22 JUN 2012 General News Carlo

Can Gill, Miller and Bengtsson defend? - Barcelona 2012 - Two weeks to go

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Monte-Carlo - With just two weeks to go to the IAAF World Junior Championships in Barcelona, Spain, 10-15 July, over 1800 athletes representing a record 186 countries are looking forward to what is likely to be the beginning of a long and successful career in athletics.

Yet, for three of them the competition in the Catalonian capital will have a slightly different taste of déjà-vu.

In the 26-year history of these Championships, there have been many illustrious winners from World and Olympic champions Usain Bolt and Yelena Isinbayeva, to World record breakers Colin Jackson, Haile Gebrselassie or David Rudisha to name just a few yet none of the above mentioned athletes has achieved what Shaunae Miller, Jacko Gill and Angelica Bengtsson will attempt in Barcelona: to defend their World Junior title!

Only one man and 10 women have previously succeeded in the defence of their World Junior titles, with Osleidys Menendez (1996 & 1998), Irina Stankina (1994 & 1996), Blanka Vlasic and Carolina Klüft (2000 & 2002) standing out as those who would go on to also become World senior champions.

Now the spotlight turns back on the trio of defending champions and the question is will they make history and become part of this exclusive club next month in Barcelona?

After surprising all his older opponents in Moncton two years ago to snatch the men’s Shot Put World Junior title, New Zealand’s Jacko Gill made numerous headlines as he destroyed the field by more than four metres to win the World Youth title last year in Lille.

A tremendous talent, Gill is the holder of the World Youth best with the 5kg (24.45) and 6kg (22.31) implements. He is also the holder of the Oceania Junior record and national senior record with a 20.38PB (senior shot).

With a season’s best mark of 22.30 (6kg) he stands over two metres ahead of the second best Junior in the world this year and will be nothing short of the hottest favourite for gold in Barcelona.

Sweden’s Angelica Bengtsson who will turn 19 just two days before the World Junior Championships begin in Barcelona, is also the defending World Junior champion and holder of the World Junior Indoor and Outdoor Pole Vault records, at 4.63 and 4.57 respectively.

Competing in windy conditions, Bengtsson had cleared 4.25 to win the title in Moncton two years ago but she will most certainly need to jump much higher in Barcelona if she is to retain her title especially considering the improvements made by World Youth silver medallist Liz Parnov who has jumped no fewer than four times over 4.40 this year and stands equal with the Swedish defending champion at the top of the World lists with 4.50.

Eighteen year-old Shaunae Miller who was a superb winner of the women’s 400m in Moncton two years ago but also at the World Youth Championships in Lille last summer will also line-up as the woman to beat in the Catalonian capital next month. At 400m, Miller has not been defeated since June 2010 and with this being her third year competing internationally she has now enough experience to tackle the challenge ahead.

Gill, Bengtsson and Miller are names we are quickly getting familiar with but the beauty of the World Junior Championships are also those names we may know very little about today but will be just as famous as Bolt’s & Co. in years to come…

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Gill, Miller et Bengtsson pourront-ils défendre leurs titres? À deux semaines des Championnats du Monde juniors

Monaco - À deux semaines des Championnats du Monde de l'IAAF Juniors de Barcelone, en Espagne, du 10 au 15 juillet, plus de 1800 athlètes représentant 186 pays se préparent pour ce qui marquera probablement le début d'une longue et belle carrière sportive.

Et pourtant, pour trois d'entre eux, la compétition qui se déroulera dans la capitale catalane aura un air de déjà-vu.

Tout au long de l'histoire, longue de 26 ans, de ces championnats, de très grands athlètes s'y sont illustrés : les champions du monde et olympiques, Usain Bolt et Yelena Isinbayeva, les détenteurs de records du monde, Colin Jackson, Haile Gebrselassie ou David Rudisha ne sont que quelques noms parmi l'ensemble des champions du monde juniors. Pour autant, aucune de ces stars n'est parvenue à réaliser l'exploit que tenteront de réussir le mois prochain à Barcelone Shaunae Miller, Jacko Gill et Angelica Bengtsson : remporter un deuxième titre de champion du monde junior !

Seulement un homme et 10 femmes ont déjà accompli cet exploit, dont Osleidys Menendez (1996 et 1998), Irina Stankina (1994 et 1996), Blanka Vlasic et Carolina Klüft (2000 et 2002), des athlètes qui ont par la suite remporté des titres chez les seniors.

Notre attention se tourne désormais vers le trio de champions du monde en titre et la question est de savoir s'ils réussiront, eux aussi, à défendre leur couronne le mois prochain à Barcelone.

Alors qu'il créait la surprise, il y a deux ans, à Moncton, en remportant le Lancer du poids, alors même qu'il était le plus jeune lanceur du plateau, le Néo-Zélandais Jacko Gill fut le héros des Championnats du Monde cadets de Lille l'an dernier, en gagnant son épreuve avec plus de quatre mètres de marge sur le second.

Gill est un athlète exceptionnel et il détient les meilleures performances mondiales en cadets avec 24,45m (poids de 5kg) et 22,31m (poids de 6kg). Il possède également le record junior d'Océanie et le record senior de Nouvelle Zélande avec 20,38m (poids senior).

Avec une meilleure performance de 22,30m (6kg) cette année, il compte plus de deux mètres d'avance sur le deuxième meilleur junior au monde et fera donc figure de très grand favori à Barcelone.

La Suédoise, Angelica Bengtsson qui fêtera son 19e anniversaire deux jours avant le début des Championnats du monde de Barcelone, est également championne du monde en titre et détentrice des records du monde junior de saut à la perche en salle et en plein air, avec des performances de 4,63m et 4,57m respectivement.

Alors que 4,25 m lui avaient suffi pour l'emporter, il y a deux ans à Moncton, il est certain que Bengtsson devra sauter bien plus haut si elle veut conserver son titre en Catalogne, surtout au vu des progrès réalisés par la dauphine des championnats du monde cadets, l'Australienne Liz Parnov, qui a déjà franchi 4,40m à quatre reprises cette année. Parnov et Bengtsson se partagent la première place des classements mondiaux de l'année avec 4,50m.

Shaunae Miller, 18 ans, a elle aussi remporté la médaille d'or à Moncton sur 400m, et l'année dernière elle a renouvelé sa performance en gagnant les Championnats du monde cadets à Lille. Elle sera bien évidemment la favorite à Barcelone où elle se présentera invaincue depuis juin 2010 et riche de trois années d'expérience internationale.

Gill, Bengtsson et Miller sont des noms qui commencent déjà à nous être familiers, mais la beauté des Championnats du monde juniors, ce sont également tous ces noms qui nous sont encore inconnus mais qui à l'avenir seront tout aussi célèbres que ceux de Bolt et consorts…

IAAF

Légende illustration: le logo de Barcelona 2012 (IAAF)