06 DEC 2013 Iaaf News Monaco

IAAF President Lamine Diack mourns passing of Nelson Mandela

Former South African president Nelson Mandela (Getty Images)Former South African president Nelson Mandela (Getty Images) © Copyright

- Read on for English and French language versions of this story
- La traduction française suit le texte anglais

The world is today in mourning over the death of one of its most respected and revered icons, former South African president Nelson Mandela, who died on Thursday (5).

Mandela always believed that sport had a special role to play in South Africa’s period of transition towards a multiracial society. As such, in 1999 he was presented with the ‘Peace Through Sport’ Jesse Owens Trophy for his efforts to reconcile South Africans through sport.

It was during Mandela’s reign that marathon runner Josiah Thugwane won a significant gold medal at the 1996 Atlanta Games, becoming the first black athlete from South Africa to win an Olympic title.

IAAF President Lamine Diack today paid his condolences to a man he considered a role model.

“As any other citizen of the world, I learnt with utmost grief and sorrow of the passing of President Nelson Mandela, whom I was privileged to have known personally,” said Diack.

“In spite of the long-lasting and uncompromising fight he had had to put up in order to rid his country of apartheid and injustice, he was also able to rise high above personal resentment to champion the cause of peace and unity which proved to be instrumental in the construction of the South African rainbow nation.

“On the sad occasion of his demise, which comes as a shock to us all, I would like to stand on behalf of the world athletics family, which widely contributed to the fight against apartheid in sport, to extend our most sincere condolences and heart-felt sympathy to his bereaved family and to the South African people by whom we stand in compassion.

“May late Madiba’s legacy of wisdom and tolerance live on in each one of us as we strive to build a better world.”

IAAF

*****

Le Président de l'IAAF Lamine Diack exprime sa tristesse suite à la disparition de Nelson Mandela 

Le monde entier est aujourd'hui en deuil à la suite du décès jeudi (5) de l'ancien président d'Afrique du Sud, Nelson Mandela, qui était l'une des personnalités les plus connues et les plus respectées qui soient.

Mandela a toujours été intimement convaincu que le sport avait un rôle spécial à jouer dans la transition de l'Afrique du Sud vers une société multiraciale. Cette approche lui a valu de se voir remettre le Trophée Jesse Owens "Paix au travers du Sport" en 1999, en reconnaissance de ses efforts pour réconcilier les Sud-africains par le sport.

C'est sous la présidence de Mandela que le marathonien Josiah Thugwane a remporté une médaille d'or aux Jeux olympiques d'Atlanta en 1996, devenant ainsi le premier athlète noir sud-africain à être couronné champion olympique.

Le Président de l'IAAF Lamine Diack a exprimé ses condoléances pour un homme qu'il considérait comme un véritable modèle.

"Comme tous les citoyens du monde, c'est avec la plus grande peine et un chagrin énorme que j'ai appris la disparition du Président Nelson Mandela, que j'ai eu le privilège de connaître personnellement," a dit Diack.

"Malgré la lutte longue et sans relâche qu'il a dû mener afin de débarrasser sa nation de l'apartheid et de l'injustice, il a su s'élever au-dessus du ressentiment personnel pour se faire le défenseur de la cause de la paix et de l'unité, les instruments qui ont permis la construction de la nation arc-en-ciel d'Afrique du Sud.

"En cette triste occasion, qui nous choque tous, je voudrais exprimer, au nom de la grande Famille de l'athlétisme mondial, qui a largement contribué à combattre l'apartheid dans le sport, nos condoléances les plus sincères à sa famille endeuillée et au peuple sud-africain.

“Puisse le legs de sagesse et de tolérance laissé par feu Madiba continuer à vivre en nous tous tandis que nous nous attachons à construire un monde meilleur."

IAAF