Hicham El Guerrouj at the IAF Gala (Getty Images) © Copyright
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El Guerrouj leaves for USA to study; Morocco to open Athletics Academy in Ifrane

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- La traduction française suit le texte anglais 

Education, education, education! The benefits of study and training cannot be overemphasised at anytime in a person’s life, an ethos which has been taken to heart in Morocco.

Yesterday, in two separate stories the AFP news agency confirmed that just as Morocco’s greatest ever athlete Hicham El Guerrouj departs his homeland to continue his university studies in the USA, the King of Morocco has announced the creation of an Athletics Academy in the Moroccan city of Ifrane. The city which is situated close to the Atlas Mountains was El Guerrouj’s preferred high altitude training venue.

El Guerrouj, the double 2004 Olympic champion at 1500m and 5000m, and holder of the World records for the 1500m and Mile, who retired in 2006, left a week ago for the United States to continue five years of studies in management and sports marketing in Eugene's university, in the State of Oregon.

The news broke on the same day that Morocco’s King Mohammed VI announced an investment of 88 millions of dirhams (8 million euro) to order to create an Athletics Academy in Ilfrane.

The city of Ifrane, located at 1650 metres altitude, is annually visited by many endurance athletes from home and abroad seeking to train in its rarefied atmosphere.

The academy, 13.500 sqm in size, which will be named, the Mohammed V International Academy, in honour of the present sovereign’s father, is intended to cater for foreign athletes as well as to promoting and assisting national sporting fortunes.

Another five training centres for athletics are envisaged in Morocco and will be established in the towns of El Haouz, Benguérir, Benslimane, Khémisset and Khénifra.

El Guerrouj part étudier aux États-Unis; le Maroc inaugure une académie pour l'athlétisme à Ifrane

Éducation, éducation, éducation! On dit que les bénéfices découlant des études et de l'entraînement physique ne peuvent jamais être exagérés - une philosophie prise très à cœur au Maroc.

Cela a été illustré à la perfection par deux communiqués distincts de l'AFP hier, confirmant d'une part que le plus grand athlète marocain de tous les temps, Hicham El Guerrouj, se rend aux États-Unis pour y poursuivre ses études universitaires et d'autre part que le Roi du Maroc a annoncé la fondation d'une académie d'athlétisme dans la ville marocaine d'Ifrane. Ifrane, dans le Moyen Atlas, était l'endroit de préparation en altitude préféré de El Guerrouj lorsqu'il était en activité.

Hicham El Guerrouj, double champion olympique 2004 sur 1500m et 5000m, et détenteur des records du monde du 1500m et du Mile, qui a pris sa retraite sportive en 2006, a pris l'avion voilà une semaine pour entreprendre un cursus de cinq années en management et marketing sportif à l'université d'Eugene, dans l'état de l'Oregon.

On a appris le même jour que le Roi du Maroc Mohammed VI annonçait un investissement de 88 millions de dirhams (8 millions d'euros) pour la construction d'une académie d'athlétisme à Ifrane.

La ville d'Ifrane, située à 1650 mètres d'altitude, accueille régulièrement de nombreux  athlètes nationaux et étrangers pour des stages de préparation et d'oxygénation.

L'académie comprendra une surface bâtie de 13 500m2 et sera baptisée "Académie Internationale Mohammed V", en l'honneur du père du souverain actuel. Elle sera destinée tant aux sportifs étrangers qu'aux athlètes marocains.

Cinq autres centres d'entraînement pour l'athlétisme sont actuellement prévus au Maroc et seront construits dans les villes de El Haouz, Benguérir, Benslimane, Khémisset et Khénifra.

AFP

Légende photo: Hicham El Guerrouj lors du gala de l'IAF (Getty Images)