An estimated 22,000 runners ran the 2015 Cardiff Half Marathon (Mark Shearman) © Copyright
General News Cardiff, Great Britain

IAAF/Cardiff University World Half Marathon Championships Cardiff 2016 organisers put through their paces

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The organisers of the IAAF/Cardiff University World Half Marathon Championships Cardiff 2016 were put through their paces at the Lloyds Bank Cardiff Half Marathon on Sunday (4), which was run over the same course that will be used for the global championship on 26 March next year.

The men’s race was won by Uganda’s Ben Siwa in 1:02:07, a personal best by almost two minutes. The big improvement will have boosted his chances of returning to the Welsh city in just over five months’ time, despite the stiff competition for places in his country’s team.

After a quick opening mile of 4:42, Siwa was never headed and came home just 16 seconds short of the course record set by Kenya’s Lotarakwai Lengurisi in 2013.

“The weather was good, the course was great and there were plenty of supporters out lining the route," said Siwa. "I just felt good and decided to push on.

“This course is flat enough and fast enough for someone to run 59 minutes in March next year. I think I could have run faster had I had some extra runners around me to push me on.

“It was a personal best for me and now I will be going to the Ugandan trials in January hoping to make the team to come back to Cardiff for the World Half Marathon Championships; that is going to be a great race to be in.”

Behind Siwa, there was a close battle for second which ended with a thrilling sprint. Kenya’s Gideon Kimosop came out on top of the three-way duel when he crossed the line in 1:03:09, with Ethiopia’s Assefa Bekele third in 1:03:10 and another Kenyan, Dan Tanui, just two seconds further back in fourth.

In the women’s race, Kenya’s Lenah Jerotich won in 1:11:29 and finished two seconds clear of her compatriot Demaris Kemunto Arebain.

McLeod and Coulson will return to Cardiff

The race also doubled as the British Championships and the trial to represent home interests at the IAAF/Cardiff University World Half Marathon Championships Cardiff 2016.

Ryan McLeod successfully defended his British title in fifth place overall, crossing the line in 1:04:19. The son of the 1984 Olympic 10,000m silver medallist Mick McLeod secured his place in the host nation’s team next March.

Britain’s Jess Coulson, the 2012 European under-23 cross-country champion, finished third in 1:11:34 on her debut over the distance and she also qualified for the British team next March.

Nigel Roberts, chairman of organisers Run 4 Wales, said the event was "fantastic" ahead of the World Half Marathon Championships.

"Today's route was lined with tens of thousands of supporters cheering on the athletes and we expect to double those numbers when the world's best come to Cardiff," he said, after an estimated 50,000 people lined the route on Sunday.

"This event has grown and grown and I'd like to thank all the organisers, sponsors and volunteers for the hours of devotion they put in to making it not only Wales' biggest mass participation event but also one of Britain's top road running races,” he added.

After a successful test event on Sunday, optimism runs high that the IAAF/Cardiff University World Half Marathon Championships Cardiff 2016 will be an event to remember and a major focal point on next year’s global athletics calendar.

Phil Minshull and organisers for the IAAF


Championnats du monde de Semi-marathon IAAF/Cardiff University Cardiff 2016 - répétition générale pour les organisateurs

Les organisateurs des Championnats du monde de Semi-marathon IAAF/Cardiff University, ont pu effectuer une sorte de répétition générale à l'occasion du Semi-marathon Lloyds de Cardiff ce dimanche (4). Celui-ci a en effet emprunté exactement le même parcours que suivront les compétiteurs des championnats mondiaux, le 26 mars de l'année prochaine.

La course masculine a été remportée par l'Ougandais Ben Siwa en 1h02'07, soit une amélioration de près de deux minutes de son record personnel. Cette progression notable favorisera nul doute les chances de le voir de retour dans la ville galloise dans un peu plus de cinq mois, malgré la bataille rude qui se profile pour obtenir une sélection pour son équipe nationale.

Après un premier mile rapide effectué en 4'42, Siwa ne fut plus jamais dépassé, et il boucla le parcours en tout juste seize secondes en-dessous du record du parcours, détenu par le Kenyan Lotarakwai Lengurisi depuis 2013.

"Nous avons eu beau temps, le tracé était superbe et le public se massait le long du parcours pour nous soutenir, a dit Siwa. Je me sentais bien, et j'ai donc simplement décidé de continuer sur ma lancée après le premier kilomètre et demi.

"Pour moi, ce parcours est assez plat et assez rapide pour qu'on puisse voir quelqu'un réussir 59 minutes en mars prochain. Je crois que j'aurais pu aller plus vite encore si j'avais été entouré de plus de coureurs qui auraient pu me pousser davantage.

"J'ai accompli un record personnel, et à présent j'ai en perspective les qualifications ougandaises en janvier, espérant naturellement y décrocher une sélection qui me permettrait d'être de retour ici pour les Championnats du monde de Semi-marathon IAAF/Cardiff University Cardiff 2016; il ne fait pas de doute que ce sera une course épique pour tous les participants."

Derrière Siwa, la bataille pour la seconde marche du podium a fait rage, et s'est terminée en point d'orgue avec un sprint haletant. Le Kenyan Gideon Kimosop a finalement eu raison de ses deux adversaires les plus proches, terminant second en 1h03'09, devant l'Ethiopien Assefa Bekele, troisième en 1h03'10, et un autre Kenyan, Dan Tanui, quatrième à tout juste deux secondes.

Chez les femmes, la course a été remportée par la Kenyane Lenah Jerotich en 1h11'29, deux secondes devant sa compatriote et dauphine du jour, Demaris Kemunto Arebain.

McLeod et Coulson seront de retour à Cardiff

Cette course faisait également office tant de Championnats nationaux de Grande Bretagne que d'épreuve de qualification pour les britanniques pour les Championnats du monde de Semi-marathon IAAF/Cardiff University Cardiff 2016.

Ryan McLeod a défendu avec succès son titre britannique, terminant cinquième au classement général, avec un temps de 1h04'19. Le fils du vice-champion olympique du 10 000m de 1984, Mick McLeod, a ainsi garanti sa place dans la sélection de la nation hôte  pour mars prochain.

La Britannique Jess Coulson, championne d'Europe Espoirs 2012, a terminé troisième au classement général, dans ce qui était sa première sortie sur cette distance, en un temps de 1h11'34. Elle est donc également qualifiée pour la sélection britannique en mars.

Nigel Roberts, le président des organisateurs, Run 4 Wales, a décrit la manifestation comme étant "fantastique", en amont des Championnats du monde de Semi-marathon IAAF/Cardiff University Cardiff 2016.

"Des dizaines de milliers de spectateurs se pressaient le long du parcours aujourd'hui pour encourager les coureurs, et nous nous attendons à ce qu'il y ait deux fois plus de monde lorsque Cardiff va accueillir les meilleurs coureurs au monde, a-t-il déclaré, après que l'événement de ce dimanche ait attiré un total estimé à quelque 50 000 personnes.

"Cet événement n'a pas cessé de croître, et je voudrais remercier tous les organisateurs, sponsors et volontaires pour toutes ces heures qu'ils consacrent à s'assurer que ce rendez-vous ne soit pas seulement la plus importante manifestation de masse organisée au Pays de Galles, mais également une des toutes premières des courses sur route britanniques.

Après le succès de cette épreuve test dimanche, l'optimisme est de mise par rapport aux Championnats du monde de Semi-marathon IAAF/Cardiff University Cardiff 2016 : on peut s’attendre à un événement qui restera gravé dans les mémoires et un point focal majeur du calendrier mondial de l'athlétisme 2016.

Phil Minshull et les organisateurs pour l'IAAF