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General News 23 February 2011 – Ottawa, Canada

Canada to launch International Grand Prix style series with national flavour - NORTH AMERICA

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- La traduction française suit le texte anglais 

Ottawa, Canada - Athletics Canada recently announced plans to launch the National Track League (NTL), a point based grand prix style series which will make five stops in 2011.  The inaugural edition already features over $300,000 in prize money, with $100,000 reserved for Canadian athletes.

"I remember starting out in this sport and having very few options to race, it wasn't easy and it was financially challenging,” said 2008 Olympic bronze medallist Priscilla Lopes-Schliep. “Now that I’ve been on the international tour for a couple of years it's great to see changes on the horizon for the next generation of athletes.” The 2010 world leader in the 100m Hurdles adds, “Canadian athletes will benefit immensely from high level competition in their own backyard, personally I’m excited to get more opportunities to compete and succeed on home soil against international competition!”

The inaugural series will kick off on 29 June in Edmonton, Alberta at the Edmonton International Track Classic.  The series then heads to British Columbia for stops at the Harry Jerome International in Vancouver on 1 July and in Victoria on 3 July for the Victoria International Track Classic. NTL will then head east for the Aileen Meagher International Track Classic in Halifax, Nova Scotia on 10 July, followed by the 2011 series finale in Toronto 13 July.

“We’re extremely excited about the launch of the series,” said Mathieu Gentès, Director of Public Relations with Athletics Canada.  “Along with the five existing meets, Athletics Canada has been working on the structure and technical areas of this series for over a year; it’s gratifying to be where we are today. Our full attention is now on securing additional revenues through sponsorship and other means to ensure we have the resources to attract some of the top athletes in the world, to provide spectators with the ultimate fan experience and ultimately impact the growth of athletics in Canada and the surrounding regions.” 

Gentès remarks, “The creation of this series will bring all levels of athletics together, from grassroots participants to elite level athletes.  We would not be at this point without the unflinching support of our current sponsors, provincial and federal government as well as the support we have received from the NACAC athletics association.”

1996 Olympic Gold medallist Bruny Surin sees this as a great initiative, especially for up and coming athletes to earn valuable competitive experience. “In most cases athletes will be able to get the same level of competition here at home, I hope we continue to build this series into a lasting legacy to give our country's athletes the most opportunities to race in a controlled environment against international competitors."

In the coming weeks Athletics Canada will launch the official NTL website which will feature meet information, prize structure, schedules, technical documents and much more.

Athletes looking to inquire about participating in the National Track League should contact Kris Mychasiw at kris@suringroup.ca.

Athletics Canada for the IAAF

Le Canada lance sa propre série internationale au format Grand Prix
 
Ottawa, Canada – Athlétisme Canada a récemment dévoilé son projet "National Track League" (NTL), une série de compétitions au format Grand Prix à base de points, qui comprendra cinq étapes en 2011. La première édition distribuera au moins 300 000 dollars en primes, dont 100 000 dollars réservés aux athlètes canadiens.

"Je me souviens qu'à mes débuts dans le sport, il n'existait que peu d'options pour courir. La situation n'était pas facile et présentait notamment des difficultés financières, a dit Priscilla Lopes-Schliep, médaillée de bronze olympique en 2008. A présent que cela fait plusieurs années que j'évolue sur la scène internationale, il est fabuleux de voir les changements qui se profilent à l'horizon pour la prochaine génération d'athlètes." Lopes-Schliep, qui a dominé le 100m haies mondial en 2010, a ajouté: "Les athlètes canadiens vont grandement bénéficier d'avoir des compétitions de haut niveau organisées chez eux, et, d'un point de vue personnel, je suis impatiente à l'idée de pouvoir profiter d'opportunités plus nombreuses de connaître le succès dans mon propre pays contre des adversaires du monde entier!"

Cette série inaugurale sera lancée le 29 juin à Edmonton, dans la province d'Alberta, lors de la Edmonton International Track Classic. La série se rend ensuite en Colombie britannique, d'abord à Vancouver, le 1er juillet, pour la Harry Jerome International, puis à Victoria, le 3 juillet, pour la Victoria International Track Classic. Cap ensuite sur l'est du pays pour la Aileen Meagher International Track Classic, à Halifax, en Nouvelle-Écosse le 10 juillet, avant que cette série 2011 ne se termine, le 13 juillet à Toronto.

"Nous sommes particulièrement exaltés à la perspective du lancement de cette série, a déclaré Mathieu Gentès, le directeur des relations publiques d'Athlétisme Canada. En plus des cinq compétitions actuelles, Athlétisme Canada développe la structure et les aspects techniques de cette série depuis plus d'un an, et il est gratifiant que nous en soyons arrivés à ce point. Nous nous attachons à présent à générer davantage de fonds, au travers de partenariats de sponsoring et d'autres sources de revenus potentielles, afin de nous assurer d'avoir les ressources financières nécessaires pour attirer les meilleurs athlètes au monde. Notre objectif est d'offrir aux spectateurs une expérience inoubliable et ainsi contribuer au développement de l'athlétisme au Canada et dans toute cette partie du monde."

M. Gentès a poursuivi: "La création de cette série va rassembler tous les niveaux de l'athlétisme, depuis les participants de base jusqu'aux meilleurs athlètes au monde. Nous n'en serions pas arrivés à ce niveau sans le soutien et l'appui indéfectibles de nos sponsors actuels, des autorités provinciales et fédérales, ainsi que de l'association d'athlétisme de la NACAC."

Bruny Surin, médaillé d'or olympique en 1996, a loué cette nouvelle initiative, qui profitera en particulier aux jeunes espoirs et champions en devenir, car elle leur offrira des expériences de compétitions très enrichissantes: "Dans la majorité des cas, les athlètes vont pouvoir connaître le même niveau de compétition ici qu'à l'étranger, et j'espère que nous allons pouvoir développer cette série afin qu'elle devienne un héritage durable, qui donnera aux athlètes de notre pays le maximum d'opportunités de se mesurer à des adversaires internationaux dans un environnement structuré."

Athlétisme Canada va lancer un site internet officiel dédié à la NTL au cours des prochaines semaines. Celui-ci regroupera toutes les informations requises portant sur les différentes compétitions, la structure des primes, les programmes et horaires des compétitions, ainsi que les documents techniques etc.

Les athlètes désireux de participer à la National Track League peuvent contacter Kris Mychasiw à l'adresse kris@suringroup.ca.

Athlétisme Canada pour l'IAAF

Légende illustration: le logo provisoire de la National Track League canadienne (Athlétisme Canada)