15 MAR 2014 Iaaf News Lusaka, Zambia

IAAF / Nestlé Kids’ Athletics gets started in Zambia

The launch of the  IAAF / Nestlé Kids’ Athletics programme in Zambia  (ZAAA)The launch of the IAAF / Nestlé Kids’ Athletics programme in Zambia (ZAAA) © Copyright

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Zambia’s first lady Dr Christine Kaseba Sata, the wife of Zambian president Michael Sata, was the guest of honour at the launch of the IAAF / Nestlé Kids’ Athletics programme in Zambia on Friday (14).

The event took place at the Olympic Youth Development Centre in the Zambian capital Lusaka with more than 300 children from local schools, from seven to 12-years-old, involved in a variety of athletics activities.

Dr Kaseba Sata gave an enthusiastic welcome to the start of the programme, with Kenya's IAAF Council Member Isaiah Kiplagat and many local Zambian dignatories and public officials also on hand.

"As I look around me here today, I am reminded of my school and college days when I used to play sport. I looked forward to each session; I did sprints, high jump, volleyball and netball and occasionally tennis - both table and lawn tennis - and badminton," she said.

"The more I got into sports, the more my character developed.

"I don't need to belabour the importance of sport, but allow me to state that I agreed to champion this programme (in Zambia) because, as a medical person, I know that sport has many health and social benefits.

"Amongst many youths and parents, sport has been for a long time looked upon as a time-consuming extracurricular activity. However, I want to state here today that youth athletics have a high value when it comes to a child's growth development and education.

Sport and, in particular, Kids Athletics provides a perfect model for promoting these values in our children,” commented Dr Kaseba Sata.

Dr Kaseba Sata then participated in some of the activities, receiving warm reception from the large crowd on hand who had gathered to see the launch of the programme, which could one day help produce another World champion like the Zambian sporting hero and 1991 IAAF World Championships 400m hurdles gold medallist Samuel Matete.

Created in 2005, and with the support of its partner “Nestlé Healthy Kids” since January 2012, IAAF / Nestlé Kids Athletics is one of the biggest grassroots development programmes in the world of sports.

IAAF

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Kids' Athletics de l'IAAF/Nestlé est lancé en Zambie

La Première dame de Zambie, Dr Christine Kaseba Sata, l'épouse du Président de la Zambie, Michael Sata, était l'invitée d'honneur à l'occasion du lancement du programme  Kids’ Athletics de l'IAAF/Nestlé en Zambie ce vendredi (14).

La manifestation s'est déroulée au Centre olympique de développement pour la jeunesse dans la capitale zambienne, Lusaka, et a rassemblé plus de 300 enfants des écoles environnantes. Les écoliers, âgés de 7 à 12 ans, s'y sont essayés à une variété d'activités liées à l'athlétisme.

Dr Kaseba Sata a réservé un accueil enthousiaste au lancement du programme, qu'elle a suivi en compagnie notamment, parmi les nombreux dignitaires et officiels de haut niveau présents, du membre du Conseil de l'IAAF, Isaiah Kiplagat.

"De voir tout ce qui se passe devant nous ici aujourd'hui me rappelle lorsque j'étais à l'école, puis à l'université moi-même, et que je m'adonnais au sport. Je me réjouissais toujours à la perspective de nos cours - je me souviens que je sprintais, sautais en hauteur, jouais au volleyball et au netball, parfois au tennis de table et au tennis, et également au badminton, a-t-elle dit.

"Plus je m'impliquais dans les différentes activités sportives disponibles, plus mon caractère s'affirmait.

"Il n'est certainement pas utile ici que je m'appesantisse sur l'importance du sport, mais permettez-moi tout de même d'affirmer que je soutiens ce programme de toutes mes forces en Zambie parce que, en ma qualité de médecin, je n'ignore rien de tous les bénéfices qu'apporte le sport, au niveau de la santé bien sûr, mais également sur le plan social.

"Beaucoup de jeunes et leurs parents considèrent depuis longtemps que le sport n'est rien d'autre qu'une activité extrascolaire chronophage. Laissez-moi donc affirmer ici que l'athlétisme est d'une très grande valeur au niveau du développement et de l'éducation des enfants.

"Le sport en général, et Kids' Athletics en particulier, offre un modèle parfait pour promouvoir ces valeurs auprès de nos enfants," a encore ajouté Dr Kaseba Sata.

Dr Kaseba Sata a ensuite participé elle-même à quelques-unes des activités, sous les ovations des nombreux spectateurs massés autour de l'aire d'activités pour assister au lancement de ce programme, qui pourrait un jour contribuer à produire un nouveau champion du monde, héritier de Samuel Matete, cet héros sportif zambien vainqueur du 400m haies aux Championnats du Monde de l'IAAF en 1991.

Créé en 2005, et désormais soutenu par son partenaire Nestlé Healthy Kids depuis janvier 2012, Kids' Athletics de l'IAAF/Nestlé est un des programmes de développement des pratiquants de base les plus étendus dans le monde du sport.

IAAF