18 JUL 2012 General News Carlo – A life

Perpetuating a close relationship between Monaco and the IAAF

IAAF President Lamine Diack and HSH Prince Albert II of Monaco with the IAAF Centenary Birthday cake (Gaëtan Luci / Palais princier)IAAF President Lamine Diack and HSH Prince Albert II of Monaco with the IAAF Centenary Birthday cake (Gaëtan Luci / Palais princier) © Copyright

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Monte-Carlo – A life-size ice sculpture of a runner, a giant birthday cake decked with images of the IAAF Hall of Fame athletes, and the unveiling of a commemorative postage stamp were the centre pieces of a wonderful party hosted in the gardens of the Palace in Monaco last night on the occasion of the 100th birthday of the IAAF.

HSH Prince Albert II of Monaco, who is Honorary President of the International Athletic Foundation (IAF) and President of the Fédération Monégasque d'Athlétisme, welcomed the IAAF party which was led by President Lamine Diack and his Vice-Presidents, and included representatives of the 17 founding Member Federations, pole vaulting queen and Monaco resident Yelena Isinbayeva, her coach Evgeniy Trofimov, and the staff of IAAF Headquarters, whose offices have been located in the Principality since October 1993.

In his welcoming speech, His Serene Highness commented on the close and historic connection between his family and the Principality with Athletics:

"Monaco’s ties with athletics go back very far. I would like to recall that our first athletics club, "Herculis," was founded in 1895. It is perpetuated in the name of our "meeting", which will bring us together again in three days (Herculis, Samsung Diamond League meeting, 20 July)."

"Most important, these ties have been strengthened in the past thirty years thanks to the creation of a Monegasque Athletics Federation in 1984, and its affiliation with the IAAF, followed by the International Athletic Foundation and finally the IAAF's establishment in the Principality eighteen years ago.""None of these steps could have been accomplished without the unfailing will shared by the late Primo Nebiolo, who supported these developments, with my Father Prince Rainier III."

"This will was backed by IAAF personalities including yourself, President (Lamine Diack), and my Government…. We will continue striving to perpetuate this close relation between the IAAF and my country."

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IAAF Centenary celebrations will continue throughout the year. The World Athletics Gala on 24 November will be the centre piece of a weekend of celebrations in Barcelona, Spain which will be attended by dozens of legendary champions from athletics history.

An IAAF Centenary Historic Exhibition displaying an unrivalled collection of historic athletics memorabilia will also take place in the Catalan capital. Hosted by the Joan Antoni Samaranch Olympic and Sports Museum, it will be open to the public for six weeks in the autumn (13 October to 25 November).

A Commemorative Book and a TV series are also being produced, and along with celebrations such as at the traditional IAAF Dinner, which takes place on the eve of the athletics competitions at the London Olympic Games, will further commemorate the IAAF’s special anniversary.

IAAF

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La perpétuation des liens très proches liant MONACO et l'IAAF

Monte-Carlo – Une sculpture en glace d'un coureur grandeur nature, un gâteau d'anniversaire géant décoré d'illustrations des athlètes intronisés au Temple de la renommée de l'IAAF, ainsi que la présentation d'un timbre postal commémoratif ont été parmi les points forts de la merveilleuse fête organisée dans les jardins du Palais princier de Monaco hier soir en l'honneur du 100e anniversaire de l'IAAF.

SAS le Prince Albert II de Monaco, Président honoraire de la Fondation internationale d'athlétisme (IAF) et Président de la Fédération monégasque d'athlétisme, a accueilli les invités de l'IAAF, emmenés par le Président Lamine Diack et ses vice-présidents, au nombre desquels étaient des représentants des dix-sept Fédérations membres fondatrices, "l'Impératrice du saut à la perche" Yelena Isinbayeva - qui est résidente monégasque - son entraîneur Evgeniy Trofimov, ainsi que le personnel du siège de l'IAAF, basé dans la Principauté depuis octobre 1993.

Lors de son discours de bienvenue, Son Altesse Sérénissime a passé en revue les liens serrés et historiques qui existent entre sa famille et la Principauté avec l'athlétisme:

"Les liens entre Monaco et l'athlétisme remontent à très loin. Ainsi, je rappellerai que notre premier club d'athlétisme, "Herculis", a été fondé en 1895. Son existence se perpétue de nos jours dans le nom de notre meeting annuel, qui nous offre l'occasion de nous retrouver à nouveau dans trois jours. [Herculis, compétition de la Ligue de diamant Samsung, le 20 juillet 2012].

"Il est surtout important, en fait, de souligner que ces liens se sont resserrés davantage encore tout au long de ces trente dernières années, notamment par l'intermédiaire de la création de la Fédération monégasque d'athlétisme en 1984, et son affiliation avec l'IAAF, puis par la création de la Fondation internationale d'athlétisme et enfin par l'installation de l'IAAF en Principauté, voilà maintenant dix-huit ans. Aucune de ces étapes n'aurait été possible sans la volonté et la détermination partagées du regretté Primo Nebiolo, qui soutenait ces développements, et de mon père, Prince Rainier III.

"Ces actions ont toutes été soutenues par des personnalités éminentes de l'IAAF, dont vous-même, Président Diack, ainsi que par mon gouvernement… Nous allons continuer à nous attacher à perpétuer cette relation très proche liant l'IAAF et mon pays."

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Les célébrations du Centenaire se poursuivront tout au long de l'année. Le Gala mondial de l'athlétisme, le 24 novembre, sera le point d'orgue d'un week-end de festivités à Barcelone, en Espagne, où seront présents des dizaines de champions illustres qui ont contribué à bâtir la légende de l'athlétisme.

Une exposition retraçant un siècle d'histoire de l'IAAF et réunissant une collection incomparable de pièces uniques se tiendra dans la capitale catalane. Elle sera présentée dans le Musée des sports et de l'olympisme Joan Antoni Samaranch et sera ouverte au public pendant six semaines (du 13 octobre au 25 novembre 2012).

Un livre commémoratif et une série d'émissions de télévision seront également produits, auxquels s'ajouteront des célébrations particulières de cet anniversaire très spécial, telles que le traditionnel dîner de l'IAAF, qui se déroule à la veille des compétitions d'athlétisme des Jeux de Londres et qui commémorera aussi cet anniversaire très spécial.


IAAF

Légende illustration: le Président de l'IAAF Lamine Diack et SAS le Prince Albert II de Monaco devant le gâteau d'anniversaire du Centenaire de l'IAAF (Gaëtan Luci / Palais princier)