13 JUN 2009 General News Berlin, Germany

Lamine Diack and ÅF Golden League Jackpot contenders open chase to Million Dollar Jackpot

From left to right Kenenisa Bekele, Blanka Vlasic, IAAF President Lamine Diack, AF Executive Vice President Jorgen Backersgard, Yelena Isinbayeva and Tero Pitkamaki at the AF Golden League Launch in Berlin (Getty Images)From left to right Kenenisa Bekele, Blanka Vlasic, IAAF President Lamine Diack, AF Executive Vice President Jorgen Backersgard, Yelena Isinbayeva and Tero Pitkamaki at the AF Golden League Launch in Berlin (Getty Images) © Copyright

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- La traduction française suit le texte anglais 

Berlin, Germany - IAAF President Lamine Diack and ÅF Executive Vice President Jorgen Backersgård officially launched the 2009 ÅF Golden League series at a lunch today in Berlin.

They were accompanied by 2009 ÅF Golden League Jackpot contenders Kenenisa Bekele, Yelena Isinbayeva, Tero Pitkamaki and Blanka Vlasic.

World and Olympic champions Bekele and Isinbayeva have already conquered a share of the Jackpot respectively in 2006 and 2007 while Pitkamaki and Vlasic, who both contested for last year’s prize, have yet to remain undefeated over the sport’s premiere’s series.

On the eve of the opening meeting, the DKB ISTAF Berlin, President Lamine Diack said: “It’s a real pleasure to be here with you today, on the occasion of this media lunch to welcome the 2009 edition of the ÅF Golden League.

“The IAAF is very happy to continue the relationship with ÅF as title sponsor of the Golden League which is a key promotional tool for athletics. With the most important event of the IAAF Competition calendar, the IAAF World Championships in Athletics, taking place only every second year, the ÅF Golden League focuses attention on athletics as a TV spectacular between June and September, EVERY year, but it also serves as the bridge between the meetings and the major championships.

“But of course, this summer is special because we have our own World Championships right here in Berlin, so ISTAF will offer a perfect dress rehearsal.

“As well as a key competition for our athletes, the Golden League is a fantastic promotional opportunity for the sport of athletics, and with the support of our partners, the individual Meetings, we want to focus attention on athletics as a TV spectacular over a concentrated period of time during the traditional summer season in Europe. The Golden League has stood for the ‘best of the best’ in athletics since 1998 and, as you all know, next year we embark on a new adventure, with an IAAF Diamond League that will take our top level of meetings outside of Europe for the first time. It is an exciting future for sure.

“Finally, as well as thanking AF and all the meeting directors again for their hard work, let me warmly thank the great athletes who are with us today at this lunch – Yelena, Blanka and Kenenisa (other names to be confirmed), who are all competing tomorrow. With the active support shown by these active athletes, not only the Golden League, but our sport as a whole can move forwards with confidence.”

Lamine Diack, accompagné de plusieurs athlètes de haut niveau, annonce le lancement de la Golden League ÅF 2009, avec son jackpot de un million de dollars

Berlin, Allemagne – Le président de l'IAAF, Lamine Diack, et le vice-président délégué d'ÅF, Jorgen Backersgård, ont inauguré officiellement la série 2009 de la Golden League ÅF aujourd'hui, à l'occasion d'un déjeuner organisé à Berlin.

A leurs côtés se trouvaient quelques-uns des athlètes en lice pour le jackpot de la Golden League ÅF 2009: Kenenisa Bekele, Yelena Isinbayeva, Tero Pitkämäki et Blanka Vlasic.

Les champions du monde et médaillés d'or olympiques Bekele et Isinbayeva ont déjà remporté une partie des jackpots des années précédentes, respectivement en 2006 et 2007. Pitkämäki et Vlasic, tous deux proches du but en 2008, ont la ferme intention de s'imposer cette année dans ce qui est la série de compétitions d'athlétisme du plus haut niveau mondial.

A la veille de la première compétition, le Meeting DKB ISTAF Berlin, le Président Lamine Diack a notamment déclaré: "C'est un véritable plaisir que d'être parmi vous aujourd'hui à l'occasion de ce déjeuner-presse organisé pour le lancement de l'édition 2009 de la Golden League ÅF.

"L'IAAF est ravie de poursuivre sa relation avec ÅF dans le rôle de sponsor titre de la Golden League, qui tient un rôle clé dans la promotion de notre sport. Tandis que nos championnats du monde sont organisés tous les deux ans, la Golden League ÅF met l'athlétisme sous les feux de la rampe et sur les écrans de télévision entre juin et septembre CHAQUE année, tout en établissant le lien entre les meetings et les grands championnats.

"Bien entendu cette année est d'autant plus spéciale ici, car Berlin se prépare à accueillir les Championnats du Monde au mois d'août, et de fait cette compétition ISTAF servira de répétition générale.

"En plus d'être une compétition primée par nos athlètes, la Golden League est une opportunité promotionnelle fantastique pour l'athlétisme. Forts du soutien de nos partenaires, les différents meetings individuels, nous voulons développer l'athlétisme comme un spectacle sportif concentré sur une période compacte, au cours de la traditionnelle saison d'été européenne. La Golden League représente ce qui se fait de mieux en athlétisme depuis 1998 et à présent, comme vous le savez bien, nous nous apprêtons à nous lancer dans une aventure nouvelle avec le lancement de la Diamond League de l'IAAF. Celle-ci va nous permettre d'exporter notre meilleur niveau de compétitions en dehors du continent européen pour la toute première fois. L'avenir s'annonce radieux.

"Finalement, après avoir remercié ÅF et tous les directeurs de compétitions pour tout leur travail, permettez-moi d'exprimer ma reconnaissance à ces sportifs qui sont parmi nous pour ce repas aujourd'hui – Yelena, Blanka, Tero et Kenenisa, qui concourent tous demain. Avec ce soutien actif de nos meilleurs sportifs, nous pouvons être certains que non seulement la Golden League, mais notre sport dans son intégralité, peut contempler le futur avec sérénité."

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The 2009 Golden League events are:

Men: 100m, 400m, 3000m/5000m, 110m Hurdles, Javelin Throw.

Women: 100m, 400m, 100m Hurdles, High Jump, Pole Vault.


Athletics’ biggest yearly payday - ÅF Golden League Jackpot

The prize - $1 Million

The requirement - ‘6 out of 6’

The annual drama that is the season long campaign to claim the $1 Million Jackpot offered by the ÅF Golden League continues in 2009 with its ‘winner takes all’ ethos. Athletes are required to win at all six meetings in the series to acquire at least a share of athletics’ biggest yearly payday.

The possibility of a secondary prize also exists:

To sustain the active participation in the Jackpot of as many athletes as possible through to the culmination of the series, should NO athlete manage to attain six wins and claim the $1 Million, then anyone with five victories will share half the original prize - $500,000. NOTE. this secondary prize is only on offer should nobody win his or her event at all six meetings.

Cities and Dates for 2009 -

Berlin, GER – Sunday 14 June
Oslo, NOR – Friday 3 July
Rome, ITA – Friday 10 July
Paris, FRA – Friday 17 July
Zürich, SUI – Friday 28 August
Brussels, BEL – Friday 4 September

IAAF