19 FEB 2014 General News Sochi, Russia

Lauryn Williams makes Olympic history in Sochi

USA's Lauryn Williams (Getty Images)USA's Lauryn Williams (Getty Images) © Copyright

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USA’s 2005 world 100m champion Lauryn Williams made history at the Winter Olympics in Sochi today (19) by becoming the first Olympic athletics gold medallist to win a medal at the Winter Games.

Williams, who took 4x100m gold at the London 2012 Olympic Games, has focused on the bobsleigh over the winter and made it on to the US team for the 2014 Winter Olympics in Sochi.

Paired with driver Elana Meyers in the two-woman bobsled, Williams held pole position overnight after setting a track record on their first slide and a start record on their second slide.

They maintained their lead after today’s third heat and despite taking a few knocks on their final run, Williams and Meyers held on to a medal position and took silver, just 0.10 behind the victorious Canadian team.

Only four other people in history have won medals at both the Summer and Winter Olympics. USA’s Eddie Eagan is the only person to have won gold at both Games, winning the light heavyweight boxing title at the 1920 Summer Games, followed by gold in the four-man bobsled at the 1932 Winter Games.

Two other women – Christa Luding and Clara Hughes – have won summer and winter Olympic medals, both specialising in cycling and speed skating. But Williams is the first US woman to achieve the feat.

Williams wasn’t the only former athlete in the two-woman bobsleigh in Sochi. Former world 400m hurdles champion Jana Pittman was on the Australian team, while two-time world indoor 60m hurdles champion Lolo Jones featured on the third US team.

Sprinter Hanna Marien, part of the silver medal-winning 4x100m team at the 2008 Olympics, was on the Belgian team and former Dutch 100m hurdles champion Judith Vis finished outside the medals in fourth.

Four of the six medallists came from a track and field background. The bronze medal-winning US team comprised former 17.08m shot putter Aja Evans and 5465 heptathlete Jamie Greubel, while Canadian gold medallist Heather Moyse is a talented sprinter.

Jon Mulkeen for the IAAF

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Lauryn Williams entre dans l'histoire olympique à Sotchi

Lauryn Williams, championne du monde du 100m en 2005, est entrée dans les annales aujourd'hui (19) aux Jeux olympiques d'hiver de Sotchi lorsqu'elle est devenue la première championne olympique d'athlétisme à monter sur un podium aux Jeux d'hiver.

Williams, championne olympique du 4x100m lors de Londres 2012, s'est concentrée sur le bobsleigh lors des mois d'hiver et s'est qualifiée pour la sélection des États-Unis pour le bobsleigh à deux féminin aux Jeux olympiques d'hiver 2014 de Sotchi.

Williams et sa coéquipière, la pilote Elana Meyers, tenaient la pole position au terme de la première journée, ayant établi le record de la piste lors de leur première descente ainsi qu'un record au départ lors de leur seconde descente.

Elles ont conservé  leur avance après le troisième tour aujourd'hui et, malgré quelques heurts lors de leur ultime descente, elles ont décroché la médaille d'argent, à tout juste un dixième de seconde de l'équipe canadienne victorieuse.

Seulement quatre autres sportifs dans l'histoire ont remporté des médailles tant aux Jeux olympiques d'été que d'hiver. Eddie Eagan (USA) est le seul à avoir été sacré champion olympique dans les deux compétitions, médaillé d'or de boxe (poids mi-lourds) aux Jeux d'été de 1920, il a ensuite été champion olympique dans le bobsleigh à quatre masculin aux Jeux d'hiver de 1932.

Deux autres femmes – Christa Luding et Clara Hughes – ont gagné des médailles aux Jeux d'été et d'hiver, toutes deux dans les disciplines du cyclisme et du patinage de vitesse. Williams est la première représentante des États-Unis à réussir cet exploit.

Williams n'était au demeurant pas la seule ex-athlète à concourir dans le bobsleigh à deux à Sotchi. L'ancienne championne du monde du 400m haies Jana Pittman concourait pour l'Australie, tandis que la double championne mondiale en salle du 60m haies, Lolo Jones, faisait partie de la troisième équipe américaine.

La sprinteuse Hanna Marien, médaillée d'argent du 4x100m aux Jeux olympiques 2008, faisait partie de l'équipe belge, tandis que l'ancienne championne néerlandaise du 100m haies Judith Vis a terminé quatrième.

Quatre des six médaillées du bobsleigh à deux de Sotchi sont des transfuges de l'athlétisme. L'équipe américaine qui a remporté la médaille de bronze, comprenait l'ancienne lanceuse de poids Aja Evans (17,08m) et l'heptathlète Jamie Greubel (RP 5465 points), tandis que la médaillée d'or canadienne, Heather Moyse, est une sprinteuse de grand talent.

Jon Mulkeen pour l'IAAF

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