20 JUN 2012 General News

IAAF Staff celebrate the Centenary

IAAF Staff Centenary Event - Long Jump (IAAF)IAAF Staff Centenary Event - Long Jump (IAAF) © Copyright

READ ON for English and French language version
- La traduction française suit le texte anglais

Monte-Carlo - If you had trouble contacting the IAAF on Thursday 21 June we should explain that on that day the offices were closed with all personnel taking part in an IAAF Staff Centenary Event which took place in the Stade Maurice Chevalier down the coast from the Principality in Cannes, France.

The invitation had declared that "there was no need to run like Usain Bolt, jump like Blanka Vlasic or rival with Jessica Ennis to take part!" A statement which despite the enthusiastic zeal of everyone who took part in the roles of athletes, officials, and media was quickly seen to be superfluous as no World records ever came in peril.

An always light hearted but at times intensely competitive morning of athletics saw IAAF staff members contest three events, a 60m dash, Shot Put and a Long Jump, with colleagues doing the timing, measuring and reporting of the results.

There had originally been a High Jump and 400m on the programme but with a casualty list amounting to 4 members of the office – three of which necessitated an urgent dash back to Monaco for medical treatment – many, including the author, were not unduly upset with the cancellation of the additional events given the increasing number of bruises already inflicted, and consideration of the busy Olympic summer still ahead of Athletics’ world governing body.

The staff’s celebration of 100 years of athletics excellence then moved by boat to Saint-Honorat, one of the four islands which make up the Îles de Lérins which are situated a short voyage off the coast from Cannes. After lunch – during which an athletics quiz took place – there was time for the exploration of the island and its monastery, and some swimming in the crystal blue waters of the Med. The day ended back on the outskirts of Monaco in Cap d’Ail where a dinner was held which included a prize giving concerning the morning’s Athletics.

Chris Turner for the IAAF

***

Le personnel de l'IAAF célèbre le Centenaire

Monte-Carlo – Si vous avez eu du mal à nous joindre, en ce jeudi 21 juin, il faut nous en excuser, car les bureaux de l'IAAF étaient tout simplement fermés ce jour-là; tous les employés de l'IAAF étaient en effet mobilisés pour la fête du Centenaire du personnel de l'IAAF, organisée au stade Maurice-Chevalier, dans la ville de Cannes à quelques encablures de la Principauté de Monaco.

Les cartons d'invitation avaient pris soin de préciser qu'il n'était point besoin de "courir comme Usain Bolt, sauter comme Blanka Vlasic ou posséder les talents de Jessica Ennis pour participer!" On a eu tôt fait de se rendre compte, une fois la compétition engagée, que, malgré l'enthousiasme débridé de tous les participants (qu'ils aient endossé le rôle d'athlète, d'officiel ou de journaliste), cette précision était peut-être superflue, car aucun record du monde n'a jamais semblé vraiment menacé…

Au cours d'une matinée qui s'est déroulée dans la bonne humeur, même si elle a pu être très intense du point de vue compétitif, les employés de l'IAAF ont pu se mesurer les uns aux autres sur trois épreuves différentes - 60m, lancer de poids et saut en longueur. Tout le monde était impliqué, car ce sont les collègues des compétiteurs qui étaient chargés d'officier en tant que juges, chronométreurs et collecteurs des résultats.

À l'origine, un concours de saut en hauteur et un 400m étaient également prévus au programme, mais avec quatre blessés dès le matin – dont trois ont dû être rapatriés d'urgence sur Monaco pour soins médicaux – il a été décidé d'annuler ces deux épreuves. La vérité nous oblige à avouer que certains des participants – et en tout état de cause l'auteur de ces lignes – étaient secrètement soulagés de cette décision, au vu des nombreuses contusions déjà occasionnées et la perspective de la saison d'été olympique, qui s'annonce évidemment très chargée pour l'instance dirigeante de l'athlétisme mondial.

La célébration des cent ans d'excellence de l'athlétisme s'est ensuite poursuivie, après une rapide traversée en bateau, sur Saint-Honorat, une des quatre îles formant l'archipel des Îles de Lérins, au large de Cannes. Après le déjeuner, égayé par un jeu de questions-réponses sur l'athlétisme, les invités ont pu explorer l'île et visiter son monastère, puis se baigner dans les eaux limpides de la Méditerranée. La journée s'est achevée au Cap d'Ail, à la périphérie de Monaco, pour un dîner au cours duquel des prix ont été distribués récompensant les champions s'étant particulièrement illustrés lors des compétitions d'athlétisme de la matinée.

Chris Turner pour l'IAAF

Légende illustration: la compétition du Centenaire pour le personnel de l'IAAF – saut en longueur (IAAF)