31 MAY 2010 Iaaf News

IAAF Honorary Life Vice President Hanji Aoki passes away at 94

Hanji Aoki (JPN) (IAAF.org)Hanji Aoki (JPN) (IAAF.org) © Copyright

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- La traduction française suit le texte anglais 

Monte-Carlo - The IAAF mourns the loss of Hanji Aoki, Honorary President of Japan AAF (JAAF) and IAAF Honorary Life Vice-President who passed away in Tokyo, Japan on Sunday 30 May due to heart failure. He was 94 years old.

Hanji Aoki (Born 16 July 1915) from Chiba Prefecture was a shot putter in his youth, a career which climaxed at the 1938 National Championships when he won the senior title. After retirement as an athlete, he mixed a career in industry (President of Aoki Metal Co Ltd) with a life long devotion to the sport he loved, and as a sports administrator he made an outstanding contribution to the development of athletics in his native country and across the world.

Aoki’s achievements were recognised in 2007 with the IAAF Golden Order of Merit, the association’s highest honour which was awarded on the occasion of the IAAF Congress and IAAF World Championships in Osaka. Ill health meant Aoki was unable to attend and he received his honour in person from IAAF President Lamine Diack a few months later in Tokyo in November 2007.

“With the passing of Hanji Aoki, Athletics and the sports world in general have lost a powerful dynamo of enthusiasm and passion which will be hard to replace,” commented President Lamine Diack. “Today on hearing of his loss the world of sports administration is a sadder place, and on behalf of the global athletics family I send our sympathies and condolences to his family, friends and colleagues.”

Honoured with the Veteran Pin in 1968, Aoki was a President of JAAF from 1975 to 1999, becoming an IAAF Council Member in 1987, and IAAF Vice-President in 1991, an elevation which took place while he presided as President of the Organising Committee of a most successful edition of the IAAF World Championships in Tokyo.

A member of the IAAF Marketing Commission (1995-1998), Aoki remained a Vice-President of the world governing body of Athletics until 1999, at which time he became an IAAF Honorary Life Vice President. He had already been an Honorary Vice President of the Asian Amateur Athletic Association since 1998.

A former President of the Japanese National Olympic Committee (1969-1973), Aoki was passionate not just about bringing elite competitions, games and championships to Japan but also about the general promotion of sport and fitness in his  country. From 1969 to 1993, he strived endlessly in various roles – Managing Director, Vice-President and President – in another multi-sport organisation, the Japan Amateur Sports Association, to encourage better fitness and health, and greater participation in sport by the general Japanese population.

In 1985 Aoki received the Olympic Order (Silver), and in 1986 was awarded "The Order of the Sacred Treasure, Gold and Silver Star" by The Emperor of Japan, and in 1988 accepted the honour of becoming an "Honorary Citizen of Tokyo" which was given by the Governor of Tokyo.
 
The annual road relay organised by JAAF, the International Chiba Ekiden (Road Relay) is named after him, the "Hanji Aoki Cup".

The wake & funeral will be private for family only, with a Farewell Ceremony to be conducted at 13:00 on 11 June 2010 in Tokyo.

IAAF

Hanji Aoki, vice-Président honoraire à vie de l'IAAF, s'éteint à 94 ans

Monte-Carlo – L'IAAF est en deuil à la suite de la disparition de Hanji Aoki, Président honoraire de la Fédération japonaise d'athlétisme (JAAF) et vice-Président honoraire à vie de l'IAAF. M. Aoki s'est éteint à Tokyo le dimanche 30 mai à l'âge de 94 ans, des suites de complications cardiaques. 

Hanji Aoki, né le 16 juillet 1915 dans la préfecture de Chiba, avait été un lanceur de poids dans sa jeunesse, remportant le titre national senior en 1938. Après avoir pris sa retraite sportive, il a combiné une carrière commerciale - accédant notamment à la présidence de la société Aoki Metal Co Ltd - avec sa passion pour l'athlétisme. Ainsi, dans ses différents rôles d'administrateur sportif, il a contribué de manière exceptionnelle au développement de notre sport, tant au Japon, qu'au travers du monde entier.

M. Aoki a été reconnu pour tous ses accomplissements avec la remise, en 2007, de l'Ordre d'or du mérite de l'IAAF, la décoration la plus prestigieuse de l'association, à l'occasion du Congrès de l'IAAF et des Championnats du Monde d'Osaka. En raison de problèmes de santé, M. Aoki n'avait pu assister à la cérémonie et il a reçu la décoration quelques mois plus tard, en novembre 2007, lorsque le Président de l'IAAF, M. Lamine Diack, s'est rendu en personne à Tokyo.

"La disparition de Hanji Aoki représente - pour l'athlétisme, mais aussi pour le monde du sport en général - la perte de quelqu'un qui conciliait des degrés extraordinaires de passion et d'enthousiasme, quelqu'un qu'on ne pourra jamais remplacer, a déclaré le Président Diack. L'administration sportive s'en trouve appauvrie, et je veux, au nom de la grande Famille de l'athlétisme, transmettre notre amitié et nos condoléances à sa famille, à ses amis et à ses collègues."

Récipiendaire de l'Épinglette de Vétéran de l'IAAF en 1968, M. Aoki a été Président de la JAAF de 1975 à 1999. Il est devenu Membre du Conseil de l'IAAF en 1987, puis vice-Président de l'IAAF en 1991, à l'occasion des superbes Championnats du Monde de l'IAAF de Tokyo, lors desquels il a présidé le Comité organisateur local.

Membre de la Commission Marketing de l'IAAF (1995-1998), M. Aoki a conservé son poste de vice-Président de l'IAAF jusqu'en 1999, lorsqu'il a été nommé vice-Président honoraire à vie de l'IAAF. Il avait déjà été nommé vice-Président honoraire à vie de l'Association asiatique d'athlétisme amateur en 1998.

Président du Comité national olympique japonais de 1969 à 1973, M. Aoki a consacré sa carrière entière tant à organiser des compétitions, jeux et championnats majeurs au Japon, qu'à encourager la pratique du sport et promouvoir l'amélioration de la santé dans son pays. De 1969 à 1993, il a travaillé pour l'association japonaise de sports pour tous (JASA), où il a enchaîné toute une variété de rôles, allant de la direction générale à la vice-présidence puis à la présidence. Cet organisme est chargé d'améliorer la santé publique et la forme physique de la population japonaise au travers d'une activité sportive plus importante.

En 1985 Aoki a reçu l'Ordre olympique d'argent et en 1986 l'Empereur du Japon lui a remis l'Ordre impérial du Trésor sacré, rayons d'or et d'argent. En 1988 le Gouverneur de Tokyo l'a intronisé Citoyen d'honneur de Tokyo.
Le trophée de la course de relais sur route organisée tous les ans par la JAAF, la Chiba Ekiden International est nommé en son honneur, la "Coupe Hanji Aoki".

La veillée funèbre et la mise en terre seront réservées à la seule famille, tandis qu'une cérémonie de commémoration et d'adieux se déroulera en la cathédrale de Tokyo le 11 juin 2010 à 13h00.

IAAF