Rain didn't keep away thousands of runners at the 2011 Women's Race to Victory in Rabat (Organisers) © Copyright
General News Rabat, Morocco

Bidouane’s Women’s Run goes from strength to strength

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– La traduction française suit le texte anglais

Maria Laghrissi of Morocco won the 4th edition of the Women's Race to Victory, held Sunday (24) in Rabat under the patronage of HM King Mohammed VI and the presidency of HRH Princess Lalla Amina, President of the Moroccan Special Olympics and member of the Advisory Board of Special Olympics International on the theme "Run for Citizenship."

The second and third places in this 8km race, initiated by the association "Women's Achievements and Values" and chaired by the two-time world 400m hurdles champion Nezha Bidouane, went to Fatiha Benchatki and Zahra El Gourch.

Thousands of women and girls have responded readily to Bidouane's invitation to take part in this race in a festive atmosphere in the pouring rain in one of the first gatherings of its kind in Morocco and the Arab-Muslim world.

One of the highlights was the start of the race for athletes competing in the Special Olympics Morocco division, whose participation was massive this year.

According to Bidouane, the drop in the number of participants this year, compared to the first three editions including last year's which saw a record 22,000 participants, was due mainly to the poor weather conditions in Rabat over the previous three days.

Bidouane, the bronze medallist at the Sydney Olympics, said that this edition achieved the expected goals both at the organisational level and in the quality of the participants, stressing that this event's purpose is to educate women about the importance of sport as a means of social integration and vocational training, to encourage them to join the national sports movement and to contribute to the promotion of women's sports.

"The success in this edition encourages us to step up our efforts to give this race a greater dimension," Bidouane said.

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La Course féminine de la victoire de Bidouane vole de succès en succès

La Marocaine Maria Laghrissi a remporté la 4e édition de la Course féminine de la victoire, qui s'est tenue dimanche (24) à Rabat sous le Haut Patronage de SM le Roi Mohammed VI et la présidence de SAR la Princesse Lalla Amina, Présidente de Special Olympics Maroc et membre du Conseil consultatif de Special Olympics International, sur le thème "Courir pour la citoyenneté".

Les seconde et troisième places de cette course de 8 km de long, initiée par l'association "Femmes, réalisations et valeurs", sous la houlette de Nezha Bidouane, deux fois championne du monde du 400m haies, sont revenues à Fatiha Benchatki et Zahra El Gourch.

Des milliers de jeunes filles et de femmes ont répondu présent à l'invitation de Bidouane. La course, qui s'est déroulée dans une ambiance festive, malgré la pluie battante, est désormais un des premiers rassemblements de ce type au Maroc et dans le monde arabo-musulman.

Un des points forts de la journée a été le départ de la course des athlètes participant à la catégorie "Special Olympics", qui a remporté un immense succès populaire.

Bidouane a expliqué que la baisse du nombre de participantes cette année, comparé aux trois éditions précédentes, dont celle de l'an dernier qui a attiré le nombre record de 22 000 participantes, a surtout été le fait du mauvais temps qu'il a fait sur Rabat lors des trois journées avant la course.

Bidouane, médaillée de bronze aux Jeux Olympiques de Sydney, a souligné que cette édition avait atteint les objectifs fixés, tant au niveau de la qualité de l'organisation que de celle des participantes, ajoutant que cette manifestation vise surtout à promouvoir auprès des femmes l'importance du sport en tant qu'outil d'intégration sociale et professionnelle, et à les encourager à rejoindre le mouvement sportif national et contribuer au développement du sport féminin.

"Le succès de cette édition nous encourage à redoubler d'efforts, afin de donner à cette course une dimension plus grande encore," a conclu Bidouane.

Mohammed Benchrif for the IAAF