19 MAR 2014 Iaaf News Melbourne, Australia

Pearson and Oliver help launch IAAF / Nestlé Kids Athletics in Melbourne

David Oliver dances 'Gangnam style' with children at the launch of the IAAF Nestle Healthy Active Kids Athletics in Melbourne (Getty Images)David Oliver dances 'Gangnam style' with children at the launch of the IAAF Nestle Healthy Active Kids Athletics in Melbourne (Getty Images) © Copyright

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It’s not usual to see kids lining up to hurl something at a poster of one of Australia’s most popular athletes, but if Kim Mickle had been at Melbourne’s Loreto Mandeville Hall on a sunny Wednesday morning she would not have minded one bit.

For one thing, a woman who described herself recently as “just a little kid from Perth who likes to throw things” would be pleased to see young children doing just that. For another, the Mickle poster was the target for the throws exercise in a demonstration of the IAAF / Nestlé Kids Athletics initiative.

In the presence of four current Olympic or world champion athletes – Sally Pearson, Natasha Hastings, David Oliver and LaShawn Merritt – more than 100 children participated in the athletics-based clinic to kick off the program aimed at increasing participation in track and field. The four athletes joined in the activities to the obvious delight of the kids.

The program already operates in some parts of Australia – northern Queensland and some of the remote communities – and in the Oceania region. But the country’s unique system of Little Athletics, a modified athletics program for children from five to 16, presented some special problems.

Athletics Australia chief executive Dallas O’Brien said yesterday the IAAF / Nestlé Kids Athletics program would be offered to Australian children as part of the national after-school care scheme.

“The program will help Australian children maintain a healthy and active lifestyle, while providing a key introduction to the fundamentals of track and field that may encourage a young athlete to join their local Little Athletics centre or athletics club.”

O’Brien said the program would offer opportunity for both Little Athletics centres and local clubs to encourage and recruit new members, a situation he described as “win-win” for both.

The national roll-out of the programme will occur in several phases over this year. The first is a pilot scheme involving six Victorian schools, four in Melbourne and one each in the major provincial centres of Ballarat and Bendigo. After a second consolidation and feedback phase it will then be rolled out in other states.

O’Brien said he was sure a successful roll-out would see “a higher level of engagement in our sport by school-aged children. That’s a positive step towards developing our next generation of Australian talent.”

Projected results for the pilot year of the program would see the completed training of 250 development officers and coaches, and the participation of 950 schools and 20,000 children (plus a further 5000 through the ‘fan zones’ at Australian Athletics Tour meetings).

Nestlé will be the key sponsor of the ‘fan zone’ at the Melbourne IAAF World Challenge meeting on Saturday, 22 March, after earlier involvement in Perth and Sydney.

Nestlé has been the main IAAF Kids Athletics worldwide sponsor since 2012, which has already seen programmes supporting children’s athletics participation introduced in more than 80 countries.

Katrina Koutoulas, Nestlé Oceania head of nutrition, health and wellness, said: “Nestlé is committed to enhancing the quality of children’s lives through helping parents provide tastier and healthier food and encouraging active, healthy lifestyles.”

Yvonne Mullins, the executive director of the Oceania Athletics Association, also welcomed the introduction of the program.

“The Oceania Athletics Association is really excited to see its biggest federation take this on,” said Mullins.

“IAAF Nestlé Healthy Kids Athletics has been introduced in North Queensland and remote communities but it is good to now see the national federation take it on.

“It is a world project and really important to the kids coming through. It’s working already in the islands and we’re very fortunate to have Nestlé as a sponsor. It is a very important development tool.”

Len Johnson for the IAAF

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Pearson et Oliver participent au lancement de Kids' Athletics de l'IAAF/Nestlé à Melbourne

Il n'est certes pas commun de voir s'aligner des enfants pour projeter des objets sur un poster de l'une des sportives les plus populaires de l'Australie, mais gageons que si Kim Mickle avait été présente au Hall Loreto Mandeville de Melbourne en ce mercredi matin ensoleillé, elle ne s'en serait pas préoccupée le moins du monde.

Pour commencer, celle qui s'est décrite récemment comme "tout simplement une gamine de Perth qui aime lancer des choses" aurait certainement été heureuse de voir des jeunes s'adonner justement à cela; en outre, il faut savoir que le poster de Mickle faisait office de cible d'entraînement avant l'exercice de lancers de la démonstration de l'initiative Kids' Athletics de l'IAAF/Nestlé.

En présence de quatre athlètes champions du monde ou olympiques en titre - Sally Pearson, Natasha Hastings, David Oliver et LaShawn Merritt - plus d'une centaine d'enfants ont participé au stage basé sur l'athlétisme qui visait à augmenter la participation à l'athlétisme. Les quatre athlètes se sont joints aux différentes activités, pour le plus grand bonheur des jeunes.

Le programme opère déjà dans certaines parties de l'Australie, tels que dans le  Queensland du nord et dans certaines petites communautés retirées, - ainsi que dans la région de l'Océanie. Mais le système unique propre au pays, intitulé Little Athletics, un programme d'athlétisme adapté pour les enfants âgés de cinq à seize ans, présente des problèmes qui lui sont propres.

Dallas O'Brien, qui dirige Athletics Australia, la fédération australienne d'athlétisme, a annoncé hier que le programme Kids' Athletics de l'IAAF/Nestlé serait mis en place pour les écoliers australiens dans le cadre des activités organisées nationalement après la journée scolaire.

"Le programme va aider les enfants de notre pays à maintenir un style de vie sain et actif, tout en fournissant une introduction clé aux éléments fondamentaux de l'athlétisme, qui pourraient ainsi encourager les jeunes athlètes à s'inscrire au club d'athlétisme ou au centre Little Athletics les plus proches de chez eux.

O’Brien a ajouté que le programme représenterait des opportunités, tant pour les centres Little Athletics que pour les clubs locaux, d'encourager et recruter de nouveaux membres, une situation qu'il a décrite comme "gagnant-gagnant" pour les deux parties.

Le déroulement national du programme prendra place en plusieurs phases au cours de cette année. La première consiste en un projet pilote à l'adresse de six écoles de l'état de Victoria - quatre à Melbourne, et une dans chacun des centres provinciaux majeurs de Ballarat et Bendigo. Au terme d'une seconde consolidation, et d'une phase consacrée à analyser les retours d'expériences, le programme sera étendu à d'autres états.

O'Brien a affirmé être certain qu'un déroulement couronné de succès amènerait à "un niveau d'engagement plus fort envers notre sport par les écoliers, ce qui représentera une avancée positive en vue de notre prochaine génération de talents australiens."

Les résultats projetés pour l'année pilote du programme prévoient la formation complète de 250 agents de développement et entraîneurs, la participation de 950 écoles et 20 000 enfants (plus 5000 enfants supplémentaires, par le biais des "fan zones" lors des compétitions du Australian Athletics Tour).

Nestlé sera le sponsor clé de la "fan zone" de la compétition du Challenge mondial de l'IAAF de Melbourne le samedi 22 mars, après les manifestations précédentes de Perth et Sydney.

Nestlé est le sponsor principal pour le monde entier de Kids' Athletics de l'IAAF/Nestlé depuis 2012, un programme qui a déjà introduit des programmes de soutien à la participation des enfants à l'athlétisme dans plus de 80 pays.

Katrina Koutoulas, responsable pour Nestlé Océanie de la division nutrition, santé et bien-être, a déclaré: "Nestlé s'engage à rehausser la qualité de vie des enfants, en aidant les parents à proposer des aliments meilleurs et plus sains, et en encourageant des modes de vie actifs et sains."

Yvonne Mullins, directrice exécutive de l'Association d'athlétisme d'Océanie, s'est également déclarée ravie de l'introduction du programme.

"L'Association d'athlétisme d'Océanie est vraiment très heureuse de voir sa plus grande fédération adopter ce programme, a dit Mullins.

"IAAF Nestlé Healthy Kids' Athletics avait déjà été introduit dans le Queensland du nord et dans certaines communautés isolées, mais c'est vraiment un grand pas en avant supplémentaire, de voir le programme adopté par la fédération nationale.

"C'est un projet à l'échelle mondiale, et il est vraiment important pour les enfants qui veulent pratiquer notre sport. Le programme fonctionne aussi dans les îles et nous avons beaucoup de chance de compter Nestlé comme sponsor. Il s'agit véritablement d'un outil de développement très important."

Len Johnson pour l'IAAF