13 OCT 2012 Press Release Monaco

High Jump legends Balas and Kostadinova to be inducted into the IAAF Hall of Fame

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To mark today’s public opening of the IAAF Centenary Historic Exhibition in the Museu Olímpic i de l’Esport Joan Antoni Samaranch, Barcelona, Spain, (Saturday 13 October to Sunday 25 November 2012), the IAAF is delighted to announce that High Jump legends Iolanda Balas (Romania) and Stefka Kostadinova (Bulgaria) are to be inducted into the IAAF Hall of Fame.

1960 and 1964 Olympic champion Iolanda Balas set the first of her 14 World records as a 19-year-old in the summer of 1956 when she cleared 1.75m.

In 1957, she began a winning streak of 140 competitions that was to last just over a decade despite an unsophisticated technique that was little more than a slightly modified 'scissors' jump.

In 1958, she cleared 1.83m and so became the first woman to clear the psychologically and historically significant barrier of six feet in imperial measurement.

In 1961, she improved her World record on four more occasions, culminating in a clearance of 1.91m in Sofia on 16 July, which was to remain unbeaten until 1971.

1987 and 1995 World and 1996 Olympic champion Stefka Kostadinova first came to international attention as a 19-year-old when she won at the 1985 IAAF World Indoor Games, the forerunner to the IAAF World Indoor Championships.

The following year she set two outdoor World records when she cleared 2.07m and then 2.08m within six days at the end of May at separate meetings in Sofia.

Those feats were topped by her performance at the 1987 IAAF World Championships where in a thrilling competition with former World record holder Tamara Bykova, she negotiated 2.09m on her second attempt, which remains the World record to this day.

In 1995, just a few months after the birth of her son Nikolay, she regained the World Championships title, and the following summer she won the Atlanta Olympic gold. At the 1997 World Indoor Championships, she won her fifth title at the event.

"I’m delighted that Iolanda Balas and Stefka Kostadinova, two such thrilling exponents of high jumping will be among the inaugural members of the IAAF Hall of Fame," commented IAAF President Lamine Diack. "In a discipline which mixes raw power with graceful flight they left an indelible mark on our sports history. Iolanda’s decade long winning streak and Stefka’s current World record are the ultimate examples of their legendary status."

Click here to read the full profiles of Kostadinova and Balas in the Hall of Fame Members’ section of the IAAF website - http://www.iaaf.org/mini/HOF/Members/Members.aspx - and to discover the other 22 inaugural members who have been announced.

To mark the IAAF Centenary, a total of 24 athletes will become inaugural Members of the IAAF Hall of Fame in 2012, with the Official Induction Ceremony taking place at the IAAF Centenary Gala in Barcelona, Spain on Saturday 24 November 2012.

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Balas et Kostadinova, légendes du saut en hauteur, intronisées au Panthéon de l’athlétisme

13 octobre 2012 – Monaco – À l’occasion de l’ouverture au public de l’Exposition historique du Centenaire de l’IAAF, au Musée Olympique et sportif Juan-Antonio Samaranch de Barcelone, en Espagne (samedi 13 octobre au dimanche 25 novembre 2012), l’IAAF est ravie d’annoncer l’intronisation au Panthéon de l’athlétisme de la Roumaine, Iolanda Balas et de la Bulgare, Stefka Kostadinova, deux femmes qui ont façonné la légende du saut en hauteur.

Iolanda Balas, championne olympique en 1960 et 1964, a établi le premier de ses 14 records du monde durant l’été 1956, à l’âge de 19 ans, avec une hauteur de 1,75m.

Ensuite, en 1957, elle a entamé une série de 140 compétitions sans défaite, qui s’est étendue sur plus de dix ans, et ce en dépit d’une technique qui n’était guère plus élaborée que celle dite "du ciseau".

En 1958, elle a réussi 1,83m devenant ainsi la première athlète féminine à franchir six pieds, hauteur mythique tant du point de vue psychologique qu’historique.

En 1961, Balas a amélioré son propre record du monde à quatre reprises, avec une meilleure performance de 1,91m, réussie à Sofia le 16 juillet. Ce record du monde a tenu jusqu’en 1971.

Stefka Kostadinova, championne du monde 1987 et 1995, et championne olympique 1996, s’est illustrée pour la première fois sur la scène internationale en 1985, à l’âge de 19 ans, lorsqu’elle a remporté le concours de saut en hauteur des Jeux mondiaux en salle de l’IAAF, la compétition précurseur des Championnats du monde en salle.

Dès l’année suivante, elle établissait deux records du monde en plein air en franchissant 2,07m et 2,08m, lors de deux meetings d’athlétisme à Sofia, à moins de six jours d’intervalle.

Ces performances ont été encore améliorées lors des Championnats du monde de 1987 où, au terme d’un duel exaltant l’opposant à l’ancienne détentrice du record du monde, Tamara Bykova, elle a triomphé avec 2,09m à son second essai, une hauteur qui demeure le record du monde à ce jour.

En 1995, quelques mois à peine après la naissance de son fils Nikolay, elle a remporté à nouveau le titre mondial, avant d’être sacrée championne olympique l’été suivant aux Jeux d’Atlanta. En 1997, elle a gagné son cinquième titre de championne du monde en salle.

"Je suis ravi que Iolanda Balas et Stefka Kostadinova, deux athlètes qui ont tant fait pour la discipline du saut en hauteur, figurent au nombre des membres inauguraux du Panthéon de l’athlétisme" a déclaré Lamine Diack, le Président de l’IAAF. "Toutes deux ont laissé une marque indélébile dans l’histoire de cette discipline, qui allie puissance et grâce. Les dix ans sans défaite de Iolanda et le record du monde actuel de Stefka sont les exemples ultimes de leur statut légendaire."

Pour consulter les profils complets de Kostadinova et de Balas et découvrir les 22 Membres inauguraux déjà dévoilés dans la section "Hall of Fame" du site internet de l’IAAF, cliquez sur http://www.iaaf.org/mini/HOF/Members/Members.aspx.

Pour marquer le Centenaire de l'IAAF, 24 athlètes au total deviendront Membres de la première édition du « Panthéon de l’athlétisme » en 2012. La cérémonie d’investiture officielle aura lieu durant le Gala du Centenaire, à Barcelone, (Espagne) le samedi 24 novembre 2012.

IAAF

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