IAAF President and Chairman of the Board of Diamond League Sebastian Coe with Moroccan Athletics Federation (FRMA) president and Rabat meeting director Abdeslam Ahizoune (IAAF) © Copyright
Press Release Rabat, Morocco

IAAF Diamond League expands into a fourth continent: Africa

The General Assembly of the Diamond League meeting yesterday in Zurich, Switzerland has decided to include Rabat, Morocco as a new host city for the prestigious global series of one-day athletics meetings.

The Meeting International Mohammed VI, which is annually held in the Moroccan capital’s Complexe Prince Moulay Abdellah, replaces New York, USA with immediate effect for the 2016 season.

Launched in March 2009, the IAAF Diamond League – which features the world´s best athletes competing across 32 individual track and field disciplines – has for its first six competition seasons (2010-2015) included host cities in Asia, Europe, and North America. With the addition of Rabat, the series of 14 meetings – which annually takes place from May to September – now includes a fourth continent, Africa.

Rabat first applied for membership of the IAAF Diamond League in 2014 and has since undergone a rigorous evaluation process to confirm its organisation, facilities and services were of a high enough standard for inclusion into athletics’ top-tier international invitational circuit.

Sebastian Coe, IAAF President and Chairman of Diamond League AG, commented: "We are pleased to be able to take our premier athletics series into a new continental area. The IAAF Diamond League offers the best athletics entertainment to the world outside of the IAAF World Championships and the Olympic Games. Broadcast annually in more than 120 countries, the series provides athletics with its next most prominent global shop window. We thank New York for contributing to this great project during the past six seasons and know that they will continue to support athletics in the future. We proudly welcome the inclusion of Rabat."

Mark Wetmore, Meeting Director New York, commented: "It’s been a great run on Randall’s Island, New York, and now we’re looking ahead to producing a new event. As we look forward, we believe that changing our focus to a street meet is one way to make the event attractive to a younger audience."

Abdeslam Ahizoune, FRMA President / Meeting Director Rabat, commented: “This is a proud moment for our country’s athletics community and for the international reputation of Moroccan sport in general. The inclusion of our meeting in the IAAF Diamond League is a clear affirmation of the ability of our country to deliver the highest international standard sports product.”

2016 IAAF Diamond League calendar
6 May – Doha, QAT
14 May – Shanghai, CHN
22 May – Rabat, MAR
28 May – Eugene, USA
2 Jun – Rome, ITA
5 Jun – Birmingham, GBR
9 Jun – Oslo, NOR
16 Jun – Stockholm, SWE
15 Jul – Monaco, MON
22-23 Jul – London, GBR
25 Aug – Lausanne, SUI
27 Aug – Paris, FRA
1 Sep – Zurich, SUI
9 Sep – Brussels, BEL


La Diamond League IAAF s’implante sur un quatrième continent : l’Afrique

L'Assemblée Générale de la Diamond League qui s’est tenue hier à Zurich, en Suisse, a pris la décision d’inclure Rabat (Maroc) comme nouvelle étape du prestigieux circuit mondial d’athlétisme.

Le Meeting International Mohammed VI, qui a lieu chaque année au sein du Complexe Prince Moulay Abdellah de la capitale marocaine, remplacera le meeting de New-York, (USA) dès la saison 2016.

La Diamond League IAAF réunit les meilleurs athlètes du monde qui s’affrontent dans 32 disciplines individuelles. La série a vu le jour en mars 2009 et au cours de ses six premières saisons (2010-2015), elle a fait étape en Asie, en Europe et en Amérique du Nord. Le circuit compte 14 meetings qui se déroulent de mai à septembre. Avec Rabat, il inclut désormais un quatrième continent : l'Afrique.

Dès 2014, Rabat avait demandé à faire partie de la Diamond League IAAF. Depuis lors, le meeting avait été soumis à un rigoureux processus d'évaluation de ses capacités d’organisation, de ses équipements et services pour savoir s’ils répondaient aux très exigeants critères requis pour intégrer le prestigieux circuit international.

Sebastian Coe, dirigeant de l'IAAF et également président de la Diamond League AG, a déclaré: « nous sommes heureux de pouvoir amener notre circuit sur un nouveau continent. La Diamond League IAAF propose le meilleur de l’athlétisme mondial en dehors des Championnats du monde et des Jeux olympiques. Chaque année, ses meetings sont diffusés dans plus de 120 pays et le concept fournit à l'athlétisme une vitrine à l’échelle mondiale. Nous remercions New-York pour sa contribution à ce grand projet durant ces six dernières années. Nous savons qu'ils continueront de soutenir l'athlétisme. C’est avec fierté que nous accueillons Rabat parmi nous. »

Mark Wetmore, directeur du meeting de New-York, a pour sa part déclaré : « Cela a été une belle aventure sur Randall Island. Le temps est maintenant venu pour nous d’innover et de nous tourner vers d’autres formes d’évènements et nous pensons que l’athlétisme de rue est un bon moyen de toucher un plus jeune public. »

A son tour, Abdeslam Ahizoune, président de la FRMA (Fédération royale marocaine d’athlétisme) et directeur du meeting de Rabat, a commenté: « c'est une grande fierté pour la communauté de l’athlétisme de notre pays mais aussi pour la réputation internationale du sport marocain. L'intégration de notre meeting dans le circuit de la Diamond League IAAF est une preuve évidente de la capacité de notre pays à produire un meeting aux standards sportifs très sélectifs. »

Calendrier 2016 – Diamond League IAAF
6 May – Doha, QAT
14 May – Shanghai, CHN
22 May – Rabat, MAR
28 May – Eugene, USA
2 Jun – Rome, ITA
5 Jun – Birmingham, GBR
9 Jun – Oslo, NOR
16 Jun – Stockholm, SWE
15 Jul – Monaco, MON
22-23 Jul – London, GBR
25 Aug – Lausanne, SUI
27 Aug – Paris, FRA
1 Sep – Zurich, SUI
9 Sep – Brussels, BEL