11 AUG 2012 General News London, UK

Diack hails success of London Olympic Games – IAAF Press Conference

IAAF President Lamine Diack at the IAAF Press conference in London (Bob Ramsak)IAAF President Lamine Diack at the IAAF Press conference in London (Bob Ramsak) © Copyright

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London, UK – An hour before the start of the closing stadium session of the track and field competitions of the Games of XXX Olympiad, London 2012, the traditional IAAF Press Conference was held in the Olympic stadium.

IAAF President Lamine Diack was joined at the conference by LOCOG Chairman Sebastian Coe, IAAF General Secretary Essar Gabriel, and Deputy General Secretary and Communications Director Nick Davies.

President Diack saluted a marvellous London Games and hailed the packed 15 sessions of 80,000 spectators and the packed streets of supporters at the road events, as proof of the dramatic legacy the Olympics would leave for Britain, and not least the stadium which will host the 2017 IAAF World Championships.

Coe, who is also an IAAF Vice President, in turn thanked the President for his timely intervention with the world’s media which helped to turn the tide of opinion and secure the stadium’s future, the legacy of Athletics which London had promised the Olympic movement when they bid for the Games.

President Diack reminded everyone of the "inseparable link between the Olympic Games and the sport of Athletics", which is something of great importance to the IAAF and especially this year, which marks the IAAF’s 100th birthday.

"No one can doubt the position of athletics at the Olympic Games. Eighty thousand seats filled, in the morning, in the afternoon and evening," said President Diack.

"We know we have remarkable athletes and they proved it here in London on the world’s largest stage."

Coe was happy to concur. "I think it’s been an incredible opportunity to showcase our sport in the best possible light."

"The legacy is that so many young people were seeing the best of our sport. It’s as competitive as it’s always been and as much as any other sport. We must build on this extraordinary platform which has seen our sport laid out on a red carpet to the world."

There was also unanimity on who were the standout athletes of the Games.

Rudisha - whose World record Coe described as the "standout performance across all sports" at these Games. "I think that the event (800m) collectively moved on two nights’ ago… what we have now is strength in depth."

Bolt - who Diack commented, "now he is a living legend. He’s a young man who’s brought a great deal to our sport. And we hope he continues to."

The Athletics competitions in London conclude tomorrow morning with the men’s Marathon.

IAAF

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Le Président Diack loue le succès des Jeux olympiques de Londres – Conférence de presse de l'IAAF

Londres, Royaume-Uni - La conférence de presse traditionnelle de l'IAAF s'est tenue dans l'enceinte du Stade olympique une heure avant le début de l'ultime séance d'athlétisme des Jeux de la XXXe Olympiade, Londres 2012.

Le Président de l'IAAF, Lamine Diack, a accueilli la presse à cette occasion en compagnie du Président du Locog, Sebastian Coe, du Secrétaire général de l'IAAF, Essar Gabriel, et du Secrétaire général adjoint et directeur des Communications de l'IAAF, Nick Davies.

Le Président Diack a d'abord salué l'organisation de ces merveilleux Jeux de Londres, exprimant en particulier son extrême satisfaction concernant les quinze séances d'athlétisme de la compétition, qui se sont toutes déroulées devant un stade comble de 80 000 spectateurs, et a aussi célébré le succès des épreuves sur route, qui ont attiré un public nombreux massé au bord des parcours. Le Président a souligné à quel point ces succès consolideront encore l'héritage que laisseront ces Jeux à la Grande Bretagne, avec notamment, bien entendu, le stade Olympique lui-même, qui abritera les Championnats du monde de l'IAAF 2017.

Sebastian Coe, qui est également vice-président de l'IAAF, a ensuite pris la parole pour exprimer sa gratitude envers le Président Diack, qui était intervenu dans les médias internationaux à l'époque où l'avenir du stade semblait en péril, et avait ainsi contribué directement à renverser l'opinion publique. De fait, l'avenir du stade, un legs pour l'athlétisme que Londres avait promis au Mouvement olympique lors de sa candidature à l'organisation des Jeux a été sauvegardé.

Le Président Diack a aussi rappelé le lien inséparable entre les Jeux olympiques et l'athlétisme, qui revêt une importance primordiale pour l'IAAF, et d'autant plus en cette année du centenaire de la fondation de l'IAAF.

"Personne ne peut douter de la place de l'athlétisme aux Jeux olympiques, a-t-il déclaré. Les 80 000 places assises du stade occupées le matin, l'après-midi et le soir en témoignent.

"Nous savons tous que nous possédons des athlètes remarquables et ils l'ont prouvé ici à Londres sur la plus grande scène mondiale."

Coe a appuyé ces propos: "Nous avons bénéficié d'une opportunité extraordinaire de pouvoir montrer notre sport sous le plus bel éclairage qui soit.
"L'héritage, c'est qu'énormément de jeunes ont vu notre sport dans ce qu'il a de meilleur. Il demeure toujours aussi compétitif que par le passé, et l'est tout autant que n'importe quel autre sport. Nous devons bâtir sur cette plateforme extraordinaire qui a vu notre sport présenté dans les meilleures conditions possibles au monde entier."

Les athlètes qui ont le plus marqué ces Jeux ont, eux aussi, fait l'unanimité: il s'agit de David Rudisha et d'Usain Bolt.

Coe a décrit le record du monde du 800m de Rudisha comme la performance la plus remarquable de ces Jeux, tous sports confondus. Il a encore ajouté: "Je pense que le 800m, en tant que discipline, a progressé dans son ensemble avec cette course il y a deux soirs…. Nous bénéficions désormais d'une force en profondeur."

Lamine Diack a ensuite décrit Usain Bolt comme "une légende vivante". Il est, a-t-il poursuivi "un jeune homme qui a amené énormément à notre sport. Et nous espérons qu'il va continuer à le faire."

Les compétitions d'athlétisme de Londres prennent fin demain matin, avec le Marathon masculin.

IAAF

Légende illustration: le Président de l'IAAF Lamine Diack lors de la conférence de presse de Londres (Bob Ramsak)