24 OCT 2008 General News

President Diack meets Sri Lankan state President Mahinda Rajapaksa

President Diack and Sri Lankan state President Mahinda Rajapaksa (IAAF.org)President Diack and Sri Lankan state President Mahinda Rajapaksa (IAAF.org) © Copyright

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- La traduction française suit le texte anglais 

IAAF President Lamine Diack who was in Sri Lanka at the start of this week for a three day visit, met the President of the country Mahinda Rajapaksa on Monday 20 October.

The Honourable 5th President Mahinda Rajapaksa welcomed President Diack at his official residence, ‘Temple Trees’, in the capital Colombo.

This is the first time that the head of the athletics' world governing body has ever toured Sri Lanka, and in honour of the occasion President Rajapaksa hosted a lunch for President Diack.

There was the usual ceremonial handshake and exchanging of gifts with Diack presenting Rajapaksa with an IAAF Plaque to mark the moment, and the Sri Lankan leader reciprocating with a present of his own.

President Rajapaksa has strong ties with the sport of athletics, significantly having headed the national federation, the Athletics Association of Sri Lanka (AASL), over a decade ago at the time when President Diack was still Senior Vice President of the IAAF, and at a moment when Sri Lanka took its first ever medal at the World Championships of Athletics. In Athens 1997, Susanthika Jayasinghe took the silver medal over 200m.

Rajapaksa thanked Diack for touring the country to inspire local athletes and asked his assistance in helping to promote athletics in Sri Lanka. One commitment President Diack immediately accepted was that he would return to Sri Lanka next year to witness the official opening of the new Diyagama International Athletic Stadium.

President Diack had earlier in the day flown to Diyagama to inspect the construction work going on with this Rs. 500-million project which will provide Sri Lanka with only its second international stadium containing a world class track.

"Your country is doing well," said Diack at a press conference after the stadium visit. "I am beside you and will be at your disposal to develop sport in your country."

"The (development) programmes should be educational and make athletes aware of the dangers in using drugs and discourage them."

"You need to reach out to the rural areas because there is a lot of potential in them."

"Schools are the best place to start training athletes and development programmes in the various age groups will help to spot the talented athletes."

Later in the day President Diack addressed a large group of athletes, officials and coaches at a reception in the National Olympic House in Torrington Square.

Throughout the visit to Sri Lanka, President Diack was accompanied by President of the AASL, Major General Palitha Fernando, and AASL General Secretary, Gen. P.D. Pinnewale, and the tour as a whole was reported on by front page headline stories in all the Sri Lankan media.

Dinesh Weerawansa for the IAAF

Le Président Diack rencontre le Président du Sri Lanka, Mahinda Rajapaksa

Lamine Diack, le président de l'IAAF, se trouvait au Sri Lanka en début de semaine pour une visite de trois jours. Il y a rencontré le président du pays, Mahinda Rajapaksa, le lundi 20 octobre.

L'Honorable cinquième président Mahinda Rajapaksa a accueilli le Président Diack dans sa résidence officielle, "Temple Trees", dans la capitale Colombo.
C'est la première fois que le dirigeant du corps gouvernant l'athlétisme mondial effectuait une visite officielle au Sri Lanka, et pour commémorer dignement cette occasion, le Président Rajapaksa a organisé un déjeuner officiel.

Les deux hommes ont posé pour des photos et M. Diack a présenté une plaque souvenir de l'IAAF au Président Rajapaksa, avant que celui-ci ne lui fasse également un cadeau de bienvenue.

Le Président Rajapaksa entretient des rapports étroits avec l'athlétisme, ayant notamment été à la tête de la fédération nationale, l'AASL, voilà maintenant plus de dix ans, alors que Lamine Diack était vice-président senior de l'IAAF. C'est au demeurant sous la présidence de M. Rajapaksa que le Sri Lanka a remporté la première médaille des Championnats du Monde d'athlétisme de son histoire, lorsque Susanthika Jayasinghe a terminé seconde de la finale du 200m lors des Mondiaux d'Athènes en 2007.

M. Rajapaksa a remercié M. Diack pour sa tournée au travers du pays pour inspirer les athlètes et lui a demandé son assistance pour promouvoir le sport au Sri Lanka. Le Président Diack s'est notamment immédiatement engagé à revenir au Sri Lanka l'année prochaine pour assister à l'inauguration officielle du nouveau stade international d'athlétisme Diyagama.

Plus tôt dans la journée, M. Diack avait pris l'avion pour inspecter le niveau d'avancement des travaux de construction de ce projet, au budget de 500 millions de roupies, qui fournira au Sri Lanka ce qui sera seulement son second stade international offrant une piste de niveau mondial.

"Votre pays est sur la bonne voie, a déclaré M. Diack lors d'une conférence de presse organisée après la visite du stade. Je suis à vos côtés et me mettrai à votre disposition pour développer le sport ici.

"Les programmes (de développement) doivent être pédagogiques dans leur approche, et assurer que les sportifs soient bien conscients des dangers que posent les produits dopants, tout en les dissuadant d'y avoir recours.

"Il est nécessaire d'aller à la rencontre des régions rurales, parce qu'elles recèlent un potentiel immense.

"Les écoles sont les meilleurs endroits où introduire les jeunes à l'athlétisme, et la présentation de programmes éducatifs dans les différentes années contribuera à identifier les athlètes les plus talentueux."
En fin de journée, le Président Diack s'est adressé à un large groupe composé d'athlètes, dirigeants et entraîneurs lors d'une réception organisée dans la Maison Olympique nationale, située place Torrington.

Tout au long de sa visite au Sri Lanka, le Président Diack a été accompagné par le Président de l'AASL, le Général de division Palitha Fernando, ainsi que par le Secrétaire général de la fédération, Gen. P.D. Pinnewale. La tournée a fait la première page des quotidiens nationaux et a été également le sujet de titres principaux dans les autres médias.

Dinesh Weerawansa, pour l'IAAF

Légende photo: Le Président Diack et le Président de l'état du Sri Lanka Mahinda Rajapaksa (IAAF.org)