Kai Kazmirek in the decathlon pole vault at the Rio 2016 Olympic Games (Getty Images) © Copyright
Iaaf News Monaco

Kazmirek and Schafer win 2016 IAAF Combined Events Challenge

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With the 2016 series having concluded in Talence last weekend, Germany’s Kai Kazmirek and Carolin Schafer ended the year as the overall winners* of the IAAF Combined Events Challenge.

Kazmirek is just the second German man to win the challenge since it was inaugurated in 1998. He is also the first decathlete to lift the title without having won any of the individual meetings in the series.

The 25-year-old was consistent throughout the season, finishing third in Gotzis with 8318, placing second in Ratingen with 8323 before taking fourth place at the Rio 2016 Olympic Games with a PB of 8580.

With each athlete’s top three scores counting towards the overall points tally in the final standings, Kazmirek amassed a total of 25,211 to comfortably win the title – and the US$30,000 first prize – from Jeremy Taiwo of the USA.

Taiwo had a breakthrough season, adding more than 100 points to his PB to finish second at the US Olympic Trials with 8425. He started his season with an 8203 performance in Gotzis and ended it with an 11th-place finish at the Olympics, scoring 8300.

European silver medallist Adam Sebastian Helcelet was the only other man to rack up three 8000-point decathlons in this year’s series. The Czech all-rounder recorded a PB of 8291 to finish 12th in Rio.

Like Kazmirek, Schafer became the second German athlete to win the women’s IAAF Combined Events Challenge. And, also like her compatriot, Schafer did not win at any of this year’s individual meetings.

She showed great consistency all year, though, as just 81 points separated her three heptathlon scores. She was third in Gotzis with a PB of 6557, then placed second in Ratingen with 6476. The 24-year-old rounded out her season by finishing fifth at the Olympics with 6540, giving her an overall series score of 19,573.

Anouk Vetter, who won the European title with a Dutch record of 6626, finished second in the overall challenge standings, 271 points behind Schafer. US champion Barbara Nwaba was third, a further 139 points in arrears.

Athletes had to have contested at least three competitions in the IAAF Combined Events Challenge to be eligible for one of the money awards given to the top eight finishers. Olympic decathlon medallists Ashton Eaton, Kevin Mayer and Damian Warner and Olympic heptathlon medallists Nafissatou Thiam, Jessica Ennis-Hill and Brianne Theisen-Eaton each completed just two combined events competitions and so do not feature in the final standings.

IAAF

*Subject to fulfilling the usual anti-doping requirements


Kazmirek et Schafer remportent le Challenge des Épreuves combinées de l'IAAF 2016

Le Challenge des Épreuves combinées de l'IAAF 2016, qui s'est conclu le week-end dernier à Talence, a été remporté par les Allemands Kai Kazmirek, pour le titre masculin, et Carolin Schafer pour le titre féminin. Ces deux athlètes sont donc les lauréats* du Challenge des Épreuves combinées de l'IAAF.

Kazmirek n'est que le second athlète masculin allemand à remporter le Challenge depuis que celui-ci a été inauguré en 1998. Il est en outre le premier décathlonien à remporter le titre sans avoir gagné une des réunions individuelles de la série.

Kazmirek, 25 ans, a été régulier tout au long de la saison, terminant troisième à Gotzis avec 8 318 points, second à Ratingen, avec 8 323 points, avant une quatrième place aux Jeux Olympiques de Rio 2016, avec un record personnel de 8 580 points.

Les trois meilleurs scores de chaque athlète étaient pris en compte pour le classement général final et Kazmirek a accumulé 25 221 points, qui lui ont valu de remporter le titre – et les 30 000 dollars USD l'accompagnant - avec une marge d'avance confortable sur son dauphin, l'Américain Jeremy Taiwo.

Taiwo s'est véritablement affirmé cette saison, améliorant de plus de 100 points son record personnel pour monter sur la seconde marche du podium lors des sélections olympiques américaines, avec 8 425 points. Il avait entamé sa saison avec une performance de 8 203 à Götzis, et l'a terminée avec une onzième place aux Jeux Olympiques (8 300).

Le vice-champion d’Europe Adam Sebastian Helcelet a été le seul autre athlète à avoir dépassé les 8 000 points lors de trois décathlons dans la série de cette année. Le Tchèque, réputé pour sa polyvalence, a porté son record personnel à 8291 à Rio, ce qui lui a valu la douzième place.

Tout comme Kazmirek, Schafer est devenue, chez les femmes, la seconde athlète allemande à remporter le Challenge des Épreuves combinées de l'IAAF. Et là encore, à l'instar de son compatriote, Schafer ne s'est jamais imposée lors des compétitions individuelles.

Elle a fait malgré tout preuve d'une belle régularité tout au long de la saison, ses trois heptathlons s’inscrivant dans une fourchette de 81 points. Elle a ainsi fini troisième à Götzis, avec un record personnel de 6557, puis seconde à Ratingen, avec 6 476 points. L'athlète de 24 ans a clôturé sa saison avec une cinquième place aux Jeux de Rio, avec 6 540 points, portant son score total pour la série à 19 573.

La Néerlandaise Anouk Vetter, qui a remporté le titre européen avec un nouveau record national à la clé (6 626), a pris la seconde place du Challenge, à 271 points de Schafer. La championne des USA Barbara Nwaba a fini troisième, 139 points derrière Vetter.

Les athlètes devaient avoir participé à au moins trois compétitions du Challenge des Épreuves combinées de l'IAAF pour être éligibles aux prix en argent décernés aux huit premiers des classements finaux. Les médaillés olympiques du décathlon, Ashton Eaton, Kevin Mayer et Damian Warner, ainsi que leurs homologues féminines, dans l'heptathlon, Nafissatou Thiam, Jessica Ennis-Hill et Brianne Theisen-Eaton, ne se sont alignés que dans deux compétitions du Challenge et ne figurent donc pas dans les classements généraux finaux.

IAAF

*Sujet aux exigences habituelles liées aux contrôles antidopage