Mike Powell, Colin Jackson and Michael Johnson at the National Stadium in Beijing (IAAF) © Copyright
Iaaf News Beijing, China

Visit from athletics legends marks 100 days to go until IAAF World Championships, Beijing 2015

Français

There was a feeling that something special was in the air of the Chinese capital this afternoon as more than 1000 spectators, guests and athletes gathered outside the magnificent Bird’s Nest.

In exactly 100 days, the IAAF World Championships, Beijing 2015 will get underway and to mark the event a special ceremony was held just outside the National Stadium which will be the venue for the nine-day competition from 22 to 30 August.

Xiao Tian, Deputy Sports Minister, Zhang Jiandong, Vice Mayor of Beijing and Du Zhaocai, IAAF Council Member and President of the Chinese Athletics Association attended the event, accompanied by IAAF ambassadors and legends of the sport Colin Jackson, Michael Johnson and Mike Powell.

The ceremony included music and dancing performances from the local students, guests’ speeches and the launch of the official TV commercial.

Xiao Tian greeted the attendees on behalf of the State Administration and the Chinese Athletics Federation. “The IAAF World Championships will be the biggest sporting event in 2015 and for the first time it is being held in China,” he said. “I wish this event a big success with the participation of the media, the sponsors, and I hope every spectator can fully enjoy the show of athletics and explore the beautiful city of Beijing.”

“We are sparing no efforts,” added Zhang Jiandong. “We work very hard with the highest standards to deliver a splendid championships to the world and leave a legacy for athletics. Every citizen is taking an active part in the preparations and is looking forward to being good hosts.”

Former 110m hurdles world record-holder Colin Jackson, who will be back in Beijing this summer in his role of TV commentator, said: “Beijing is a wonderful place and it is always an honour to come to China and get to know about your culture. Today we are celebrating a special event and I very much look forward to coming back here in August.”

Michael Johnson, the 400m world record-holder, admitted he was always impressed by the venue. “It’s a fantastic stadium, I have had the pleasure of being here for the Olympic Games in 2008 and every day was special. It would have been a real pleasure to compete in this stadium.

“Athletics is a fantastic sport,” he added. “China has a great athletics tradition and hopefully the World Championships will inspire a new group of athletes and give them the chance to experience the wonderful opportunities that we had.”

Mike Powell, the long jump world record-holder, was joined on stage by Li Jinzhe, the world indoor long jump silver medallist. “Me and Li share the same coach,” said Powell. “His coach told me he’s going to do really well and if he said so, then Li is going to do really well at the World Championships!"

Li was the local star of the show and had the whole crowd cheering for him. “I cannot wait for another 100 days. I am too excited, I wish the World Championships started tomorrow!”

Today’s ceremony was also attended by world shot put bronze medallist Gong Lijiao.

The IAAF World Championships will be the biggest sporting event on the planet in 2015 and will assemble 2000 athletes from more than 200 nations for nine days of competition which will be broadcast to an accumulated audience of 6 billion worldwide.

The IAAF World Championships will be held in China for the first time in the 32-year history of the event and they are expected to attract more than half a million spectators across the nine days of competition.

The ceremony was followed by a 1.5km fun run in the Olympic Park, an event which was supported by the United Nations Development Programme and Athletics for a Better World.

IAAF


Visite de légendes de l'athlétisme pour célébrer le Jour J-100 des Championnats du monde de l'IAAF, Pékin 2015


On sentait très nettement qu'il se passait quelque chose de très spécial dans la capitale chinoise cet après-midi, avec quelque 1000 spectateurs, invités et athlètes rassemblés devant le magnifique Nid d'oiseau.

Dans exactement 100 jours, les Championnats du monde de l'IAAF, Pékin 2015 seront ouverts, et pour marquer cette étape importante, une cérémonie spéciale était organisée sur le parvis devant le Stade national, qui accueillera la compétition de neuf journées, du 22 au 30 août.

Xiao Tian, le ministre-adjoint des Sports, Zhang Jiandong, le vice-maire de Pékin, et Du Zhaocai, membre du Conseil de l'IAAF et président de l'Association chinoise d'athlétisme, étaient présents pour cette manifestation, en compagnie des ambassadeurs de l'IAAF et véritables légendes de l'athlétisme que sont Colin Jackson, Michael Johnson et Mike Powell.

La cérémonie comprenait des performances musicales et de dance par des étudiants locaux, ainsi que des discours prononcés par les invités et la projection en avant-première du spot télévisé de publicité officiel.

Xiao Tian a d'abord souhaité la bienvenue à toutes les personnes présentes au nom de l'administration gouvernementale et de la Fédération chinoise d'athlétisme.

"Les Championnats du monde de l'IAAF, Pékin 2015, seront la plus importante manifestation sportive au monde en 2015, et c'est la première fois que la Chine accueille cette compétition, a-t-il déclaré. J'adresse tous mes vœux de réussite à ces mondiaux, avec la pleine participation des médias et des sponsors, et je souhaite que chaque spectateur prenne le plus grand plaisir au spectacle sportif et saisisse l'occasion pour visiter la merveilleuse ville de Pékin."

"Nous sommes totalement engagés dans la préparation de cette compétition, a ajouté Zhang Jiandong. Nous travaillons d'arrache-pied, et en ligne avec les normes les plus strictes, afin de livrer de superbes championnats au monde entier et laisser un legs à l'athlétisme. Chaque citoyen prend une part active aux préparatifs et tous ici se préparent à être d'excellents hôtes."

L'ancien détenteur du record du monde du 110m haies, Colin Jackson, qui sera de retour à Pékin cet été en sa capacité de commentateur télévisé, a dit: "Pékin est un endroit merveilleux, et c'est toujours un honneur de venir en Chine et de pouvoir découvrir votre culture. Aujourd'hui nous célébrons un moment important, et je me réjouis énormément d'être de retour ici en août.”

Michael Johnson, le recordman du monde du 400m, a expliqué avoir toujours été impressionné par le site: "C'est vraiment un stade unique, a-t-il dit. J'ai eu le plaisir d'être ici pour les Jeux olympiques de 2008, et chaque journée a été spéciale. Cela aurait été un véritable plaisir pour moi si j'avais pu concourir dans ce stade.

"L'athlétisme est un sport fantastique. La Chine possède une tradition athlétique très forte, et on peut espérer que ces mondiaux vont avoir pour effet d'inspirer un nouveau groupe d'athlètes et leur donner la chance de connaître les opportunités merveilleuses dont nous avons bénéficié."

Mike Powell, le détenteur du record du monde du saut en longueur, a été rejoint sur scène par Li Jinzhe, vice-champion du monde du saut en longueur en salle. "Moi et Li partageons le même entraîneur, a expliqué Powell. Celui-ci m'a dit que Li va réussir d'excellents championnats ici en août, et si lui le dit, alors je n'ai aucune raison d'en douter!"

Li, la star régionale de l'événement, a été longuement fêté par tout le public. Il a dit; "Ces cent prochains jours vont me paraître très longs – je n'en peux plus, déjà, d'attendre, je suis trop excité. Je voudrais que ces championnats démarrent demain!"

La cérémonie d'aujourd'hui a également bénéficié de la présence du médaillé de bronze des Championnats du monde 2013, Gong Lijiao.

Les Championnats du monde de l'IAAF, Pékin 2015, seront la plus importante manifestation sportive de la planète en 2015, rassemblant 2000 athlètes de plus de 200 nations pour neuf journées de compétitions qui seront diffusées à une audience cumulée de 6 milliards de téléspectateurs dans le monde entier.

Les Championnats du monde de l'IAAF se tiennent en Chine pour la première fois depuis leur création, voilà 32 ans, et on prévoit qu'ils attireront au stade plus d'un demi-million de spectateurs sur les neuf journées de compétition.

La cérémonie a été suivie par une course pour tous d'un kilomètre et demi sur un parcours tracé dans le Parc olympique, épreuve soutenue par le Programme de développement des Nations unies et par l'Athlétisme pour un monde meilleur.

IAAF