Yuriy Borzakovskiy and Wilson Kipketer at the IAAF / Nestlé Kids’ Athletics event in Sochi (Getty Images) © Copyright
Iaaf News Sochi, Russia

Five global champions support IAAF / Nestlé Kids Athletics in Sochi

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Situated directly in the front of the entrance to ExpoCentre in the Sochi Winter Olympic Park, a high profile demonstration of IAAF / Nestlé Kids’ Athletics, which is one of the biggest grassroots development programmes in the world of sports, took place this afternoon (21).

The event was hosted by IAAF President Lamine Diack and two 800m running greats, Denmark’s three-time world champion Wilson Kipketer and Russia’s 2004 Olympic champion Yuriy Borzakovskiy, acting in the role of IAAF Ambassadors.

The IAAF / Nestlé Kids’ Athletics event was the ‘must be there’ event of the day in Sochi, attracting as it did the presence of three other distinguished global champions: Gabriela Szabo, Tatyana Lebedeva and Koji Murofushi. Also giving his support to the two-hour demonstration was Svein-Arne Hansen, the newly elected President of European Athletics.

Yet the focus was of course on the main participants, the children. Six teams of kids aged 12 years old drawn from Sochi schools took part in a series of seven fun activities which covered the core skills of athletics: running, jumping and throwing. 12 athletics coaches were on hand to direct the kids through the programme of IAAF / Nestlé Kids’ Athletics, which was organised with the marvellous assistance of IAAF Regional Development Centre, Moscow and its Director Vadim Zelichenok and Gϋnter Lange from the IAAF Development Department.

President Diack, Kipketer and Borzakovskiy begun the afternoon talking to the children about their own experiences as athletes and what had motivated them to take up athletics and continue to pursue a healthy life style long after retirement from competition. They signed autographs and helped to distribute T-Shirts, certificates and colourful IAAF Kids Athletics and IAAF Athletics for a Better World wristbands.

While their fellow champions looked on amused, the competitive natures of the two 800m runners, who incidentally remain the two fastest ever humans over the distance when run indoors, eventually could not be subdued. Unable to resist showing off their abilities in some of the seven events, the afternoon came to a climax with a light-hearted hurdles race. It was a near dead heat with Kipketer, who only arrived in Sochi late last night, the narrow victor.

Created in 2005, and since 2012 partnered by “Nestlé Healthy Kids”, Kids’ Athletics is a worldwide sports development programme with the mission to make athletics the No.1 physical activity in schools.

Nestlé, which is the world’s leading nutrition, health and wellness company with 339,000 employees worldwide, became the main sponsor of Kids’ Athletics in January 2012 agreeing a five-year sponsorship with the IAAF.

The IAAF’s objectives for Kids’ Athletics, which has so far been activated in more than 120 of the IAAF’s 214 national member federations worldwide, are to make athletics the No.1 participation sport in schools, promoting a balanced and healthy lifestyle, and attracting the potential sports stars of tomorrow.

Further information about IAAF / Nestlé Kids Athletics


Cinq grands champions présents à Sotchi pour soutenir le Programme Kids' Athletics de l'IAAF / Nestlé 


Une démonstration de Kids' Athletics de l'IAAF / Nestlé, un des programmes de développement de la base des plus importants du monde sportif, s'est déroulé cet après-midi (21), directement en face de l'entrée de l'ExpoCentre du Parc olympique des Jeux d'hiver de Sotchi.

Cette manifestation, qui a connu un succès retentissant, était organisée sous l'égide, et en présence, du président de l'IAAF, Lamine Diack, mais aussi de deux véritables légendes du 800m, le triple champion du monde danois Wilson Kipketer, et le champion olympique russe de 2004, Yuriy Borzakovskiy, tous deux Ambassadeurs de l'IAAF.

Cette épreuve Kids’ Athletics de l'IAAF / Nestlé a véritablement constitué la manifestation incontournable de la journée à Sotchi, avec, outre les dignitaires mentionnés ci-dessus, la présence de trois autres superstars de l'athlétisme, à savoir Gabriela Szabo, Tatyana Lebedeva et Koji Murofushi. La démonstration, qui durait deux heures, a également été honorée par le soutien apporté par Svein-Arne Hansen, nouvellement élu à la présidence de l'EA, l'Association européenne d'athlétisme.

Pour autant, ce sont bien entendu les participants eux-mêmes – les enfants – qui ont tenu la vedette. Six équipes de jeunes âgés de 12 ans, tous élèves d'écoles de Sotchi, ont pris part à une série de sept activités ludiques recouvrant les techniques de base de l'athlétisme: la course, les lancers et les sauts. Douze entraîneurs d'athlétisme étaient à disposition pour guider les enfants au travers du programme, organisé conjointement par l'excellent Centre de développement régional de l'IAAF de Moscou, et en particulier par son directeur Vadim Zelichenok, et Gϋnter Lange, du département Développement de l'IAAF.

Le Président Diack, Kipketer et Borzakovskiy ont démarré l'après-midi en s'adressant aux jeunes participants pour leur parler de leurs propres expériences d'athlètes, expliquant notamment ce qui les avait motivé à adopter cette discipline, et la manière dont elle a contribué à leur faire conserver un mode de vie sain, bien après qu'ils aient pris leurs retraites sportives. Ils ont ensuite signé des autographes et aidé dans la distribution de tee-shirts, certificats et autres bracelets estampillés aux couleurs de Kids' Athletics et de l'Athlétisme pour un monde meilleur.

Plus tard, sous les regards amusés des autres champions dans l'assistance, les deux stars, Kipketer et Borzakovskiy, qui, on peut le souligner, restent détenteurs des meilleurs temps sur 800m jamais enregistrés en salle, ne purent s'empêcher de donner libre cours à leurs natures compétitives, participant eux-mêmes à quelques-unes des sept activités. Finalement, en guise d'apogée à l'événement, ils se sont même mesurés directement l'un à l'autre le temps d'une course de haies ludique, course remportée au final, avec quelques fractions de seconde d'avance, par Kipketer, qui n'était arrivé sur place que la veille au soir.

Créé en 2005, et mené, depuis 2012, en partenariat avec “Nestlé Healthy Kids”, Kids’ Athletics est un programme de développement sportif mondial, qui s'est donné pour mission de faire de l'athlétisme la première activité physique dans les écoles.

Nestlé qui est le premier groupe alimentaire mondial spécialisé dans la nutrition, la santé et le bien-être, emploie plus de 339 000 personnes à travers le monde. Il est devenu le sponsor principal du programme Kids' Athletics en janvier 2012, nouant un accord de parrainage de cinq ans avec l'IAAF.

Les objectifs de l'IAAF pour Kids' Athletics, projet déjà initié dans plus de 120 des 214 Fédérations membres de l'IAAF, sont de faire de l’athlétisme le sport participatif numéro un à l’école et de promouvoir un mode de vie sain et équilibré, mais aussi de séduire ceux qui pourraient devenir les champions de demain.

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