25 JUN 2008 General News

AIMS Marathon Symposium 2008

2007 AIMS Marathon Symposium Delegates in Marathon (Francis Kay/Marathon-Photo.com)2007 AIMS Marathon Symposium Delegates in Marathon (Francis Kay/Marathon-Photo.com) © Copyright

READ ON for English and French language versions of this press release

- La traduction française suit le texte anglais
 

They may not have the biggest budget or the fastest course, but the organisers of the Athens Classic Marathon, an IAAF Silver Label Road Race, have something that no other marathon in the world can boast – the original marathon course.

In Spring 1896, a long distance race was organised in order to select the Greeks who would participate in a new athletics event added to the inaugural Modern Olympics, to be held later that year in Athens. The race began in the village of Marathon, venue of a famous battle and Athenian victory in 490BCE. With the race, another legend, and later, a lifestyle was born.

One hundred and twelve years on, the Athens Classic Marathon is held annually on the same course, which begins at the bridge in the town of Marathon, diverts around the tomb of soldiers killed in the battle, and ends 42.195 kilometres later at the magnificent marble Panathenaikon Stadium, built for those 1896 Games, and used also for the Olympic Games 2004.

This year’s Athens Classic Marathon takes place on 9 November. And will be preceded the day before, by the second annual AIMS Marathon Symposium, in the town of Marathon itself. In addition, the Opening Ceremony for the Marathon will take place, with the lighting of the Marathon Flame, the new symbol of AIMS, which has already been delivered to several marathons across the world.

Since the symposium adds lustre to the Athens Classic Marathon, it is no coincidence that the theme of this year’s event is ‘Adding Value To Your Marathon’. The aim of the symposium is to encourage close cooperation and exchange of views on issues of mutual interest, and relate the organisation of a successful marathon to World Peace, Olympic Ideals and Fair Play.

The symposium is a collaborative venture between the Association of International Marathons (AIMS), the international athletics federation (IAAF), the town of Marathon, and the Greek Hellenic athletics federation (SEGAS).

Last year’s inaugural Symposium attracted 76 delegates from 32 marathons in 20 countries across four continents. This year, more than 100 people from over 50 marathons are expected.

A higher class elite field is being targeted for the race itself, and the ultimate aim of the major upgrading of the Athens Classic Marathon, is to make the world’s oldest such race a unique experience, a ‘must-do’ for every marathon runner across the world.

Pat Butcher for the IAAF


Symposium de marathon de l'AIMS 2008

S'ils ne disposent pas du plus gros budget ou de la course la plus rapide, les organisateurs du marathon classique d'Athènes, une course sur route Label d'Argent IAAF, ont quelque chose qu'aucun marathon au monde ne peut revendiquer : le parcours originel du marathon.

Au printemps 1896, une course de longue distance était organisée pour sélectionner les candidats grecs à une nouvelle épreuve d'athlétisme, intégrée aux premiers Jeux Olympiques modernes organisés cette année-là à Athènes. La course partit du village de Marathon, théâtre de la célèbre bataille qui vit la victoire des Athéniens en 490 avant J.C. Avec cette course, une nouvelle légende et, plus tard, un style de vie étaient nés.

Cent douze ans plus tard, le marathon classique d'Athènes a lieu chaque année sur le même parcours. Le départ est donné sur le pont de Marathon, puis la course longe les tombes des soldats tués lors de la fameuse bataille, et prend fin 42,195 kilomètres plus loin, dans le magnifique stade antique en marbre Panathinaïko, rénové à l'occasion de ces Jeux de 1896 et utilisé également lors des Jeux Olympiques de 2004.

Cette année, le marathon classique d'Athènes se déroulera le 9 novembre. Il sera précédé, la veille, du deuxième Symposium annuel de marathon de l'AIMS, dans la ville même de Marathon. Puis, la cérémonie d'ouverture du marathon verra l'allumage de la Flamme du marathon, le nouveau symbole de l'AIMS, déjà transmise à plusieurs marathons du monde entier.

Le Symposium constituant un plus pour le marathon classique d'Athènes, c'est logiquement que le thème choisi cette année sera "De la valeur ajoutée pour votre marathon". L'objectif du Symposium est de favoriser une coopération étroite et des échanges de vues sur des thèmes d'intérêt commun, et d'établir un lien entre l'organisation d'un marathon couronné de succès et la paix mondiale, l'idéal olympique et le fair-play.

Le Symposium est né d'un partenariat entre l'Association internationale des marathons et des courses sur route (AIMS), l’Association internationale des fédérations d’athlétisme (IAAF) et la Fédération grecque d'athlétisme (SEGAS).

L'an dernier, le premier Symposium avait attiré 76 délégués de 32 marathons, organisés dans 20 pays et quatre continents. Cette année, plus de 100 personnes représentant plus de 50 marathons sont attendues.

Quant aux organisateurs de la course, ils visent aujourd'hui l'accession au niveau (de Label) supérieur. L'objectif ultime de cette promotion du marathon classique d'Athènes est de faire de la plus ancienne course du monde une expérience unique, un évènement incontournable pour tous les marathoniens de la planète.

Pat Butcher pour l'IAAF

Légende photo : Les délégués du Symposium de marathon de l'AIMS 2007 à Marathon (Francis Kay/Marathon-Photo.com)