20 FEB 2013 Press Release Chihuahua, Mexico

Busy weekend as 11th IAAF Race Walking Challenge gets underway

General View of the men's 50km walk (Getty Images)General View of the men's 50km walk (Getty Images) © Copyright

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The 11th edition of the annual IAAF Race Walking Challenge takes centre stage again after an exciting 2012 with the north Mexican city of Chihuahua and Hobart, Australia hosting the first two of the 14-leg series this weekend.

Host of the Mexican stop of the Challenge since 2008, including the World Cup in 2010, Chihuahua expects to witness another fierce battle between the home favourite walkers and their rivals from the rest of the world.

A new course will be used this year, changing from Unidad Deportiva Sur to a 2km loop on Paseo Bolívar.

A busy Saturday starts with the 50km Race Walk at 7:00am, followed by the junior 10km and the 20km events for both men and women in the afternoon.

Athletes from 11 countries have confirmed their attendance, including Poland, Russia, Belarus, Chile, Puerto Rico, Costa Rica and Norway.

The race will be special to the Mexicans as it will serve as a qualifier for the Pan American Cup in Peru in June. The latter will help determine the team for the IAAF World Championships in Moscow.

Due to the 18-hour time difference, events in Chihuahua and Hobart could almost be held concurrently.

On the other side of the world, the Tasmanian city is hosting the Oceania Race Walking Championships on Sunday (24). Three-time Olympic medallist and 2008 series winner Jared Tallent and his wife Claire will start as top favourites to win gold. Also in the men’s field is the 2007 IAAF Race Walking Challenge series victor Luke Adams.

Who to watch in 2013

The Chinese should continue to be major contenders this season. Led by 2012 Challenge winners Wang Zhen and Liu Hong, Olympic champion Chen Ding and London 2012 bronze medallist Shenjie Qieyang, they are expected to shine on home soil a week later Taicang, the third stop of the series and venue of the 2012 Race Walking Challenge final.

Playing host to the World Championships and the Challenge final in Moscow in August, Russia banks on Olympic champion and world record-holder Elena Lashmanova and World champion Olga Kaniskina, the 2011 series winner, as its top women.

The men’s team boasts equal depth with 20km World champion and 2011 challenge victor Valeriy Borchin and silver medallist Vladimir Kanaykin, as well as two-time World and 2012 Olympic 50km champion Sergey Kirdyapkin just to name a few.

Among the new faces to watch are Guatemala’s London silver medallist Erick Barrondo and Portugal’s Ana Cabecinha, second at the 2012 Challenge. 2009 World Championships bronze medallist Eder Sanchez carries Mexico’s best hopes to return to the podium in the Russian capital this summer.

The 14-leg series will travel to Asia and Europe, stopping by traditional Challenge hosting cities like Rio Maior in Portugal, Sesto S. Giovanni in Italy, Lugano in Switzerland, La Coruña in Spain, before ending at the World Championships in Athletics in Moscow.

The Challenge will stop in Africa for the first time in its 10-year old history when it visits Maurice, Mauritius for the continental championships on April 6.

The most consistent athletes throughout the season will stand higher changes of sharing the $202,000 prize purse, including $30,000 for the winner.

Javier Clavelo Robinson for the IAAF

Un weekend chargé s'annonce avec le lancement de la 11e édition du Challenge de marche de l'IAAF

20 février 2013 - Chihuahua – Mexique.

 La 11e édition du Challenge de marche de l'IAAF, organisé annuellement, se retrouve à nouveau sous les feux de la rampe après une année 2012 passionnante. Les deux premiers rendez-vous de cette édition 2013, une série regroupant quatorze compétitions, sont prévus ce week-end dans la ville de Chihuahua, dans le nord du Mexique, et à Hobart, en Australie. 

Chihuahua, qui accueille l'étape mexicaine du Challenge depuis 2008, dont la Coupe du monde 2010, s'attend à assister à une nouvelle lutte féroce opposant les marcheurs mexicains et leurs rivaux venus du reste du monde.

Cette année verra l'introduction d'un nouveau parcours, qui prendra la forme d'un tracé de 2km à Paseo Bolívar, succédant à celui de l'Unidad Deportiva Sur.

Le départ du 50km sera donné le samedi matin dès 7h00. Cette course sera suivie par le 10km juniors, puis par les 20km masculin et féminin dans l'après-midi.

Des athlètes de 11 pays différents ont confirmé leur présence; parmi ceux-ci sont la Pologne, la Russie, la Biélorussie, le Chili, Porto Rico, le Costa Rica et la Norvège.

Ces courses revêtent un aspect d'autant plus spécial pour les Mexicains qu'elles feront également office d'épreuve de qualification pour la Coupe panaméricaine, qui se tient au Pérou en juin. La Coupe panaméricaine servira à son tour à déterminer la sélection mexicaine qui se rendra aux Championnats du monde de l'IAAF à Moscou.

En raison de la différence de dix-huit heures existant entre Chihuahua et Hobart, les deux courses pourraient se dérouler quasiment en même temps.

De l'autre côté de la planète, la ville tasmanienne accueille en effet les Championnats de marche d'Océanie le dimanche (24). Le triple médaillé olympique, et vainqueur de la Série 2008, Jared Tallent, et son épouse Claire, partiront grands favoris dans leurs courses respectives. La course masculine comptera également au départ Luke Adams, le vainqueur de la Série du Challenge de la marche de l'IAAF en 2007.

Les marcheurs à suivre en 2013

Les Chinois devraient continuer à jouer les premiers rôles cette semaine. Emmenés par les vainqueurs du Challenge 2012, Wang Zhen et Liu Hong, le champion olympique, Chen Ding ainsi que la médaillée de bronze de Londres 2012, Shenjie Qieyang, ils devraient s'illustrer devant leur propre public, à Taicang, la troisième étape de la Série, scène de la finale du Challenge de marche 2012.

La Russie, qui sera l'hôte des Championnats du monde et de la finale du Challenge, à Moscou, comptera particulièrement, du côté féminin, sur Elena Lashmanova, championne olympique et détentrice du record du monde, ainsi que sur Olga Kaniskina, championne du monde et vainqueur de la Série 2011.

Le contingent russe masculin compte également un grand nombre d'athlètes du plus haut niveau dans ses rangs, avec notamment Valeriy Borchin, champion du monde du 20km et gagnant du Challenge 2011, et Vladimir Kanaykin, médaillé d'argent, ainsi que le double champion mondial et champion olympique 2012 du 50km, Sergey Kirdyapkin, pour n'en nommer que quelques-uns.

Parmi les nouveaux arrivants sur la scène mondiale de la marche, on citera le médaillé d'argent guatémaltèque de Londres, Erick Barrondo, et la Portugaise Ana Cabecinha, deuxième du Challenge 2012. Eder Sanchez, le médaillé de bronze des Mondiaux 2009, représente sans doute le plus grand espoir mexicain de podium dans la capitale russe cet été.

La Série de 14 étapes s'arrêtera également en Asie et en Europe, avec des haltes dans les villes traditionnelles du Challenge que sont Rio Maior, au Portugal, Sesto San Giovanni, en Italie, Lugano, en Suisse, La Coruña en Espagne. Le point d'orgue et la clôture du Challenge prendra place avec les Championnats du monde d'athlétisme à Moscou.

Le Challenge visitera l'Afrique pour la première fois en ses dix années d'existence, avec une étape sur l'île Maurice, pour les championnats continentaux le 6 avril.

Les athlètes affichant la plus grande constance tout au long de la saison compteront le plus de chances de se partager les 202 000 dollars US offerts au total, dont les 30 000 dollars revenant au grand vainqueur.

Javier Clavelo Robinson pour l'IAAF