at the IAAF Kids' Athletics event in Nanjing (Getty Images) © Copyright

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Amid euphoric scenes more typically reserved for pop and rock icons, a six-day project to showcase the IAAF Kids’ Athletics programme was launched today at Wanda Plaza in downtown Nanjing, host city of the Youth Olympic Games.

The reason for the outpouring of emotion was the presence of Chinese track superstar and 2004 Olympic 110m hurdles champion Liu Xiang, who generously offered a lending hand to the grassroots initiative.

Also present in central Nanjing to offer their wholehearted support were IAAF President Lamine Diack, IAAF Vice Presidents Sergey Bubka and Seb Coe and IAAF General Secretary Essar Gabriel. Yet for the hundreds of locals it was all about getting a glimpse – and, if they were lucky, a close camera shot – of Liu, who also landed the 2007 world 110m hurdles title as well as the world indoor 60m hurdles crown in 2008.

The Chinese hurdler, one of the IAAF’s three Youth Olympic Games Athlete Role Models, first addressed the crowd by microphone and then led the kids’ warm-up by jogging – Pied Piper style – twice around the 40x20m blue carpeted area specifically set aside for activities in the programme. He was then followed by a mob of chasing photographers and cameramen.

He then signed the official certificates awarded to all the 40 or so attending kids – a memory to treasure for the schoolchildren aged seven to eight.

The project, which is expected to see about 250 children participate over the next six days and will also be supported by world champions Kajsa Bergqvist and Dwight Phillips, was launched to coincide with the athletics programme, which also kicked off today at the nearby Nanjing Olympic Sports Centre Stadium.

The kids compete for their schools in up to four different events – sprint/hurdles relay, long jump with a pole, cross hop and rubber javelin throw – at the specially constructed zone.

The kids will all be given IAAF t-shirts as keepsakes from the event. The officials, aged about 12, were provided by local schools. The Kids’ Athletics Final will take place on 26 August in which the athletes will compete in the four aforementioned events plus speed ladder and kneeling throw.

Created in 2005, IAAF Kids’ Athletics is one of the biggest grassroots development programmes in the world of sports and by 2011 reached a cumulative audience of 1,500,000 children across 100 territories.

In 2012 Nestlé became the programme’s main sponsor, its commitment allowing the IAAF to organise additional courses for lecturers and coaches and eventually to reach a larger number of kids in existing or new markets.

The IAAF’s objectives of the programme are to make athletics the number one participation sport in schools, to educate kids into sport in general and athletics in particular and thus promote a balanced and healthy lifestyle, and to attract and sustain the potential sporting stars of tomorrow.

IAAF Kids’ Athletics strives to ensure a steady and sustainable policy of development of the sport of athletics; the aim of which is to introduce children to athletics at a basic level.

The IAAF aims to popularise athletics in the six areas through a programme of several competitions called “A Team Event for Children”, which comprises three event groups: sprinting/running, jumping and throwing. There are three age categories targeted by the programme: 7-8 years, 9-10 years and 11-12 years.

The IAAF has also initiated a programme to educate the lecturers and coaches who run the “IAAF Kids Athletics” programme.

Steve Landells for the IAAF


Liu ouvre la voie à l’occasion de l’épreuve Kids’ Athletics de Nanjing

Dans une atmosphère électrique, plus réminiscente de celles généralement associées aux apparitions publiques de stars de la pop ou du rock, un projet sur six journées a été lancé aujourd’hui pour promouvoir le Programme Kids’ Athletics de l’IAAF à Wanda Plaza, au centre de Nanjing, la ville hôte des Jeux olympiques de la Jeunesse.

Cette quasi-hystérie s’expliquait en fait par la présence de la vedette chinoise de l’athlétisme, Liu Xiang, champion olympique du 110m haies en 2004, qui s’était généreusement proposé pour prêter main forte à cette initiative destinée aux jeunes découvrant le sport.

La manifestation bénéficiait également de la présence et des encouragements soutenus du président de l’IAAF, Lamine Diack, des vice-présidents de l’IAAF, Sergey Bubka et Seb Coe, et du secrétaire général de l’IAAF, Essar Gabriel. Pour autant, pour les centaines de spectateurs et participants locaux, ce qui importait par-dessus tout était de pouvoir approcher Liu d’au plus près – et, pour les plus chanceux, de réussir à prendre en photo celui qui a, en sus de son titre olympique, également décroché les titres mondiaux du 110m haies en 2007 et du 60m haies en salle en 2008.

Le spécialiste des haies chinois, un des trois Athlètes modèles de ces Jeux olympiques de la Jeunesse, après s’être adressé à l’audience au microphone, a emmené la cohorte de jeunes sportifs dans son sillage pour un échauffement sur deux tours de l’aire de moquette bleue de 40x20m, spécialement installée pour les activités du programme. Il a ensuite posé pour la meute de photographes et de caméramen qui l’entouraient, puis, ses devoirs envers la presse remplis, a signé les certificats officiels remis aux quelque 40 enfants participants, âgés de sept et huit ans, un souvenir qu’ils pourront chérir pendant de longues années.

Le projet, qui prévoit la participation de près de 250 enfants au cours des six prochaines journées, et bénéficiera également du soutien des champions du monde Kajsa Bergqvist et Dwight Phillips, a été lancé pour coïncider avec le programme d’athlétisme, qui a aussi commencé aujourd’hui dans le stade du Centre des Sports olympiques de Nanjing tout proche.

Les enfants représentent leurs écoles respectives dans un maximum de quatre épreuves – un relais sprint/haies, le saut en longueur avec perche, le saut à cloche-pied et le lancer d’un javelot en caoutchouc – organisées dans la zone réservée à cet effet.

Tous les participants recevront des tee-shirts commémoratifs de l’IAAF. Les officiels, également élèves dans les écoles de la région, sont âgés de douze ans. La Finale de Kids’ Athletics prendra place le 26 août, lorsque les athlètes s’affronteront dans les quatre épreuves susmentionnées, ainsi que dans celles de l’échelle de vitesse et du lancer à genoux.

Créé en 2005, Kids’ Athletics de l’IAAF est un des programmes de développement du sport pour les jeunes débutants les plus importants du monde sportif ; en 2011 il avait atteint une audience cumulée d’un million et demi d’enfants au travers de cent territoires.

En 2012, Nestlé est devenu le sponsor principal du programme, avec un engagement qui a permis à l’IAAF d’organiser des stages supplémentaires pour les conférenciers et entraîneurs, atteignant ainsi un nombre plus important encore d’enfants dans des marchés existants ou nouveaux.

Les objectifs de l’IAAF au travers de ce programme sont de faire de l’athlétisme le sport participatif numéro un à l’école, d’éduquer et d’amener les enfants au sport de manière générale, et à l’athlétisme en particulier, de promouvoir un mode de vie équilibré et sain, et d’attirer et soutenir les stars sportives potentielles de demain.

Kids’ Athletics de l’IAAF vise à entretenir une politique de développement régulière et durable de l’athlétisme et d’introduire les enfants à ce sport au travers d’exercices basiques.

L’IAAF veut rendre l’athlétisme populaire dans ses six Régions continentales par le biais d’un programme de plusieurs compétitions appelé “Une Epreuve par équipes pour les Enfants”, qui englobe trois groupes d’épreuves: sprints/courses, sauts et lancers. Le programme regroupe trois catégories d’âge: 7-8 ans; 9-10 ans; 11-12 ans.

L’IAAF a aussi initié un programme pour éduquer les conférenciers et entraîneurs qui gèrent le programme Kids’ Athletics de l’IAAF.

Steve Landells, pour l’IAAF