Jackie Joyner-Kersee speaking about her Winning In Life programme (Jackie Joyner-Kersee Foundation) © Copyright
Iaaf News East St Louis, USA

Jackie Joyner-Kersee's Winning In Life programme expanding thanks to Athletics for a Better World

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Jackie Joyner-Kersee developed the Winning In Life programme more than 20 years ago to help female athletes in high school become leaders, team players, improve grades and their confidence and her Foundation has received funding from the IAAF Athletics for a Better World initiative in order to expand its reach.

The funding has allowed the Foundation to turn the concepts developed in Jackie’s autobiography ‘A Kind of Grace’ and 20 years of speeches, lesson plans and discussions into a coherent curriculum.

The curriculum focuses on 13 principles that include; determination, dedication, self-respect and service.  

Each principle is taught in a one hour session through classroom instruction, discussion, role playing, inspirational messages from Jackie, and physical activity.

The funding has also allowed the programme to be expanded to include boys and girls in elementary and middle schools, not just female athletes in high school, and will now be offered all-year-round by the Jackie Joyner-Kersee Foundation: after school, in summer camps and other sports programmes.

Jackie remains an active part of the Winning In Life programme and continues to be involved as a facilitator and instructor.

It is the need in urban communities, like East St Louis where she grew up, that keeps Joyner-Kersee going, connecting with children and seeing them achieve their goals.

Winning In Life participant Aaliah Herron, aged 17, commented. “I like Winning In Life, because it shows everyone about character and how we need dreams and drive to get where we need to go. We need to exercise, in Winning In Life we get to have a voice.”

Aaliah said she learned about determination in the programme. “Determination is when I squat and lift 385 pounds. It’s going down and getting back up with a big uuuughh! I did it!”

She is currently at high school at East St. Louis Senior High School in East St. Louis and competes in the shot put and discus. Later this year, she will be is on her way to Southeast Missouri State University with a full scholarship.

Jackie Joyner-Kersee’s vision is to offer the Winning In Life curriculum - including training coaches and youth development staff in youth programs, schools, and civic organizations - all over the world.

“It's better to look ahead and prepare than to look back and regret, that is Winning In Life. The IAAF grant makes it possible for my Foundation to support boys and girls in reaching their highest potential,” said the woman universally known by the acronym JJK.

“The Winning In Life Program is unique in that helps youths find their own power. Youths learn to translate goal setting, practice, execution and team work in sports into skills that will help them succeed in almost anything,” added Jackie Joyner-Kersee Foundation Executive Director, Johanna Wharton.

The Foundation serves over 2200 youth each year, through after school programmes, summer camps, sports and character education.

Jackie Joyner-Kersee Foundation for the IAAF


Le programme Winning in Life de Jackie Joyner-Kersee s'étend grâce à Athletics for a Better World


Jackie Joyner-Kersee a développé le programme Winning In Life [Gagner dans la vie] voilà plus de vingt ans, dans le but d'aider les athlètes féminines à devenir des meneuses, à travailler en équipe, à améliorer leurs résultats scolaires et à gagner en confiance. Sa fondation va bénéficier de subventions décernées par l'initiative de l'IAAF, Athletics for a Better World [l'Athlétisme pour un monde meilleur], afin de pouvoir étendre sa portée.

Ces fonds vont permettre à la fondation de mettre en application les concepts développés dans l'autobiographie de Jackie, A Kind of Grace, ainsi que dans ses présentations et conférences données ces vingt dernières années, en un cursus cohérent.

Ce cursus s'articule autour de 13 principes, dont la détermination, la persévérance, le respect de soi, et le service. 

Chaque principe fait l'objet d'une séance d'enseignement d'une heure, dispensée au travers de cours didactiques, d'échanges, de jeux de rôle, de messages inspirants de Jackie, et d'activités physiques.

Les fonds permettent également au programme d'être étendu aux garçons et filles des écoles primaires et collèges, plutôt que simplement aux lycéennes sportives. L'instruction sera également dispensée toute l'année par la Fondation Jackie Joyner-Kersee en cours après l'école, en camps de vacances et lors de différents stages sportifs.

Jackie conserve un rôle actif au sein du programme Winning In Life, continuant à offrir ses services en tant que facilitatrice et instructrice.

Ce qui continue à motiver Joyner-Kersee est le besoin qui existe dans des communautés urbaines telles que celles de l'est de Saint-Louis, où elle a grandi, et elle veut rester en contact avec les enfants et les voir atteindre les objectifs qu'ils se fixent.

Une participante au programme Winning In Life, Aaliah Herron, 17 ans, a commenté: “J'aime Winning In Life, parce que cela démontre à tous l'importance d'avoir un caractère affirmé, et combien il est important d'avoir des rêves et d'être déterminé pour réussir. En plus de faire le travail physique requis, nous bénéficions, avec Winning In Life, d'une voix bien à nous."

Aaliah explique qu'elle a appris la détermination au travers du programme. "La détermination, pour moi, c'est quand je fais des squats avec des barres lourdes. Je plie les genoux et puis je donne tout ce que j'ai pour me relever!"

Actuellement élève du lycée d'East Saint-Louis, elle représente son établissement au lancer de poids et du disque. Plus tard cette année elle va intégrer l'université Southeast Missouri State avec une bourse couvrant l'intégralité de ses frais.

La vision de Jackie Joyner-Kersee est d'introduire le cursus Winning In Life dans des programmes pour les jeunes, des écoles et des organisations civiques au travers du monde entier. Le programme serait dispensé par des entraîneurs et instructeurs spécialisés dans le développement de la jeunesse.

"Mieux vaut regarder vers l'avant et se préparer, plutôt que de regarder en arrière plus tard et avoir des regrets, voilà la quintessence de Winning In Life. La subvention de l'IAAF offre à ma fondation la possibilité de soutenir et aider des jeunes, garçons et filles, à atteindre leur potentiel maximum, a encore expliqué celle qu'on connaît partout sous ses initiales, JJK.

"Le programme Winning In Life est unique en ce qu'il aide les jeunes à trouver leur propre puissance intérieure. Les jeunes apprennent à traduire des objectifs, l'entraînement, l'exécution et le travail collectif en des techniques et un savoir-faire qui les aideront à réussir presque partout, a ajouté la directrice déléguée de la Fondation Jackie Joyner-Kersee, Johanna Wharton.

La Fondation Jackie Joyner-Kersee travaille avec plus de 2200 jeunes chaque année, contribuant à les aider à se développer sur le plan personnel, au travers de cours après l'école, de camps d'été, de stages sportifs.

La Fondation Jackie Joyner-Kersee pour l'IAAF